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Lamarck

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Lamarck: importanti teorie per l'avanzamento della biologia

Breve biografia

Jean Baptiste Lamarck nacque il 1 agosto 1744 nella città di Bazentin (Francia) e morì nell'anno 1829 a Parigi. Era un importante biologo, poiché i suoi studi hanno contribuito notevolmente alla sistematizzazione della conoscenza della storia naturale.

Fu Lamarck che iniziò a usare il termine "biologia" per designare la scienza che studia gli esseri viventi. Fu questo scienziato a fondare anche gli studi paleontologici sugli invertebrati.

Le teorie di Lamarck erano trasformazionali, nel senso che gli esseri viventi si evolvono e si trasformano. In questo modo, nel tempo, gli organismi più semplici diventerebbero esseri più complessi, fino a raggiungere una condizione di vita ideale e perfetta.

Le teorie di Lamarck

Teoria dell'uso e del disuso

Spiega che gli organi che sono poco usati durante la vita di un animale, nel tempo, si atrofizzeranno e perderanno le loro funzioni fino a scomparire. D'altro canto, gli organi più utilizzati, le cui funzioni per la sopravvivenza sono fondamentali, tendono ad acquisire forza e svilupparsi in proporzione al tempo impiegato. Per spiegare questa teoria, Lamarck ha usato l'esempio delle giraffe. Questi animali, che avevano bisogno di procurarsi il cibo dalle cime degli alberi ad alto fusto, rafforzarono il collo nel tempo (di generazione in generazione) e quindi avevano questa parte del corpo ben sviluppata.

Teoria delle caratteristiche acquisite

Lamarck ha affermato che l'ambiente è stato costantemente sottoposto a modifiche ed evoluzioni. Pertanto, il corpo degli esseri viventi aveva la capacità di trasformazione per adattarsi ai cambiamenti nell'ambiente. Le trasformazioni acquisite da una specie verrebbero trasmesse ai loro discendenti. Con il passare delle generazioni (milioni di anni), le specie accumulano trasformazioni, dando origine a nuovi gruppi di esseri viventi. In breve, i cambiamenti nell'ambiente stanno "forzando" e generando necessità di trasformazioni anatomiche, organiche e comportamentali nelle specie.

Le teorie di Lamarck influenzarono gli studi evolutivi sviluppati da Charles Darwin. Nella terza edizione di Origin of Species, Darwin ha persino elogiato la ricerca di Lamarck.

La ricerca nei settori della genetica e dell'ereditarietà sviluppata nella seconda metà del XX secolo ha invalidato la teoria delle caratteristiche acquisite di Lamarck.

Lamarck: osservazione delle giraffe e teoria dei personaggi acquisiti.