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Periodo di gestazione degli elefanti della savana africana?

Periodo di gestazione degli elefanti della savana africana?


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Ho scoperto che sono 22 mesi per gli elefanti africani della savana, ma è vero anche per gli elefanti della savana africana?


l'africano cespuglio l'elefante e l'africano savana elefanti sono la stessa specie (cioè, sono solo nomi diversi per Loxodonta africana).

Secondo qui e qui, l'elefante africano della savana/bush (Loxodonta africana) ha un periodo di gestazione di 22 mesi.

L'unica altra specie africana di elefante, l'elefante africano delle foreste (*Loxodonta cyclotis), ha un periodo di gestazione di 20 - 22 mesi (vedi qui). Sia Wikipedia che questa fonte confermano questo intervallo previsto più elevato di 22 mesi, ma con quest'ultima fonte che aggiunge:

dai dati dello zoo è stata determinata una durata media di gestazione di 660 giorni mentre la media in una popolazione selvatica (Amboseli) era di 656 giorni.

E per divertimento, clicca qui sotto per un video di un feto di elefante!


Elenco delle durate di gestazione dei mammiferi

Questa è una raccolta di elenchi di periodi di gestazione dei mammiferi stimati da esperti nei loro campi. I mammiferi inclusi sono solo vivipari (marsupiali e placentati) poiché alcuni mammiferi, che sono monotremi (compresi ornitorinchi ed echidne) depongono le uova. Un marsupiale ha un breve periodo di gestazione, in genere più breve della placenta. Per ulteriori informazioni su come sono state accertate queste stime, vedere gli articoli di Wikipedia sull'età gestazionale.

I dati sulla gestazione qui riportati sono espressi in giorni. Rappresentano valori medi e devono essere considerati solo come approssimazioni.

Mammifero Periodo di gestazione (giorni) [1] Riferimento
min Max Media
licaone africano (Licaone pictus) 71 [2]
Alpaca (Vicugna pacos) 345 [3] [4]
Acouchi (verde) (Mioprocta pratti) 98 [5]
bisonte americano (bisonte bisonte) 217
Antilope (antilope nera) (Antilope cervicapra) 165 [2]
Antilope (Impala) (Aepyceros melampus) 191 [2]
Antilope (zibellino) (Hippotragus niger) 270 [2]
Armadillo (a nove fasce) (Dasypus Novemcinctus) 120 [5]
Armadillo (sei bande) (Euphractus sexcinctus) 62
Babbuino (papio sp.) 185 [6]
Badger (americano) (Taxidea taxus) 60 [5]
Orso (nero) (Ursus americanus) 220 [7]
Orso (grizzly) (Ursus arctos) 215 [5]
Orso (polare) (Ursus maritimus) 241 [5]
castoro (Castore sp.) 122
Cinghiale (selvatico) (Sus scrofa) 120 [5]
bonobo (Pan paniscus) 196 260 228 [8]
Cammello (battriano) (Camelus bactrianus) 360 420 390
Caprino (Pecora Barbaresca) (Ammotragus lervia) 158 [5]
Scimmia cappuccino (Gracile) (Cebus sp.) 180 [8]
Gatto (domestico) 58 67 64
Ghepardo (Acinoyx jubatus) 92 [2]
capitale (Asse dell'asse) 218 [5]
scimpanzé (Pan troglodita) 230 250 240 [8]
cincillà 105 115 110 [9]
Cincillà (coda lunga) (Laniger di cincillà) 110 [5]
Scoiattolo 31
Colobo (re) (Colobus polykomos) 180 213 202 [8]
coyote (Canis latrans) 62 [2]
nutria (Myocastor coypus) 132 [2]
Cervi (daini) (Cervus dama) 228 [2]
Cervo (cervo mulo) (Odocoileus hemionus) 206 [2]
Cervo (di padre David) (Elaphurus davidianus) 284 [5]
Cervo (cervo) (Cervus elaphus) 238 [2]
Cervo (Sambar) (Cervus unicolor) 246 [5]
Cervo (coda bianca) (Odocoileus virginianus) 201
Cane (domestico) (Canis familiaris o Canis lupus familiaris) 58 65 61
Delfino (Tursiope) (Tursiops truncatus) 364 [2]
Delfino (giratore) (Stenella longirostris) 318 [2]
Asino (Equus asinus) 335 426 365 [2]
Douc (gambe rosse) (Pygathrix nemaeus) 180 190 185 [8]
Duiker (Baia) (Cephalophus dorsalis) 120 [5]
Eland (comune) (Taurotragus orice) 255 [5]
Elefante (Asiatico) 617
Elefante (cespuglio africano) (Loxodonta africana) 655 [5]
Toporagno elefante (Bushveld) (Elephantulus intufi) 51 [5]
Toporagno elefante (toporagno elefante roccioso orientale) (Elephantulus myurus) 46 [5]
Alce (wapiti) (Cervus canadensis) 240 250 245 [5]
visone europeo (Mustela lutreola) 38 76 57 [10]
Furetto (domestico) (Mustela putorius furo) 41 42 41 [10]
Scoiattolo volante (del sud) (Glaucomis volans) 40 [5]
Volpe (orecchie di pipistrello) (Otocyon megalotis) 65 [5]
Volpe (isola) (Urocyon littoralis) 63 [5]
Volpe (rosso) (Vulpes vulpes) 52 [2]
Delfino (giratore) (Stenella longirostris) 318 [2]
Galago (Galago sp.) 124 [2]
Gazzella (Dorcas) (Gazella dorcas) 132 [2]
Gazzella (di Thomson) (Gazella thomsonii) 165 [2]
Gelada (Theropithecus gelada) 170 [8]
Gerbillo (maggiore egiziano) (Gebrillus Pyramidum) 21 [5]
Gerbillo (mongolo) (Meriones unguiculatus) 22 130 24 [10]
Gibbone (lar) (Hylobates lar) 220 [8]
giraffa (giraffa sp.) 420 450 430
Capra (domestica) (Capra aegagrus hircus) 145 155 150 [5]
Capra (capra di montagna) (Oreamnos Americanus) 176 [2]
Tamarino leone dorato (Leontopithecus rosalia) 131 [2]
Gorilla (gorilla gorilla) 255 260 257 [8]
Grivet (Cercopithecus aethiops) 210 [8]
Guenon (Cercopiteco sp.) 160 [2]
Porcellino d'India (Cavia sp.) 56 74 65 [10]
Criceto 16 23 20
Criceto (cinese) (Cricetulus griseus) 21 [5]
Criceto (Oro) (Mesocricetus auratus) 16 [5]
Lepre (europea) (Lepus europaeus) 41 [5]
Riccio (europeo) (Erinaceus europaeus) 34 [5]
Ippopotamo (Ippopotamo amphibius) 225 250 237 [5]
Cavallo (Equus ferus caballus) 330 342 336 [5]
Umano (Homo sapiens) 259 275 270 [5]
Iena (a strisce) (Iena iena) 90 [11]
Sciacallo (dorato) (Canis aureus) 62 [2]
Canguro 42
Kinkajou (Potos flavus) 77 [5]
Koala (Phascolarctos cinereus) 34 [12]
Langur (pianura settentrionale) (Semnopithecus entellus o Presbytis entellus) 183 [8]
lemure (Lemure sp.) 128 [2]
Leopardo (Panthera pardus) 92 95 93 [5]
Leone (Panthera leo) 108 [5]
lama (Lama Glama) 330 [5]
Lince (canadese) (Lince canadensis) 60 [5]
Macaco (cofano) (Macaca radiata) 153 169 161 [8]
Macaco (Celebes crestato) (Macaca nera) 155 175 164 [8]
Macaco (mangiatore di granchi) (Macaca fascicularis) 153 179 165 [8]
Macaco (roccia di Formosa) (Macaca ciclopis) 163 [8]
Macaco (giapponese) (Macaca fuscata) 150 180 166 [8]
Macaco (Rhesus) (Macaca mulatta) 164 [8]
Macaco (codino meridionale) (Macaca nemestrina) 1168 171 170 [8]
macaco (coda monca) (Macaca arctoides) 168 184 182 [8]
Macaco (Toque) (Macaca sinica) 180 [8]
Mangabey (Guance grigie) (Cercocebus albigena) 174 [8]
Scimmia urlatrice (urlatrice ammantata) (Alquatta paliatta) 139 [5]
Uistitì (di Goeldi) (Callimico goeldii) 149 152 151 [8]
Visone 40 75 57
Scimmia (blu) (Cercopithecus mitis) 140 [8]
Scimmia (foglia scura) (Trachypithecus obscurus o Presbytis obscurus) 150 [8]
Scimmia (patas) (Erythrocebus patas) 192 [8]
Scimmia (proboscide) (Nasalis larvatus) 166 [8]
Scimmia (coda rossa) (Cercopithecus ascanius) 190 [8]
Scimmia (ragno) (Ateles sp.) 139 [8]
Scimmia (scoiattolo) (Saimiri sp.) 167 [2]
Scimmia (Talapoin) (Cercopithecus talapoin) 196 [8]
Scimmia (Vervet) (Cercopithecus pygerythrus) 195 [5]
Alce (Alces alces) 240 250 245
Topo (domestico (Mus musculus) 19 [5]
Topo (prato) 21
Topo (cotone) (Peromyscus gossypinus) 23 [5]
Topo (dai piedi bianchi) (Peromyscus leucopus) 23 [5]
topo muschiato (Ondatra zibethicus) 28 30 29
Opossum (Virginia) (Didelphis virginiana) 12 13 12
Orango (Borneano) (Pongo pygmaeus) 234 [2]
Orca (Orcinus orca) 473 567 532 [13]
Lontra (Lutra sp.) 60 86 73
Maiale (domestico) (Sus sp.) 112 115 113
Istrice (crestato) (Hystrix cristata) 112 [5]
Istrice (Nord America) (Erethizon dorsale) 113 [5]
Focena (porto) (Phocoena phocoena) 270 [5]
Anticorno (Antilocapra americana) 246 [2]
Puma (Puma concolor) 90
Quokka (Setonix brachyurus) 26 [5]
Coniglio (domestico) 28 35 31 [10]
Coniglio (europeo) (Oryctolagus cuniculus) 31 [5]
procione (Procione lotor) 63 [5]
Ratto (Rattus sp.) 21 23 22 [14]
Renna (Rangifer tarandus) 215 [2]
Ratto (Hispid cotton) (Sigmodon hispidus) 27 [5]
Rinoceronte (nero) (Diceros bicornis) 450
Rinoceronte (indiano) (Rinoceronte unicornis) 478 [11]
Rinoceronte (bianco) (Ceratotherium simum) 467 [2]
Irace di roccia (Procavia capensis) 255 [5]
Foca 330
Foca (pelliccia settentrionale) (Callorhinus ursinus) 254 [5]
Sigillo (Weddel) (Leptonychotes wedelli) 310 [5]
Leone marino (California) (Zalophus californianus) 350 [5]
Pecora (Ovis aries) 150 [5]
Pecora (Bighorn) (Ovis canadensis) 180 [2]
Loris lento (Sund loris) (Nycticebus coucang) 90 [5]
siamango (Symphalangus syndactylus) 236 [8]
Skunk (Spogliato) (Mephitis mephitis) 65 [2]
Scoiattolo (grigio) (Sciurus carolinensis) 30 40 35
Scoiattolo (rosso) (Sciurus vulgaris) 38 [5]
Dunnart a righe (Sminthopsis macroura) 9.5 12 11 [15]
Tamarino (Saguinus sp.) 162 [2]
Tapiro (malese) (Tapirus indicus) 379 [2]
tigre (Panthera tigris) 105 113 109
Treeshrew (comune) (Tupaia glis) 46 [5]
tricheco (Odobenus rosmarus) 456
balena (beluga) (Delphinapterus leucas) 408 [2]
balena (sperma) (Physeter catodon) 480 590 535
Lupo (Canis lupus) 60 68 64
vombato 26 28 27
Scimmia lanosa (marrone) (Lagothrix lagothrica) 139 [8]
(Yak) (Bos grunniens) 255 [5]
Zebù (Bos taurus) 280 [5]
Zebra (di Burchell) (Equus quagga burchelli) 390 [2]
Zebra (di Grant) (Equus quagga boehmi) 361 390 375

Contenuti

La prima descrizione scientifica dell'elefante africano fu scritta nel 1797 da Johann Friedrich Blumenbach, che propose il nome scientifico Elephas africanus. [3] Loxodonte fu proposto come nome generico per l'elefante africano da Frédéric Cuvier nel 1825. Questo nome si riferisce allo smalto a forma di losanga dei denti molari, che differisce significativamente dalla forma arrotondata dello smalto molare dell'elefante asiatico. [4] Un autore anonimo ha usato l'ortografia latinizzata Loxodonta nel 1827. [5] Anonymous è stato riconosciuto come autorità dal Codice Internazionale di Nomenclatura Zoologica nel 1999. [1]

Elefas (Loxodonta) ciclotis fu proposto da Paul Matschie nel 1900, che descrisse tre esemplari zoologici di elefanti africani del Camerun i cui crani differivano nella forma dai crani di elefante raccolti altrove in Africa. [6] Nel 1936, Glover Morrill Allen considerò questo elefante una specie distinta e lo chiamò "elefante della foresta" [7] autori successivi lo considerarono una sottospecie. [8] [9] [2] Le analisi morfologiche e genetiche hanno fornito prove delle differenze a livello di specie tra l'elefante africano della savana e l'elefante africano della foresta. [10] [11] [12] [13] [14]

Nel 1907, Richard Lydekker propose sei sottospecie di elefanti africani in base alle diverse dimensioni e forme delle loro orecchie. [15] Sono tutti considerati sinonimi dell'elefante africano della savana. [1]

È stata proposta anche una terza specie, l'elefante dell'Africa occidentale, ma necessita di conferma si pensa che questa stirpe sia stata isolata dalle altre per 2,4 milioni di anni. [16]

Elefanti africani estinti Modifica

Tra la fine del XVIII e il XX secolo, i seguenti elefanti africani estinti furono descritti sulla base di resti fossili:

    (Loxodonta africana pharaohensis) proposto da Paulus Edward Pieris Deraniyagala nel 1948 era un esemplare di Fayum in Egitto. [17]
  • Loxodonta atlantica è stato proposto come Elephas atlanticus da Auguste Pomel nel 1879 sulla base di un teschio e ossa trovati a Ternifine, Algeria. [18]
  • Loxodonta exoptata proposta da Wilhelm Otto Dietrich nel 1941 si basava su denti trovati a Laetoli, in Tanzania. [19]
  • Loxodonta adaurora proposto da Vincent Maglio nel 1970 era uno scheletro completo trovato a Kanapoi, in Kenya. [20]

Filogenesi Modifica

L'analisi delle sequenze del DNA nucleare indica che la divergenza genetica tra gli elefanti africani e quelli della foresta risale a 2,6-5,6 milioni di anni fa. La divergenza tra l'elefante asiatico e i mammut lanosi è stimata 2,5-5,4 milioni di anni fa, il che supporta fortemente il loro status di specie distinte. È stato scoperto che l'elefante africano delle foreste ha un alto grado di diversità genetica, forse riflettendo la frammentazione periodica del loro habitat durante i cambiamenti climatici nel Pleistocene. [13]

Il flusso genico tra le due specie di elefanti africani è stato esaminato in 21 località. L'analisi ha rivelato che diversi elefanti africani della savana portavano il DNA mitocondriale degli elefanti africani delle foreste, indicando che si erano ibridati nella zona di transizione tra savana e foresta in tempi antichi. [21]

Analisi della sequenza del DNA da fossili dell'estinto eurasiatico Paleoloxodon antiquus mostra che è molto più vicino all'elefante africano della foresta che all'elefante africano della savana. La validità di Loxodonta è stato quindi interrogato. [22]

Pelle, orecchie e tronco Modifica

Gli elefanti africani hanno una pelle grigia piegata fino a 30 mm (1,2 pollici) di spessore che è ricoperta di peli radi a setole da marrone scuro a nero. I peli tattili corti crescono sul tronco, che ha due processi simili a dita sulla punta, mentre gli elefanti asiatici ne hanno solo uno. [8] Le loro grandi orecchie aiutano a ridurre il calore corporeo, sbattendole crea correnti d'aria ed espone i lati interni delle orecchie dove i grandi vasi sanguigni aumentano la perdita di calore durante la stagione calda. Il tronco è un allungamento prensile del labbro superiore e del naso. Questo organo altamente sensibile è innervato principalmente dal nervo trigemino e si pensa sia manipolato da circa 40.000-60.000 muscoli. A causa di questa struttura muscolare, il tronco è così forte che gli elefanti possono usarlo per sollevare circa il 3% del proprio peso corporeo. Lo usano per annusare, toccare, nutrire, bere, spolverare, produrre suoni, caricare, difendere e attaccare. [23] Gli elefanti a volte nuotano sott'acqua e usano i loro tronchi come boccagli. [24] [25]

Zanne e molari Modifica

Sia gli elefanti africani maschi che quelli femminili hanno zanne che crescono da denti decidui chiamati zanne, che vengono sostituite da zanne quando i vitelli hanno circa un anno. Le zanne sono composte da dentina, che forma piccole strutture a forma di diamante al centro della zanna che diventano più grandi alla sua periferia. [23] Le zanne vengono utilizzate per scavare alla ricerca di radici e strappare la corteccia dagli alberi per il cibo, per combattersi durante la stagione degli amori e per difendersi dai predatori. Le zanne pesano da 23 a 45 kg (51-99 libbre) e possono essere lunghe da 1,5 a 2,4 m (5-8 piedi). Sono curvati in avanti e continuano a crescere per tutta la vita dell'elefante. [26]

La formula dentale degli elefanti è 1.0.3.3 0.0.3.3 × 2 = 26 . [23] Gli elefanti hanno quattro molari, ciascuno pesa circa 5 kg (11 libbre) e misura circa 30 cm (12 pollici) di lunghezza. Mentre la coppia anteriore si consuma e cade a pezzi, la coppia posteriore si sposta in avanti e due nuovi molari emergono nella parte posteriore della bocca. Gli elefanti sostituiscono i denti da quattro a sei volte nella loro vita. Intorno ai 40-60 anni, l'elefante perde l'ultimo dei suoi molari e probabilmente morirà di fame, una causa comune di morte. Gli elefanti africani hanno 24 denti in totale, sei su ogni quadrante della mascella. Le placche smaltate dei molari sono in numero inferiore rispetto agli elefanti asiatici. [27]

Modifica dimensioni

L'elefante africano di Bush è il più grande animale terrestre. Le mucche sono alte 2,2–2,6 m (7,2–8,5 piedi) alla spalla e pesano 2.160–3.232 kg (4.762–7.125 libbre), mentre i tori sono alti 3,2–4 m (10–13 piedi) e pesano 4.700–6.048 kg ( 10,362–13,334 libbre). [8] La sua schiena è di forma concava, mentre la schiena dell'elefante africano delle foreste è quasi diritta. [10] Il più grande individuo registrato si trovava a 3,96 metri (13,0 piedi) alla spalla e si stima che pesasse 10.400 kg (22.900 libbre). [28] [29] L'individuo più alto registrato era di 4,21 m (13,8 piedi) alla spalla e pesava 8.000 kg (18.000 libbre). [30]

L'elefante africano della foresta è più piccolo con un'altezza delle spalle dei maschi fino a 2,5 metri (8,2 piedi). [31] È il terzo animale terrestre più grande. I loro corpi tozzi riposano su gambe tozze. [32]

Sviluppo Modifica

Gli elefanti hanno il periodo di gestazione più lungo di qualsiasi mammifero, con ogni specie di elefante che ha un periodo di gestazione di circa 22 mesi. Tuttavia, ci sono lievi variazioni tra l'elefante africano (640-673 giorni) e l'elefante asiatico (623-729) (nbci.gov). [33] Essendo il più grande mammifero terrestre sulla Terra, i vitelli nascono a circa 200 libbre. [34] L'elefante è un organismo complesso, con il solo tronco che ha circa 100.000 muscoli, rendendo le fasi di sviluppo molto allungate.

Per lo sviluppo del vitello nell'utero, occorrono circa 62 giorni affinché l'embrione sia rilevabile, [35] con un battito cardiaco rilevato da 71 giorni. La placenta viene rilevata da una reazione endometriale il giorno 80 e la forma di base del polpaccio (testa, groppa e tronco) viene rilevata entro il giorno 95 (embryology.med.unsw.edu). Al giorno 95 è visibile anche il cordone ombelicale. Intorno al giorno 100, la testa costituisce la metà della lunghezza del polpaccio e le dita dei piedi si possono distinguere su tutti e quattro gli arti. Più tardi, al giorno 120, il tronco di un vitello africano ha le due sporgenze simili a labbra osservate negli adulti.

Gli elefanti africani sono distribuiti nell'Africa subsahariana, dove abitano la macchia e le regioni aride del Sahel, le foreste pluviali tropicali, i boschi di mopane e miombo. Gli elefanti africani delle foreste si trovano solo in Africa centrale. [36]

Famiglia Modifica

Entrambe le specie di elefanti africani vivono in nuclei familiari composti da diverse mucche adulte, le loro figlie e i loro figli subadulti. Ogni nucleo familiare è guidato da una mucca più anziana conosciuta come la matriarca. [37] [38] I gruppi di elefanti africani delle foreste sono meno coesi dei gruppi di elefanti africani della savana, probabilmente a causa della mancanza di predatori. [38]

Quando le unità familiari separate si uniscono, formano legami di parentela o legami. Dopo la pubertà, gli elefanti maschi tendono a formare strette alleanze con altri maschi. Mentre le femmine sono i membri più attivi dei gruppi di elefanti africani, sia gli elefanti maschi che quelli femminili sono in grado di distinguere tra centinaia di diversi richiami infrasonici a bassa frequenza per comunicare e identificarsi tra loro. [39] [40]

Gli elefanti usano alcune vocalizzazioni che vanno oltre la portata dell'udito degli umani, [41] per comunicare a grandi distanze. I rituali di accoppiamento degli elefanti includono il delicato intreccio dei tronchi. [42]

Si credeva che i tori fossero animali solitari, che diventavano indipendenti una volta raggiunta la maturità. Una nuova ricerca suggerisce che i tori mantengono la conoscenza ecologica per la mandria, facilitando la sopravvivenza durante la ricerca di cibo e acqua, il che avvantaggia anche i giovani tori che si associano con loro. I tori tornano alla mandria solo per riprodursi o per socializzare, non forniscono cure prenatali alla loro prole, ma piuttosto svolgono un ruolo paterno per i tori più giovani per mostrare il dominio. [43]

Alimentazione Modifica

Durante l'alimentazione, l'elefante africano usa la proboscide per strappare le foglie e la zanna per strappare i rami, che possono causare enormi danni al fogliame. [26] La fermentazione del cibo avviene nell'intestino posteriore, consentendo così grandi assunzioni di cibo. [44] Le grandi dimensioni e l'intestino posteriore dell'elefante africano consentono anche la digestione di varie parti della pianta, inclusi steli fibrosi, corteccia e radici. [45]

Intelligenza Modifica

Gli elefanti africani sono molto intelligenti. [46] Hanno una neocorteccia molto grande e molto contorta, un tratto che condividono con gli umani, le scimmie e alcune specie di delfini. Sono tra le specie più intelligenti del mondo. Con una massa di poco più di 5 kg (11 libbre), il cervello dell'elefante è più grande di quello di qualsiasi altro animale terrestre. Il cervello dell'elefante è simile a un cervello umano in termini di struttura e complessità, la corteccia dell'elefante ha tanti neuroni quanti quelli di un cervello umano, [47] suggerendo un'evoluzione convergente. [48]

Gli elefanti mostrano un'ampia varietà di comportamenti, inclusi quelli associati al dolore, all'apprendimento, al mimetismo, all'arte, al gioco, al senso dell'umorismo, all'altruismo, all'uso di strumenti, alla compassione, alla cooperazione, [49] all'autocoscienza, alla memoria e possibilmente al linguaggio. [50] Tutti indicano una specie altamente intelligente che si pensa sia uguale ai cetacei [51] [52] [53] e ai primati. [52] [54]

Modifica riproduzione

Gli elefanti africani sono più fertili tra i 25 ei 45 anni. I vitelli nascono dopo un periodo di gestazione fino a quasi due anni. [32] I vitelli sono accuditi dalla madre e da altre giovani femmine del gruppo, noto come allomothering. [37]

Gli elefanti africani mostrano dimorfismo sessuale in peso e altezza delle spalle all'età di 20 anni, a causa della rapida crescita precoce dei maschi. All'età di 25 anni, i maschi pesano il doppio delle femmine, tuttavia entrambi i sessi continuano a crescere per tutta la vita.

Le femmine di elefante africano sono in grado di iniziare a riprodursi intorno ai 10-12 anni, [55] e sono in estro per circa 2-7 giorni.Non si accoppiano in un momento specifico, tuttavia, hanno meno probabilità di riprodursi in periodi di siccità rispetto a quando l'acqua è abbondante. Il periodo di gestazione di un elefante è di 22 mesi e le femmine fertili di solito partoriscono ogni 3-6 anni, quindi se vivono fino a circa 50 anni, possono produrre 7 figli. Le femmine sono una risorsa scarsa e mobile per i maschi, quindi c'è un'intensa competizione per ottenere l'accesso alle femmine in estro.

Dopo la maturità sessuale, i maschi iniziano a sperimentare il musth, una condizione fisica e comportamentale caratterizzata da testosterone elevato, aggressività e maggiore attività sessuale. [56] [57] Musth serve anche allo scopo di richiamare l'attenzione sulle femmine che sono di buona qualità, e non può essere imitato come possono essere certi richiami o rumori. I maschi generano pochi figli nei periodi in cui non sono in musth. Durante la metà dell'estro, le elefanti femmine cercano i maschi in must per proteggerle. Le femmine urleranno a voce alta e bassa per attirare i maschi da lontano. Gli elefanti maschi possono anche annusare gli ormoni di una femmina pronta per la riproduzione. Questo porta i maschi a competere tra loro per accoppiarsi, il che porta le femmine ad accoppiarsi con maschi più anziani e più sani. [58] Le femmine scelgono fino a un certo punto con chi si accoppiano, dal momento che sono quelle che cercano di convincere i maschi a competere per proteggerle. Tuttavia, le femmine non sono custodite nelle fasi precoci e tardive dell'estro, che possono consentire l'accoppiamento da parte di maschi più giovani non in musth. [ citazione necessaria ]

I maschi di età superiore ai 25 anni competono fortemente per le femmine in estro e hanno più successo quanto più sono grandi e aggressivi. [59] I maschi più grandi tendono a generare figli più grandi. [60] I maschi selvatici iniziano a riprodursi verso i trent'anni quando hanno dimensioni e peso competitivi con altri maschi adulti. Il successo riproduttivo maschile è massimo nella metà dell'età adulta e poi inizia a declinare. Tuttavia, questo può dipendere dalla classificazione del maschio all'interno del loro gruppo, poiché i maschi di rango più elevato mantengono un tasso di riproduzione più elevato. [61] La maggior parte degli accoppiamenti osservati sono di maschi di età superiore ai 35 anni. Ventidue lunghe osservazioni hanno mostrato che età e musth sono fattori estremamente importanti "... i maschi più anziani avevano un successo di paternità notevolmente elevato rispetto ai maschi più giovani, suggerendo la possibilità di selezione sessuale per la longevità in questa specie". (Hollister-Smith, et al. 287).

I maschi di solito rimangono con una femmina e il suo branco per circa un mese prima di andare alla ricerca di un altro compagno. Meno di un terzo della popolazione di elefanti femmine sarà in estro in un dato momento e il periodo di gestazione di un elefante è lungo, quindi ha più senso evolutivo per un maschio cercare quante più femmine possibile piuttosto che stare con un gruppo . [ citazione necessaria ]

Sulla base dei tipi di vegetazione che forniscono l'habitat adatto per gli elefanti africani, è stato stimato che all'inizio del XIX secolo un massimo di 26.913.000 elefanti africani potrebbero essere stati presenti dal Sahel a nord all'Highveld a sud. La diminuzione dell'habitat adatto è stata la causa principale del declino delle popolazioni di elefanti fino agli anni '50. La caccia agli elefanti africani per il commercio dell'avorio ha accelerato il declino dagli anni '70 in poi. La capacità di carico degli habitat idonei rimanenti è stata stimata in 8.985.000 elefanti al massimo nel 1987. [62] Negli anni '70 e '80, il prezzo dell'avorio è aumentato e il bracconaggio per l'avorio è aumentato in particolare nei paesi dell'Africa centrale dove l'accesso agli habitat degli elefanti era facilitato dalle industrie del legname e dell'estrazione del petrolio. [36] Tra il 1976 e il 1980, circa 830 t (820 tonnellate lunghe 910 tonnellate corte) di avorio grezzo sono state esportate dall'Africa a Hong Kong e in Giappone, equivalenti a zanne di circa 222.000 elefanti africani. [63]

Il primo censimento continentale degli elefanti è stato effettuato nel 1976. All'epoca, si stimava che 1,34 milioni di elefanti si estendessero per oltre 7.300.000 km 2 (2.800.000 miglia quadrate). [64] Negli anni '80, era difficile condurre indagini sistematiche in diversi paesi dell'Africa orientale a causa delle guerre civili. [36] Nel 1987, è stato stimato che la popolazione di elefanti africani fosse scesa a 760.000 individui. Si stima che nel 1989 fossero sopravvissuti solo 608.000 elefanti africani. [64] Nel 1989, il Kenyan Wildlife Service ha bruciato una scorta di zanne in segno di protesta contro il commercio di avorio. [65] La popolazione della Tanzania Selous Game Reserve, una volta la più grande riserva al mondo, è scesa da 109.000 nel 1976 a 13.000 nel 2013. [66]

Quando il commercio internazionale di avorio è stato riaperto nel 2006, la domanda e il prezzo dell'avorio sono aumentati in Asia. Nel parco nazionale di Zakouma in Ciad, tra il 2005 e il 2010 sono stati uccisi più di 3.200 elefanti. Il parco non aveva guardie sufficienti per combattere il bracconaggio e le loro armi erano obsolete. Reti ben organizzate hanno facilitato il contrabbando di avorio attraverso il Sudan. [67] Il governo della Tanzania ha stimato che più di 85.000 elefanti sono stati persi a causa del bracconaggio in Tanzania tra il 2009 e il 2014, con una perdita del 60%. [68] Nel 2014 è stato stimato che solo 50.000 elefanti sono rimasti in Africa centrale. Le ultime grandi popolazioni sono presenti in Gabon e nella Repubblica del Congo. [66] Nel 2012, Il New York Times ha riportato un forte aumento del bracconaggio di avorio, con circa il 70% del prodotto che scorre in Cina. [69]

I conflitti tra elefanti e una popolazione umana in crescita sono un problema importante nella conservazione degli elefanti. [36] L'invasione umana nelle aree naturali in cui si trovano gli elefanti della savana o la loro crescente presenza nelle aree adiacenti ha stimolato la ricerca sui metodi per allontanare in sicurezza gli elefanti dagli esseri umani. Si è scoperto che la riproduzione dei suoni registrati delle api mellifere arrabbiate è straordinariamente efficace nel spingere gli elefanti a fuggire da un'area. [70] Gli agricoltori hanno provato a spaventare gli elefanti con mezzi più aggressivi come il fuoco o l'uso di peperoncino lungo i recinti per proteggere i loro raccolti. [71]

Secondo il World Wide Fund for Nature, nel 2014 la popolazione totale di elefanti africani è stata stimata in circa 700.000 e la popolazione di elefanti asiatici è stata stimata in circa 32.000. La popolazione di elefanti africani nell'Africa meridionale è grande e in espansione, con oltre 300.000 nella regione che il Botswana ne ha 200.000 e lo Zimbabwe 80.000. Grandi popolazioni di elefanti sono confinate in aree ben protette. Tuttavia, secondo stime prudenti, 23.000 elefanti africani sono stati uccisi dai bracconieri nel 2013 [66] e meno del 20% della gamma di elefanti africani era sotto protezione formale. [72] L'Unione internazionale per la conservazione della natura ha pubblicato un rapporto nel settembre 2016 che stima la popolazione di elefanti africani a 415.000. Hanno riferito che nell'ultimo decennio si è trattato di un calo di 111.000 elefanti. Questo è segnalato come il peggior calo degli ultimi 25 anni. [73]

La Cina era il più grande mercato per l'avorio in camicia, ma ha annunciato che avrebbe gradualmente eliminato la produzione e la vendita nazionali legali di prodotti in avorio nel maggio 2015 e nel settembre di quell'anno, la Cina e gli Stati Uniti "hanno affermato che avrebbero messo in atto un divieto quasi completo di importazione ed esportazione di avorio." [74] In risposta i consumatori cinesi sono passati all'acquisto del loro avorio attraverso i mercati in Laos, portando i gruppi di conservazione a richiedere pressioni sul Laos per porre fine al commercio. [75]

Nel 1986 è stato avviato l'African Elephant Database con l'obiettivo di monitorare lo stato delle popolazioni di elefanti africani. Questo database include i risultati di rilievi aerei, conteggi di sterco, interviste con la popolazione locale e dati sul bracconaggio. [76]

Nel 1989, la Convenzione sul commercio internazionale delle specie di flora e fauna selvatiche minacciate di estinzione ha inserito l'elefante africano nell'appendice I della CITES. Questo elenco ha vietato il commercio internazionale di elefanti africani e delle loro parti del corpo da parte dei paesi che hanno firmato l'accordo CITES. La caccia agli elefanti è vietata in Repubblica Centrafricana, Repubblica Democratica del Congo, Gabon, Costa d'Avorio e Senegal. Dopo l'entrata in vigore del divieto nel 1990, le vendite al dettaglio di sculture in avorio in Sud Africa sono crollate di oltre il 95% in 10 anni. [77] A seguito del divieto di commercio, le popolazioni di elefanti africani si sono riprese nei paesi dell'Africa meridionale. [78]

Il gruppo specializzato in elefanti africani ha istituito un Task Force per il conflitto uomo-elefante con l'obiettivo di sviluppare strategie di mitigazione dei conflitti. [79]

Nel 2005, il Memorandum d'intesa sugli elefanti dell'Africa occidentale è stato firmato da 12 paesi dell'Africa occidentale. La Convenzione sulla conservazione delle specie migratorie di animali selvatici ha fornito sostegno finanziario per quattro anni all'attuazione della strategia per la conservazione degli elefanti dell'Africa occidentale, che costituisce la componente centrale di questo trattato intergovernativo. [80]

Nel 2019, l'esportazione di elefanti africani selvatici negli zoo di tutto il mondo è stata vietata, con un'eccezione aggiunta dall'UE per consentire l'esportazione in "casi eccezionali in cui ... si ritiene che un trasferimento in luoghi ex situ fornisca dimostrabili in situ benefici di conservazione per gli elefanti africani". In precedenza, l'esportazione era stata consentita nell'Africa meridionale con lo Zimbabwe che catturava ed esportava più di 100 cuccioli di elefante negli zoo cinesi dal 2012. [81]

Molte culture africane venerano l'elefante africano come simbolo di forza e potere. [82] [83] È anche elogiato per le sue dimensioni, longevità, resistenza, facoltà mentali, spirito cooperativo e lealtà. [84] L'importanza religiosa dell'animale è per lo più totemica. [85] Molte società credevano che i loro capi si sarebbero reincarnati come elefanti. Durante il X secolo d.C., il popolo di Igbo-Ukwu, vicino al delta del Niger, seppellì i propri capi con zanne di elefante. [86]

Il Sudafrica usa le zanne di elefante nel loro stemma per rappresentare saggezza, forza, moderazione ed eternità. [87] L'elefante è simbolicamente importante per la nazione della Costa d'Avorio (Costa d'Avorio) lo stemma della Costa d'Avorio presenta uno stemma a testa di elefante come punto focale.

Nel regno dell'Africa occidentale del Dahomey (ora parte del Benin) l'elefante era associato ai governanti del popolo Fon del XIX secolo, Guezo e suo figlio Glele. [a] Si crede che l'animale evochi forza, eredità reale e memoria duratura come riportato dai proverbi: "Là dove passa l'elefante nella foresta, si sa" e "L'animale cammina a terra, ma l'elefante scende con forza." [88] La loro bandiera raffigurava un elefante che indossava una corona reale.

Questo articolo incorpora il testo del fact-file ARKive "African elephant" sotto la licenza Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 Unported e GFDL.


Scheda informativa sull'elefante

elefanti: mammiferi della famiglia Elephantidae. Sono i più grandi animali terrestri esistenti.

Regno: | Animalia
Filo: | Accordi
Classe: | Mammalia
Ordine: | proboscide
Famiglia: | Elefantidi

Attualmente ci sono tre specie di elefanti in tutto il mondo: l'elefante africano di Bush (Elephas maximus bengalensis), l'elefante africano delle foreste (Loxodonta africana cyclotis), e l'elefante asiatico (Elephas maximus).

Dimensioni e peso:

Gli elefanti pesano dalle quattro alle sei tonnellate. Sono lunghi da 18 a 24 piedi.

Aspetto esteriore:

Gli elefanti sono il più grande animale terrestre esistente, con corpi enormi, orecchie grandi e lunghi tronchi. I lunghi tronchi degli elefanti sono multifunzionali. Sono usati per raccogliere oggetti, avvertire con la tromba, salutare altri elefanti o aspirare acqua per bere o fare il bagno.

Agli elefanti crescono zanne o "denti estesi", che servono anche a molti scopi. Sono usati per proteggere la proboscide dell'elefante, sollevare e spostare oggetti, raccogliere cibo, difendersi e strappare la corteccia dagli alberi. Gli elefanti usano persino le loro zanne per scavare buche per trovare l'acqua nel sottosuolo durante la siccità.

Gli elefanti africani e asiatici differiscono nel loro aspetto, con più di 10 distinte differenze fisiche tra loro. Gli elefanti asiatici sono più piccoli di quelli africani, comprese le orecchie. Mentre sia gli elefanti africani maschi che quelli femminili crescono le zanne, solo alcuni elefanti asiatici maschi hanno le zanne. L'elefante africano è la più grande di tutte le specie di elefanti e pesa fino a otto tonnellate. Ci sono anche una serie di differenze tra i due elefanti africani: la savana e l'elefante della foresta.

Gli elefanti sono erbivori e hanno bisogno di vaste aree di terra per sopravvivere. In media, un elefante può nutrirsi fino a 18 ore e consumare centinaia di chili di materia vegetale in un solo giorno.

Habitat:

Gli elefanti si trovano in vari habitat, come paludi, foreste, savane e deserti.

Geografia:

Gli elefanti possono essere trovati nell'Asia meridionale, nel sud-est asiatico e nell'Africa sub-sahariana.

Allevamento:

Un singolo vitello nasce da una femmina di elefante una volta ogni quattro o cinque anni. Il periodo di gestazione è di 22 mesi, che è il periodo di gestazione più lungo di qualsiasi mammifero. Gli elefanti sono organizzati in complesse strutture sociali di femmine e vitelli, guidati dalla matriarca. Il vitello viene allevato dall'intero branco di parenti femmine. I vitelli femmine possono rimanere con questa mandria materna per il resto della loro vita, ma i maschi lasciano la mandria una volta raggiunta la pubertà. Gli elefanti maschi tendono a vivere isolati o in piccoli gruppi di scapoli.

Durata:

La durata della vita degli elefanti non è ancora ben compresa. La maggior parte delle ricerche disponibili è correlata agli elefanti africani, il che suggerisce che raramente vivono fino ai 50 anni. Le prove suggeriscono che gli elefanti asiatici in genere vivono fino alla metà dei 50 anni. Non ci sono abbastanza dati coerenti disponibili sugli elefanti asiatici selvatici per stimare con precisione la loro durata. L'aspettativa di vita media per le femmine di elefante asiatico è di 47 anni.

Minacce:

La più grande minaccia per gli elefanti africani è il commercio illegale di avorio. Le popolazioni di elefanti africani sono diminuite da circa 12 milioni di un secolo fa a circa 400.000. Negli ultimi anni, ogni anno in Africa sono stati uccisi almeno 20.000 elefanti per le loro zanne. Gli elefanti africani delle foreste sono stati i più colpiti. Le loro popolazioni sono diminuite del 62% tra il 2002-2011 e hanno perso il 30% della loro area geografica, con gli elefanti della savana africana in calo del 30% tra il 2007-2014.

Nel frattempo, la più grande minaccia per gli elefanti asiatici è la perdita dell'habitat. Man mano che gli insediamenti umani e le infrastrutture si espandono, anche gli elefanti stanno perdendo i loro habitat e le antiche rotte migratorie. Questo sviluppo aumenta il conflitto uomo-elefante poiché più elefanti entrano in stretto contatto con gli umani. Man mano che gli elefanti si avvicinano agli umani, è più probabile che distruggano raccolti e proprietà, oltre a perdite umane occasionali. Queste interazioni negative possono provocare l'uccisione di rappresaglia degli elefanti.

Stato di conservazione:

Gli elefanti africani sono elencati come vulnerabili e gli elefanti asiatici sono elencati come in pericolo dall'Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN).

Sforzi di conservazione:

Numerosi gruppi di conservazione stanno lavorando per salvare questi enormi mammiferi dall'estinzione. La World Wildlife Foundation (WWF) è tra questi gruppi. Stanno combattendo per la causa rafforzando l'iniziativa anti-bracconaggio, riducendo i conflitti tra elefanti e persone, fermando il commercio illegale di avorio, proteggendo l'habitat degli elefanti e riducendo la domanda di avorio di elefante.

Secondo il WWF, la Cina è il vero punto di svolta, in quanto è di gran lunga il più grande mercato per l'avorio di elefante. La nazione ha vietato il commercio interno di avorio di elefante a partire dal 1 gennaio 2018, il che ha comportato un calo significativo del desiderio dei consumatori cinesi di avorio di elefante. Da allora il WWF ha lavorato per ridurre la domanda di avorio di elefante da parte dei consumatori e garantire che il divieto venga applicato in modo efficace.

Come puoi aiutare:

Adotta un elefante africano: Fai una simbolica adozione di un elefante africano per salvare questi animali dall'estinzione e per sostenere la missione del WWF

Accedi per fermare Wildlife Crime: Firma una petizione e impegnati a fermare i crimini contro la fauna selvatica.


Elefante africano

Gli elefanti africani, noti anche come elefanti della savana, sono il mammifero terrestre più grande del mondo. Pesano fino a 10.000 libbre e crescono fino a 12 piedi di altezza. Hanno un tronco lungo che è molto flessibile e ha narici all'estremità. È usato per raccogliere cibo e acqua e portarlo alla bocca. Ai lati della sua bocca ci sono due lunghi denti che si estendono dall'interno della sua bocca. Questi sono chiamati zanne e sono fatti di avorio. Hanno una pelle spessa e grigia sui loro corpi che li protegge dai mortali morsi dei predatori.

Gli elefanti africani vivono nelle savane dell'Africa. Ci sono due specie di elefanti in Africa, l'elefante della savana e l'elefante della foresta, (Loxodonta cyclotis). L'habitat dell'elefante della savana è solitamente savane o praterie. Sono erbivori e si nutrono di erbe, frutti, foglie di alberi, cortecce, arbusti e viti.

Gli elefanti africani vivono per circa settant'anni e muoiono quando i loro molari si consumano non possono mangiare, quindi muoiono di fame. Di solito ci sono 10-15 elefanti imparentati in un gruppo. I familiari imparentati stanno a distanza ravvicinata l'uno dall'altro. Il leader è sempre una donna. Comunicano con suoni inferiori all'udito umano.

Il periodo di gestazione di un elefante va dai 20 ai 22 mesi. Quando nasce, un vitello pesa circa 200 libbre ed è alto circa tre piedi. Una madre è solitamente aiutata da un'altra mucca durante il parto. I vitelli allattano fino al terzo anno e dipendono molto dalle loro madri per 8-10 anni. Quando sono maturi, gli elefanti maschi lasciano la mandria per unirsi a branchi di scapoli. Le femmine rimangono con la mandria in cui sono nate.

Gli elefanti sono animali molto socievoli e imparano cosa mangiare, dove trovare acqua e come comportarsi dalle loro madri e dai tori più anziani. Recentemente alcuni elefanti toro orfani stavano uccidendo rari rinoceronti nella riserva di Hluhluwe-Umfolozi in Sudafrica. In uno sforzo di conservazione diversi decenni fa, gli elefanti orfani sono stati trasferiti dal Kruger National Park alla riserva di Hluhluwe-Umfolozi dove non c'erano elefanti. Sono cresciuti senza l'influenza delle loro madri o dei tori più anziani. Si pensa che senza modelli di ruolo non sapessero come comportarsi e stessero sfogando le loro aggressioni in modo inappropriato sui rinoceronti. I tori più anziani sono stati introdotti per insegnare loro come comportarsi.

Le dimensioni dell'elefante africano li rendono difficili da mangiare per i predatori, come leopardi, leoni o giaguari. Di notte, gli adulti formano un cerchio attorno ai vitelli per proteggerli dal pericolo. Ma durante il giorno, un vitello sfortunato potrebbe allontanarsi dalla mandria ed essere il pranzo di un predatore. Ma gli adulti hanno la pelle spessa, che la rende difficile da mordere.

Questi animali hanno un lavoro speciale nelle savane. Mantengono sgombre le savane mangiando arbusti e alberi che aiutano l'erba a crescere. Ciò consente ai numerosi pascolatori della savana di sopravvivere.

Oggi ci sono circa 150.000 elefanti nel mondo. Sono in pericolo perché bracconieri e cacciatori li uccidono per vendere le loro zanne d'avorio. Nell'ottobre 1989, l'elefante africano è stato spostato dall'appendice II, che richiede permessi per la caccia o il commercio, all'appendice I, che è il livello più alto di protezione e non consente il commercio internazionale.


ELEFANTE DELLA SAVANNA AFRICANA

Gli elefanti africani sono i mammiferi terrestri più grandi e pesanti della terra. La pelle è grigio scuro e per lo più glabra e può essere spessa fino a 4 cm.La testa dell'elefante africano della savana ha la forma di una cupola, con orecchie molto grandi (la loro caratteristica distintiva), un lungo tronco prensile e due zanne che sporgono vicino alla bocca. Il dorso è concavo e il ventre digrada dagli arti anteriori a quelli posteriori. I piedi sono appiattiti e ci sono quattro unghie su ciascun piede anteriore e da tre a quattro unghie su ciascun piede posteriore. I tori sono alti circa 3,75 m alla spalla, mentre le femmine di solito misurano circa 3 m di altezza. Gli elefanti della savana africana pesano circa 4-7 tonnellate.

Questi elefanti preferiscono deserti, foreste, savane, valli fluviali e paludi. Possono sopravvivere a lungo senza acqua e quindi i loro habitat variano.

Gli elefanti della savana africana sono erbivori (mangiatori di piante). La maggior parte della loro dieta è composta da foglie e rami strappati da alberi e cespugli usando il loro tronco. Mangeranno anche frutta ed erbe, così come radici (scavate con le loro zanne) e corteccia d'albero (spogliate dagli alberi con le loro zanne).

Gli elefanti della savana africana sono animali altamente sociali. Vivono in branchi dominati da femmine che possono raggiungere fino a 200 individui. Un clan di circa 10 elefanti è guidato dalla femmina più anziana, che è la matriarca. I maschi adulti sono solitari, e quindi questi clan sono costituiti solo da femmine strettamente imparentate e dalla loro prole. La matriarca condurrà la mandria alle fonti d'acqua e determinerà quando mangiare, bere o fare il bagno.

Gli elefanti sono poligami (i maschi avranno più di una femmina alla volta). Dopo un periodo di gestazione di 22 mesi, nasce un unico vitello. I gemelli sono rari. I vitelli vengono svezzati a 2-3 anni quando i maschi inizieranno a essere più grandi delle femmine. Le giovani femmine della mandria agiranno come tutte le madri e proteggeranno i vitelli e recupereranno i neonati randagi. Le femmine si allatteranno anche a vicenda i vitelli. I vitelli diventano indipendenti solo intorno ai 6 anni, quando iniziano a mostrare le zanne. La maturità sessuale viene raggiunta a circa 10-12 anni, momento in cui i maschi di solito lasciano la loro mandria natale. Le femmine rimarranno e potrebbero eventualmente diventare la matriarca della mandria. Gli elefanti della savana africana possono vivere fino a 70 anni.

A causa delle loro dimensioni, l'elefante della savana africana non ha molti predatori. I vitelli possono essere sensibili alle iene e ai leoni.

Il bracconaggio è un'enorme minaccia per l'elefante della savana africana. Questi elefanti vengono cacciati per le loro zanne che sono fatte di avorio, che è molto prezioso. Un'altra minaccia è la perdita e la frammentazione dell'habitat causata dalla continua espansione della popolazione umana e dalla rapida conversione della terra. Una manifestazione specifica di questa tendenza è l'aumento segnalato del conflitto uomo-elefante, che aggrava ulteriormente la minaccia per le popolazioni di elefanti.


Elefante africano

Derivazione del nome scientifico Proboscidea deriva dalla parola greca proboscis che significa "davanti alla bocca", riferendosi alla proboscide dell'elefante. Loxodonta dalle parole greche loxo, che significa lato obliquo, e non, che significa dente.

Nomi comuni Elefante africano, elefante (Ing.) olifant (Afr.) elefante africano (spagnolo, castigliano) elefante africano, éléphant d’Afrique (francese) indlov (Zulù), Tforte (Soto), ndlopfu (Xitsonga).

Nel corso dei secoli, l'elefante africano ha catturato l'immaginazione delle persone in tutto il mondo. Nessuna specie ha ricevuto più attenzione dell'elefante. Non solo è il più grande animale terrestre, ma la sua intelligenza, comunicazione straordinaria, durata della vita simile a quella umana, forte senso della famiglia e la sua straordinaria capacità di comprendere la morte hanno affascinato filosofi, poeti, scienziati e il pubblico in generale.

Come riconoscere un elefante africano

L'elefante africano è il più grande animale terrestre con i tori che raggiungono in media un'altezza di 4 m alla spalla e un peso fino a 7 000 kg. I maschi sono più grandi delle femmine di età comparabile. Anche la forma della testa differisce tra maschi e femmine. Nei maschi la testa è arrotondata, mentre la testa femminile è angolare. L'elefante africano è solitamente di colore grigio, ma spesso appare marrone o rossastro sguazzando in buche di fango di terra colorata, che diventa intonacata al corpo.

La pelle dell'elefante può essere spessa fino a 2,5 cm o più su alcune parti del corpo come parti della testa e sulla schiena, mentre è sottilissima in altre aree come la parte posteriore delle orecchie e intorno al bocca. I giovani elefanti sono ricoperti di peli dal marrone al rossastro, specialmente sulla schiena e sulla testa. Man mano che l'elefante invecchia, la quantità di peli si riduce. Gli occhi dell'elefante sono piccoli e sono protetti da lunghe ciglia.

Le grandi orecchie funzionano come radiatori di calore. Numerosi vasi sanguigni possono essere visti sui lati posteriori (mediali) delle orecchie dove la pelle ha uno spessore di circa 1-2 mm. Questi vasi sanguigni consentono la dissipazione del calore mediante il battito delle orecchie nei giorni caldi quando c'è poco o nessun vento. Lacune, buchi e strappi sui bordi delle orecchie sono uno dei modi più semplici per distinguere tra i singoli elefanti e sono spesso utilizzati negli studi di ricerca comportamentale per identificare gli individui.

I due denti incisivi dell'elefante sono modificati in zanne molto prominenti che sporgono dalla mascella superiore. Le zanne sono strumenti indispensabili, polivalenti, che l'elefante utilizza per scavare alla ricerca di acqua, sale e radici, per scortecciare alberi, come leve per manovrare rami e alberi abbattuti, come arma di difesa e come protezione per la proboscide. L'avorio di elefante ha un motivo unico, tornito o a rombi, se visto in sezione trasversale.

La proboscide dell'elefante è un'appendice prensile ed è spesso descritta come la mano dell'elefante. È una fusione del naso e del labbro superiore e non ha ossa o cartilagine. In linea di principio il tronco è un lungo cono azionato da due serie principali di muscoli con un paio di due tubi nasali lunghi e larghi che corrono nel mezzo. Ha una forza, una delicatezza e una versatilità sorprendenti. Il tronco viene utilizzato per svolgere funzioni come nutrire, abbeverare, spolverare, annusare, toccare, comunicare e sollevare, e anche per la difesa.

Un elefante adulto può contenere più di 8 litri d'acqua nella proboscide e usa la proboscide per bere acqua e spruzzare acqua, polvere o fango su tutto il corpo come mezzo per rinfrescarsi. Gli elefanti sono in grado di raccogliere una piccola piuma del terreno con la proboscide, senza danneggiare la piuma!

Muoversi

Per le sue dimensioni l'elefante è sorprendentemente mobile. Hai mai visto un elefante selvaggio in piedi sulle zampe posteriori che si nutre di frutti in alto su un albero o scivolare lungo un alto argine di un fiume? Gli elefanti possono correre, camminare avanti e indietro e nuotare, ma non possono trottare, galoppare, galoppare o saltare come un cavallo. Hanno due andature, la camminata e l'ambio. Una camminata può essere lenta o veloce mentre l'ambio comporta il sollevamento di due piedi su un lato insieme.

Comunicazione

Gli elefanti hanno una varietà di mezzi di comunicazione e gli scienziati scoprono costantemente di più su di loro. La loro comunicazione a corto raggio consiste in display tattili (tattili), olfattivi (odori) e visivi, mentre a lunghe distanze comunicano attraverso un vasto e variegato repertorio di suoni vocali che vanno dalle trombe ai richiami infrasuoni troppo bassi per l'udito umano. Finora sono state decifrate circa 30 distinte chiamate.

Le elefanti femmine possono distinguere i richiami dei membri della famiglia o del gruppo di legami da altri "estranei". Le matriarche sono in grado di distinguere circa 100 individui diversi solo dalla loro chiamata. Esperimenti di riproduzione hanno dimostrato che gli elefanti possono distinguere singole voci fino a 2,5 km di distanza. Queste chiamate vengono utilizzate per coordinare i movimenti di gruppo e/o per avvertire gli altri del pericolo. Funzionano anche come chiamate di contatto quando i membri del gruppo sono dispersi su vaste aree.

Ci sono stati anche alcuni studi recenti che mostrano che gli elefanti sono in grado di captare le onde sismiche causate dal calpestio degli elefanti (cioè cariche o correre), o anche rimbombi a bassa frequenza. Queste onde viaggiano attraverso il terreno e vengono captate attraverso speciali corpuscoli sensoriali nei piedi e nella punta del tronco. I brontolii che sentiamo spesso non sono prodotti nello stomaco (rumori di stomaco) come molti credono, ma piuttosto dalla laringe. Alcuni richiami come la tromba sono modificati dalla risonanza del tronco.

Distribuzione

La distribuzione dell'elefante africano si estende su gran parte del continente africano al di sotto del deserto del Sahara. Gli elefanti africani vivono attualmente in 37 paesi dell'Africa subsahariana. Si sa che si sono estinti a livello nazionale in Burundi negli anni '70, in Gambia nel 1913, in Mauritania negli anni '80 e in Swaziland nel 1920, dove sono stati reintrodotti negli anni '80 e '90. Sebbene in alcune parti dell'Africa centrale, orientale e meridionale rimangano ampi tratti di aree contigue di elefanti, la distribuzione degli elefanti sta diventando sempre più frammentata in tutto il continente. Entro il 1890 quasi tutti gli elefanti del Sud Africa furono sterminati, lasciando tre o forse quattro popolazioni di reliquie entro i confini del Sud Africa.

Da allora, gli elefanti in Sudafrica hanno attraversato un periodo di crescita sostenuta a seguito della proclamazione e della recinzione di parchi nazionali che contenevano elefanti, della crescita naturale della popolazione, dell'istituzione di nuovi parchi nazionali e riserve naturali provinciali e del loro allevamento di elefanti, e più recentemente l'insediamento di piccoli allevamenti in riserve naturali private e allevamenti di caccia. In Sud Africa gli elefanti si trovano in tutte le province eccetto il Northern Cape e il Free State.

Gli elefanti si trovano in un'ampia varietà di habitat, dalle praterie aperte alle regioni boscose, tra cui la savana o il deserto arido e aperto, e le aree umide contrastanti di paludi e rive dei laghi, dal livello del mare alle regioni montuose sopra i limiti delle nevi. All'interno del Sud Africa gli elefanti si trovano nella maggior parte dei tipi di habitat come le regioni bushveld del Lowveld e Zululand (KwaZulu-Natal), così come gli habitat boschetti del Capo orientale che si estendono nelle foreste del Capo meridionale. È stato dimostrato che i principali sistemi fluviali sono importanti per la distribuzione degli elefanti e quindi c'è una certa dipendenza da questi habitat lineari.

Gli elefanti non sono territoriali. Tuttavia, ogni famiglia o clan può avere un home range specifico e questi possono sovrapporsi. Gli elefanti possono percorrere grandi distanze in cerca di cibo e acqua. L'areale di origine degli elefanti varia in base al periodo dell'anno, all'habitat e al clima e può essere piccolo fino a 15-50 km2 o grande fino a 500-6 000 km2.

Con l'erezione di recinzioni in particolare in Sud Africa, i modelli migratori degli elefanti sono stati notevolmente limitati. Ma all'interno di un home range c'è anche un modello da rilevare, che è più un cambiamento stagionale (cioè dall'inverno all'estate da secca a umida). Oltre alla disponibilità e alla distribuzione di cibo e acqua, gli elefanti possono percorrere lunghe distanze fino a leccate di sale alla ricerca di minerali speciali.

Gli elefanti sono mega-erbivori. Sono generalisti che possono così utilizzare una varietà di risorse alimentari. A seconda della disponibilità, gli elefanti si nutrono di brucatura ed erba. Quando è disponibile erba fresca, questa è la dieta preferita. Anche ramoscelli, corteccia e radici fanno parte della dieta, soprattutto nella stagione secca, quando l'erba non è disponibile. Nelle aree povere di minerali, i minerali sono spesso integrati mangiando terra e sale. Un toro adulto consumerà 300-400 kg di foraggio fresco al giorno e una mucca circa 250 kg.

Pertanto un elefante consuma giornalmente circa il 6-8% del proprio peso corporeo, ma digerisce solo circa il 30-35% di ciò che mangia, poiché la fermentazione avviene nell'intestino posteriore, che è un sistema meno efficiente della ruminazione. Questo è il motivo per cui i boli di sterco degli elefanti sono pieni di materia vegetale. Gli elefanti richiedono acqua fresca ogni giorno. Un baule d'acqua ammonta a 5-10 litri e un elefante ne berrà tra i 100 ei 200 litri al giorno.

SESSO e CICLI DI VITA

L'elefante africano è una specie longeva con entrambi i sessi che vivono fino a circa 50-60 anni in natura. Entrambi i sessi possono riprodursi in media fino a un'età di 48-56 anni. Il numero di vitelli che una femmina partorirà nel corso della sua vita dipende dall'età al primo parto (intervallo 8,4-15,8 anni) e dal numero di anni tra i vitelli (intervallo 1,8-13 anni). L'età media al primo parto tende ad essere più giovane per le popolazioni sudafricane, con le vacche che hanno i primi vitelli a un'età media di 11 anni (mediana = 11,9 DS = 1,8 n = 8).

Al di fuori del Sudafrica le mucche hanno i loro primi vitelli a un'età media di 14 anni (mediana = 13,5 DS = 3,0 n = 16 stime). Gli intervalli di parto delle mucche elefanti in tutta l'Africa vanno da 1,8-13,5 anni, ma in Sudafrica le mucche elefanti partoriscono in media ogni 4,2 anni (mediana = 3,8 DS = 1,8 n = 22) dopo un periodo di gestazione di circa 22 mesi. I tori diventano sessualmente maturi a 15-18 anni in condizioni naturali, ma a causa di vincoli sociali la maggior parte degli accoppiamenti verrà eseguita da tori di età superiore ai 35 anni.

La vita familiare

Gli elefanti vivono in una società fluida e dinamica, con maschi e femmine che si muovono in sfere separate ma sovrapposte. Femmine e giovani vivono in unità affiatate e matriarcali, mentre i maschi vivono un'esistenza più solitaria con pochi legami sociali.

La società femminile si basa su complesse relazioni a più livelli. L'unità sociale centrale è la famiglia, un'unità cooperativa e coordinata composta da diverse femmine imparentate e dalla loro prole immatura. Una famiglia può variare da 2 a 30 individui e le femmine rimarranno nella loro famiglia materna per tutta la vita. Il livello successivo vede la fusione di diverse famiglie imparentate in gruppi di legami più grandi. La maggior parte dei gruppi di legami si forma quando le unità familiari diventano troppo grandi e si dividono lungo linee familiari. Le associazioni tra i gruppi sociali principali possono persistere per decenni dopo la morte dei parenti materni originari. Al di sopra di questo livello c'è il clan, composto da famiglie e gruppi di legame che condividono lo stesso home-range durante la stagione secca.

La femmina più anziana del branco si chiama matriarca ed è la leader del gruppo familiare. Il motivo per cui la femmina più anziana è al comando è semplice: ha più conoscenze e una vita di esperienza e quindi è nella posizione migliore per prendere decisioni per la mandria, specialmente in periodi di siccità. All'interno del branco tutti gli elefanti hanno una funzione e tutti lavorano insieme per il bene del branco. Le giovani femmine svolgono il ruolo di baby sitter o allomadri. Più recentemente è stato anche stabilito che l'età della matriarca può svolgere un ruolo nella posizione della mandria nella gerarchia complessiva.

I tori hanno una struttura sociale separata ma ugualmente complicata. I tori giovani lasceranno le loro mandrie materne a circa 15 anni e si uniranno alla società dei tori dove i tori più anziani affermano un forte dominio su questi tori più giovani. Un toro sarà in grado di competere con successo per le femmine solo quando avrà più di 35 anni. I tori in musth hanno un netto vantaggio rispetto ai tori non-musth quando si tratta di accoppiarsi e sono anche preferiti come partner di accoppiamento dalle femmine che sono in estro. Musth è un periodo di circa tre mesi durante il quale il livello di testosterone del toro aumenta significativamente. I tori in musth sono più aggressivi dei tori non-musth e quindi hanno un vantaggio competitivo.

LA GRANDE IMMAGINE

Amici e nemici

Gli esseri umani rappresentano ancora la più grande minaccia per gli elefanti, attraverso la competizione per la terra e le risorse e la nostra insostenibile domanda di avorio che ha portato al massacro di milioni di elefanti negli ultimi duecento anni. In natura pochissime creature rappresentano una minaccia per gli elefanti. È stato documentato che i leoni cacciano giovani elefanti in luoghi come il delta dell'Okavango, ma gli elefanti possono avere un impatto sulla sopravvivenza di altre specie.

Gli elefanti hanno la capacità di creare nuovi habitat per alcune specie, aumentare le risorse alimentari per alcune specie e fornire acqua, ma possono anche ridurre l'habitat disponibile per altre specie. Ad esempio, gli elefanti spingono su grandi alberi che fungono da siti di nidificazione per alcune specie di avvoltoi. Ciò riduce i siti di nidificazione disponibili per gli avvoltoi ma crea un microhabitat per alcuni piccoli animali e piantine.

Strategie intelligenti

Gli elefanti sono creature altamente adattabili. Utilizzano un'ampia varietà di fonti di cibo e possono digerire materiale altamente fibroso come la corteccia degli alberi. La proboscide può essere considerata la mano dell'elefante e viene utilizzata per nutrire, bere, comunicare e difendersi. Le zanne vengono utilizzate anche per l'alimentazione come scavare radici, spezzare ramoscelli e scortecciare alberi, nonché per difesa ed esposizione. Gli elefanti, come gli umani, possono essere mancini o destrimani.

Per sapere se un elefante è mancino o destro, guarda quale zanna è preferita: sarà più corta e avrà una piccola tacca verso la punta della zanna. Usando le zampe anteriori e le zanne, gli elefanti hanno la capacità di scavare per cercare l'acqua nei letti dei fiumi asciutti. Gli elefanti sono considerati ingegneri dell'ecosistema. Attraverso il modo in cui utilizzano il loro paesaggio, hanno la capacità di cambiarlo proprio come fanno gli umani. In alcuni casi ciò può andare a scapito di altre specie vegetali e animali più sensibili.

Non solo gli elefanti sono in grado di impegnarsi in un uso efficace degli strumenti, ma hanno anche superato il test di auto-riconoscimento dello specchio, così come le scimmie e i delfini. Il cervello degli elefanti ha un ippocampo relativamente grande rispetto ai primati, il che potrebbe spiegare i loro lunghi ricordi sociali e chimici. Di conseguenza possono tenere traccia spazialmente di dove altri individui sono relativi a se stessi, ed è stato anche dimostrato che gli elefanti possono classificare sottogruppi di umani che rappresentano diversi gradi di pericolo.

Gli esseri umani rappresentano ancora la più grande minaccia per gli elefanti e le loro risposte ormonali dello stress a particolari attività umane (caccia, immobilizzazione, traslocazione o turismo) sono state quantificate con successo. Gli elefanti sono noti per mostrare preoccupazione per gli individui deceduti o per offrire assistenza ai conspecifici in difficoltà. La ricerca ci ha mostrato che gli elefanti mostrano livelli di interesse più elevati per i teschi e l'avorio di elefanti rispetto ad altri oggetti naturali. Ora sappiamo che gli individui più anziani in un gruppo hanno accresciuto la discriminazione sociale e di conseguenza funzionano come importanti depositi di conoscenza sociale.

Mondo più povero senza di me

Gli elefanti sono una specie chiave, il che significa che le loro interazioni con altre specie generano effetti grandi rispetto alla loro abbondanza. L'elefante africano in particolare è un architetto di ecosistemi e giardiniere senza eguali. La rottura degli alberi crea micro-habitat per piantine e piccoli vertebrati e invertebrati. Lo sterco è una fonte di cibo per gli scarabei stercorari e una varietà di uccelli e un meccanismo di dispersione per molte specie di alberi.

Anche specie come il Bucero di terra e la Civetta maculata perla si affidano agli elefanti per creare siti di nidificazione nelle cavità di vecchi alberi morti. Nei mesi invernali asciutti, gli elefanti scavano buche nei letti dei fiumi asciutti per accedere all'acqua, che è quindi disponibile per tutte le altre specie dipendenti dall'acqua. I loro grandi piedi creano percorsi attraverso i boschetti per altre specie più piccole da seguire e anche per noi durante le escursioni nella boscaglia africana. Attraverso le loro abitudini alimentari rendono disponibile la navigazione per altri browser, mantengono la struttura nella savana riducendo il rapporto albero-erba e creano microclimi ricchi di sostanze nutritive sotto gli alberi morti.Nel complesso il loro effetto è un aumento della biodiversità, dagli acari ai mammiferi.

L'elefante è anche una specie "ombrello": si tratta di specie che richiedono vaste aree di habitat adatto per mantenere popolazioni vitali e i cui requisiti di persistenza si ritiene incapsulano quelli di una serie di specie associate. Gli elefanti hanno grandi areali e richiedono grandi aree intatte per mantenere le loro popolazioni. Creando aree in cui proteggiamo gli elefanti, alla fine proteggiamo una vasta gamma di altre specie che condividono il loro habitat con gli elefanti.

E infine gli elefanti sono le specie di punta. Queste sono specie che possono facilmente attirare il sostegno pubblico per la conservazione e possiamo portare molti dei nostri sforzi di conservazione sul retro della conservazione degli elefanti, specialmente per quelle specie che hanno meno probabilità di attirare l'attenzione del pubblico. Gli elefanti condividono molti attributi con gli umani come la loro coscienza, la loro straordinaria comunicazione, una buona memoria, una durata della vita simile, un forte senso della famiglia, la loro capacità di pianificare il futuro e la loro consapevolezza della morte. Sollevano emozioni e argomenti riguardanti la bioetica e i diritti degli animali in misura maggiore di qualsiasi altra creatura.

L'importanza degli elefanti per le persone non può essere giudicata solo in base al loro valore economico e pratico. Sono stati a lungo importanti come simboli su francobolli, stemmi e altri dispositivi decorativi. Sono presenti anche in miti, leggende e letteratura. Artisti di millenni, dai pittori rupestri a Banksy, hanno sentito il bisogno di rappresentare gli elefanti, e l'elefante è anche ben rappresentato nel folklore delle foreste e delle pianure dell'Asia tropicale e dell'Africa.

Anche nelle culture occidentali dove l'elefante non è presente, la sua influenza si è fatta sentire nel folklore e nell'arte. In alcune religioni come l'Induismo e il Buddismo, l'elefante gioca un ruolo importante, ad esempio il Ganesh dalla testa di elefante, il dio indù della saggezza e il bodhisattva Chadanta.

Fin dal 2000 a.C., gli elefanti sono stati utilizzati come bestie da soma, come mezzi di trasporto, come macchine da guerra e per l'intrattenimento delle persone nei circhi. Nei tempi moderni gli elefanti sono utilizzati principalmente nell'industria del turismo. In Sud Africa gli elefanti vengono utilizzati principalmente per l'osservazione come parte dei safari fotografici, ma sono anche offerti per la caccia ai trofei in un'industria di caccia ai trofei ben gestita. Gli elefanti sono considerati parte dei Big 5 e possono essere molto pericolosi, soprattutto se provocati o stressati.

Quando vedi gli elefanti in una riserva o in un parco nazionale, ricorda sempre che hanno la precedenza. Rallenta sempre quando ti avvicini a un branco di elefanti e rispetta il loro spazio personale. Non avvicinarti mai alle mandrie a una distanza inferiore a 30 m e non cercare di farti strada attraverso una mandria da riproduzione.

Stato di conservazione e cosa riserva il futuro

Attualmente, la principale minaccia per la popolazione mondiale di elefanti è il bracconaggio e il commercio illegale di avorio. La perdita e la frammentazione dell'habitat causata dalla continua espansione della popolazione umana e dalla rapida conversione della terra sono minacce attuali e continue per gli elefanti in Africa. Una manifestazione specifica di questa tendenza è l'aumento segnalato del conflitto uomo-elefante, che aggrava ulteriormente la minaccia per le popolazioni di elefanti. Secondo il rapporto CITES, IUCN/SSC African Specialist Group, TRAFFIC International (2013), il tasso di bracconaggio del 7,4% nel 2012 rimane a un livello insostenibile in quanto supera i tassi di crescita naturale della popolazione di solito non superiori al 5%.

L'Africa centrale mostra costantemente i livelli complessivi più elevati di bracconaggio, in contrasto con l'Africa meridionale, che mostra i livelli complessivi più bassi. In tutta l'Africa centrale e in alcune parti dell'Africa orientale è stato suggerito un calo superiore al 60% del numero di elefanti negli ultimi 10 anni.

L'elefante africano è stato inserito nell'Appendice I della CITES dal 1989, ma da allora le popolazioni dei seguenti Stati dell'areale sono state riportate nell'Appendice II con annotazioni specifiche: Botswana (1997), Namibia (1997), Sudafrica (2000) e Zimbabwe (1997). Queste annotazioni sono state recentemente sostituite da un'unica annotazione per tutti e quattro i paesi, con alcune sottoannotazioni specifiche per le popolazioni della Namibia e dello Zimbabwe.

L'elefante africano è soggetto a vari gradi di protezione legale in tutti gli Stati dell'areale. Sebbene si ritenga che fino all'80% dell'areale della specie si trovi in ​​terreni non protetti, la maggior parte delle popolazioni si trova all'interno di aree protette. In Sudafrica gli elefanti sono ben protetti dalla legislazione nazionale e provinciale e al momento non ci sono grandi minacce per la popolazione di elefanti del Sudafrica. Una possibile e probabile minaccia futura è l'aumento del bracconaggio di elefanti per il commercio illegale di avorio. In alcuni casi gli elefanti in piccole riserve sono gestiti in modo intensivo (ad esempio attraverso la contraccezione) per controllare le dimensioni della popolazione. I possibili effetti a lungo termine di queste misure sulla struttura sociale e sul comportamento degli elefanti non sono ancora stati valutati.

In Sud Africa gli elefanti sono utilizzati per la caccia ai trofei, il turismo fotografico e la ricreazione (ad esempio le popolazioni in cattività) in conformità con la politica di uso sostenibile dell'ambiente prescritta dal National Environmental Management: Biodiversity Act No. 10 del 2004 (NEMBA). Dal 2008 gli elefanti sono gestiti in conformità con le norme e gli standard nazionali per la gestione degli elefanti in Sudafrica (Gazzetta governativa n. 30833, 29 febbraio 2008). La specie è elencata come protetta ai sensi della Sezione 56 del NEMBA e varie ordinanze e atti provinciali forniscono ulteriore protezione legislativa.

L'evoluzione dell'elefante moderno risale a circa 55 milioni di anni all'epoca dell'Eocene. Oggi rimangono due specie viventi, vale a dire l'elefante africano (Loxodonta africana) e l'elefante asiatico (Elephas maximus). Attualmente nell'elefante africano sono riconosciute due sottospecie, ovvero l'elefante di foresta (Loxodonta africana cyclotis) e l'elefante della savana (Loxodonta africana africana). Sono riconosciute tre sottospecie di elefanti asiatici, vale a dire la sottospecie dello Sri Lanka (Elephas maximus maximus), la sottospecie continentale (E. m. indicus) e la sottospecie di Sumatra (E. m. sumatranus). L'unica sottospecie presente in Sudafrica è l'elefante della savana (Loxodonta africana africana).

I parenti viventi più prossimi all'elefante sono gli iraci (ordine Hyracoidea) e i sireniani (ordine Sirenia) come il lamantino e il dugongo. C'è un lungo e complesso elenco di personaggi che legano Proboscidea, Sirenia e Hyracoidea. Un esempio è la disposizione del polso o delle ossa carpali. Nella maggior parte dei mammiferi le loro ossa carpali sono disposte in modo sfalsato, ma nel caso dei Proboscidea, Sirenia e Hyracoidea le ossa carpali sono disposte in serie. I risultati degli esperimenti biochimici hanno anche mostrato inequivocabilmente che i parenti viventi più prossimi all'elefante sono i sirenidi, gli iraci e gli oritteropi.

Classificazione scientifica

Classe: Mammalia
Ordine: proboscide
Famiglia: Elefantidi
Genere: Loxodonta
Specie: L. africana (Blumenbach 1797)

Riferimenti e approfondimenti

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  • Bates, L.A., Sayialel, K., Njiraini, N., Poole, J.H. Moss, CJ & Byrne, R.W., 2007. Gli elefanti hanno aspettative sulla posizione dei membri della famiglia fuori dalla vista. Lettere Biologiche 4: 34–36.
  • Bates, L.A., Poole, J.H. & Byrne, R.W., 2008. La cognizione degli elefanti. Biologia attuale 18: R544-R546.
  • CITES, IUCN, TRAFFICO. 2013. Stato delle popolazioni di elefanti africani e livelli di uccisione illegale e commercio illegale di avorio. Un rapporto al Summit degli Elefanti Africani. Dicembre 2013. 19pp.
  • Douglas-Hamilton, I., Bhalla, S., Wittemyer, G. & Vollrath, F. 2006. Reazioni comportamentali degli elefanti nei confronti di una matriarca morente e defunta. Scienza applicata del comportamento animale 100 (1–2): 87–102.
  • McComb, K., Baker, L. & Moss, C. 2006. Gli elefanti africani mostrano alti livelli di interesse per i teschi e l'avorio della loro stessa specie. Lettere di biologia 2(1): 26–28.
  • O'Connell-Rodwell, C.E., Wood, J.D., Kinzley, C., Rodwell, TC, Poole, J.H. & Puria, S. 2007. Elefanti africani selvatici (Loxodonta africana) discriminare tra chiamate di allarme sismico conspecifiche familiari e non familiari. Journal of Acoustical Society of America 122: 823–830.
  • Plotnik, J.M., De Waal, F.B.M. & Reiss, D., 2006. Autoriconoscimento in un elefante asiatico. Atti dell'Accademia Nazionale delle Scienze 103: 17053–17057.
  • Shoshani, J. 2000. Elefanti: maestose creature della natura. Weldon Owen Pty Ltd, USA.
  • Scholes, R.J. & Mennell, K.G. 2008. Gestione degli elefanti: una valutazione scientifica per il Sudafrica. Wits University Press, Johannesburg.

Autore: Jeanetta Selier
Ricerca sulla biodiversità, informazione e monitoraggio, SANBI /SCI-KARB
ottobre 2014


La metà degli elefanti della savana africana potrebbe scomparire in meno di un decennio

A cura del personale DTE
Pubblicato: giovedì 01 settembre 2016

Tanzania, Mozambico, Angola e Camerun hanno registrato i maggiori cali nella popolazione di elefanti. Credito: Vince Smith/Flicker

Circa il 30% degli elefanti della savana africana è scomparso negli ultimi otto anni. Se continuano a diminuire al ritmo attuale, la metà degli elefanti africani scomparirà in soli nove anni. I risultati di un primo sondaggio panafricano sugli elefanti della savana rivelano che l'Africa ha perso 144.000 elefanti dal 2007, principalmente a causa di crisi del bracconaggio d'avorio. I risultati sono stati annunciati prima del Congresso mondiale sulla conservazione dell'Unione internazionale per la conservazione della natura a Honolulu.

Ad eccezione del Sud Sudan e della Repubblica Centrafricana, che saranno esaminati entro la fine del 2016, il team del Great Elephant Census (GEC) ha volato per mezzo milione di chilometri attraverso 18 paesi africani. Dopo due anni di indagini, il GEC è giunto alla conclusione che ogni anno il continente perde quasi 30.000 elefanti a causa del bracconaggio dell'avorio. Ha inoltre identificato la Tanzania, il Mozambico, l'Angola e il Camerun come alcune delle aree più colpite.

  1. Circa 144.000 animali sono stati persi in un periodo di sette anni in 18 paesi africani.
  2. La popolazione totale di elefanti è di 352.271.
  3. I maggiori cali nella popolazione di elefanti sono stati registrati in Angola, Mozambico e Tanzania.
  4. È stato riscontrato che il Sudafrica, l'Uganda, parti del Malawi e del Kenya hanno popolazioni di elefanti stabili o in lieve aumento.
  5. Nuove popolazioni sono state scoperte in Etiopia e in Kenya.

Perché gli elefanti si rifugiano in Botswana?

Secondo la stima fornita dal GEC, il Botswana ha più elefanti di qualsiasi altro paese africano. La popolazione totale è di 130.451 abitanti. Mentre la caccia è stata vietata in Botswana, ora si discute dell'abbattimento. Gli elefanti, che un tempo vagavano liberamente attraverso i confini internazionali, ora si sono limitati al Botswana perché il bracconaggio è dilagante nelle vicine Angola, Zambia e Namibia.

Secondo Mike Chase di Elephants Without Borders, questi tusker hanno la capacità cognitiva di capire dove sono minacciati e dove sono al sicuro. Dal momento che si sentono protetti in Botswana, ne fanno l'ultimo luogo di rifugio del continente.

Ma il Botswana non può far fronte a così tanti elefanti rifugiati dai paesi vicini. Il numero di elefanti per chilometro quadrato è così alto che sta mettendo molta pressione sull'ambiente. Ci sono anche casi di esseri umani che invadono rapidamente le aree in cui questi animali possono vagare, e questo sta aumentando l'intensità del conflitto uomo-animale.

La situazione sembra triste anche per gli elefanti della foresta

Secondo uno studio della Wildlife Conservation Society di New York, i rari elefanti delle foreste africane, una delle due specie di elefanti africani (l'altro è l'elefante della savana), impiegherà quasi un secolo per riprendersi dall'assalto dei bracconieri d'avorio.

Affermando che gli elefanti delle foreste stanno vivendo i maggiori livelli di bracconaggio in Africa, lo studio ha stimato un calo della popolazione totale dal 10 al 18% all'anno. L'attuale popolazione di elefanti della foresta potrebbe essere scesa fino a 70.000.

Se si deve credere ai resoconti dei media, la sua popolazione è diminuita del 65% tra il 2002 e il 2013 per soddisfare la domanda di avorio in Cina e in altri paesi asiatici.

Importante per l'ecosistema della foresta pluviale

Questi elefanti, che svolgono un ruolo chiave nel ricostituire le foreste pluviali dell'Africa centrale, abitano la gamma tropicale ricca di foreste. Tuttavia, la lontananza non ha impedito ai bracconieri di dar loro la caccia. Questi elefanti svolgono un ruolo chiave nella dispersione dei semi di diverse specie di piante. Ciò è essenziale per la conservazione delle foreste pluviali dell'Africa centrale, la seconda più grande zona di sequestro del carbonio del mondo.

Lungo periodo di gestazione per gli elefanti della foresta

A differenza dei più grandi elefanti della savana, gli elefanti della foresta si riproducono molto lentamente. Lo studio ha scoperto che le femmine iniziano a partorire quando raggiungono l'età di 23 anni, mentre le controparti di Savanna iniziano un decennio prima. E le femmine di elefante della foresta producono solo un vitello ogni cinque o sei anni, un intervallo molto più lungo di quello che fanno gli elefanti della savana.

La Repubblica Centrafricana e la Repubblica Democratica del Congo, paesi che soffrono di malgoverno e conflitti, stanno assistendo ai peggiori casi di bracconaggio. I risultati arrivano prima del cruciale incontro delle Nazioni Unite a Johannesburg alla fine di settembre. Si prevede che Zimbabwe e Namibia spingano per la vendita di azioni di avorio, una mossa avversata da molti paesi africani.


Fatti e caratteristiche interessanti dell'elefante africano della foresta

Le zanne dell'elefante africano della foresta sono piuttosto dritte anziché curve per aiutarli a muoversi attraverso la fitta giungla con maggiore facilità. Questo, insieme alla loro sfumatura rosata, ha reso l'avorio delle zanne dell'elefante africano della foresta molto richiesto sul mercato nero. Nonostante gli elefanti africani della foresta siano in grado di comunicare tra loro attraverso un paio di miglia di fitta giungla, il suono che emettono è così basso che non può essere sentito dagli umani. Sono uno strumento essenziale nella diffusione dei semi nelle foreste africane e sono quindi vitali per il funzionamento dei loro ecosistemi nativi.


Documento di ricerca sulla prateria della savana

Le praterie della savana hanno una diversità di fauna selvatica molto bassa. Le praterie hanno molti animali al pascolo e animali in rapido movimento che mangiano gli animali al pascolo. I cacciatori (animali che mangiano altri animali) devono essere veloci e furtivi. Ad esempio, un ghepardo ha un passo lungo e una schiena flessibile, che lo aiuta a catturare e uccidere la sua preda. Ma la velocità non deve essere un fattore nella cattura delle prede. Una combinazione di furtività e sorpresa aiuta un leone a catturare la sua preda. La maggior parte degli animali delle praterie


Immagini del ciclo di vita dell'elefante

Ha zanne sottili rivolte verso il basso. La fase del bambino dura da quando nasce il cucciolo di elefante fino a quando non dipende più dalla madre per l'alimentazione.

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12102015 Vedi 6 migliori immagini del foglio di lavoro stampabile del ciclo di vita del gufo.

Immagini del ciclo di vita dell'elefante. Continuando attraverso il ciclo di vita degli elefanti, scopriamo che l'elefante femmina continuerà ad avere piccoli fino a quando non avranno circa 50 anni. Gli elefanti hanno una gravidanza più lunga di qualsiasi altro mammifero quasi 22 mesi. Un file PDF con due fogli di lavoro differenziati in cui i bambini ritagliano le immagini del ciclo di vita e le incollano nell'ordine corretto.

4 L'elefante è un adulto dai diciotto anni fino a quando muoiono. A questo punto il. 11292019 La durata media della vita delle due specie di elefanti africani, l'elefante della savana Loxodonta africana e l'elefante della foresta Loxodonta cyclotis, sono relativamente simili.

Il ciclo di vita dell'infanzia di un elefante non è un periodo breve. Sia i maschi che le femmine ne possiedono due. La vita media di un elefante della savana è di 70 anni rispetto a una media di 60 anni per l'elefante della foresta Loxodonta cyclotis.

Il ciclo di vita è diviso in tre vale a dire. Il ciclo di vita del bambino descrive l'aspetto fisico del vitello appena nato e la sua dipendenza dagli altri nella mandria per la sopravvivenza. Questo set include immagini dettagliate che dimostrano chiaramente il ciclo di vita di un elefante.

Scopri di più sul ciclo di vita degli elefanti con queste grafiche dai colori vivaci. Visualizzazione dei primi 8 fogli di lavoro trovati per – Ciclo di vita di un elefante. Bambino adolescente e adulto.

Puoi presentare le carte i. Queste divisioni si basano sulla moltitudine di esperienze e cambiamenti che si verificano nelle diverse fasi di sviluppo nella vita di un elefante. Anche le zanne d'avorio degli elefanti sono preziose per i bracconieri.

Come gli esseri umani, ogni fase dura per un lungo periodo di tempo e tappe di sviluppo molto distinte caratterizzano ogni livello di maturità. L'elefante africano della foresta Loxodonta cyclotis che vive nelle foreste pluviali è stato riconosciuto come specie separata nel 2000 ed è più piccolo dell'elefante della savana. La quinta dentatura cade all'inizio degli anni '40.

Immagini del foglio di lavoro del foglio di lavoro stampabile del ciclo di vita del gufo ispiratore. La maggior parte dei tori maschi vive in branchi di scapoli a parte le mucche. Questo prolungato periodo di dipendenza è vitale per l'elefante.

Usa questi stampabili del ciclo di vita degli elefanti per creare divertenti attività di apprendimento pratiche che i tuoi studenti adoreranno. I bambini impareranno il vocabolario per le fasi del ciclo di vita di un elefante. Gli habitat in cui vivono vengono distrutti da persone che poi producono villaggi o fattorie in quelle aree.

Questo set contiene 28 file clipart sia a colori che in bianco e nero. Questo download contiene alcuni dei seguenti grafici. Dove il cibo è abbondante i gruppi si uniscono. Il ciclo di vita degli elefanti Ci sono tre fasi principali nella vita di un elefante.

Foglio di lavoro per la matematica di Halloween stampabile gratuito Disegni da colorare di mandala di elefante Disegni da colorare di cani beagle Fogli di lavoro per riccioli d'oro e i tre orsi per la scrittura del ciclo di vita della rana in età prescolare. Comportarsi in modo più indipendente e staccarsi dalla mandria principale. Le mucche di solito partoriscono.

Alcuni dei fogli di lavoro per questo concetto sono Cicli di vita Ciclo di vita grado 4 Organismi di secondo grado Scuola materna Guardando i cicli di vita Ciclo di vita di un lavoro animale Cicli di vita in azione Gli insegnanti guidano i cicli di vita degli animali. Queste divisioni si basano sul gruppo di esperienze e cambiamenti che si verificano nelle diverse fasi di sviluppo nella vita di un elefante. Tieni presente che non sono in grado di impregnarsi di nuovo prima di un minimo di 2 anni e 6 mesi dopo il parto e.

Quando è un bambino quando è un adolescente e quando è un adulto. Questa fase di solito finisce da qualche parte tra i 5-10 anni di età. La fase del bambino dura dalla nascita fino a quando l'elefante è stato.

Come tutti i mammiferi un elefante inizia la sua vita nel grembo materno. 732015 Immagini Foto Foto e immagini di elefante asiatico. La terza serie cade a 915 anni e la quarta serie dura fino a 1828 anni.

Ausili visivi per la coltivazione di una pianta di fagioli SB752 Un utile set di semplici aiuti visivi che mostrano come coltivare una pianta di fagioli. I giovani elefanti iniziano il processo di svezzamento nel loro primo anno di vita e possono continuare a essere svezzati fino al decimo anno o fino alla nascita di un altro fratello. Insegna ai tuoi studenti in modo entusiasmante e divertente usando queste grafiche clipart.

Elefante – Elefante – Riproduzione e ciclo di vita. I denti di elefante hanno creste dentali a forma di anello che sono più spesse e più a forma di diamante negli elefanti africani. Gli elefanti vivono in piccoli gruppi familiari guidati da vecchie mucche femmine.

La sesta e solitamente ultima serie deve durare all'elefante per il resto della sua vita. Il ciclo di vita dell'elefante può essere classificato in 3 periodi principali: il bambino, l'adolescente e l'elefante adulto. Ciclo di vita delle api.

Dopo essere stato nell'utero materno per circa 22 mesi, il periodo di gestazione più lungo nei mammiferi è il vitello. Gli elefanti asiatici sono vulnerabili per molte ragioni. Durante questa età l'elefante si avvicina all'età adulta fisica e diventa molto più autosufficiente.

L'elefante è un adolescente dai cinque ai dieci anni fino ai diciassette anni circa. Ma la gestazione degli elefanti richiede molto più tempo di qualsiasi altro mammifero sulla terraferma o in mare. Come la maggior parte dei grandi mammiferi, l'elefante impiega molto tempo per svilupparsi, richiedendo una lunga gravidanza o gestazione.

9102010 Avere un elefantino è un impegno serio. La savana africana o l'elefante africano Loxodonta africana pesa fino a 8000 kg 9 tonnellate e si trova da 3 a 4 metri da 10 a 13 piedi alla spalla. Il ciclo di vita del BAMBINO descrive l'aspetto fisico del vitello appena nato e la sua dipendenza dagli altri nella mandria per la sopravvivenza.

Pin sulle caratteristiche degli esseri viventi

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