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Cosa accadrà se uno scorpione si trafigge?

Cosa accadrà se uno scorpione si trafigge?


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Se uno scorpione si trafigge, morirà o sarà immune al suo veleno? Se produce il veleno, il suo sangue dovrebbe essere immune al veleno stesso.


Gli scorpioni sono immuni al loro stesso veleno (riferimento) come è stato detto anche in alcuni studi (riferimento). Ma alcuni altri studi e testimonianze oculari hanno affermato il contrario.

in un esperimento uno scorpione, Bulteus australis, fu ucciso da un'iniezione dello stesso veleno del suo (riferimento).

Quindi, dovrebbe essere sicuro dire che c'è una probabilità molto bassa che uno scorpione sia colpito dal suo stesso veleno. Si dice che

Le mutazioni nei geni delle proteine ​​di membrana dello scorpione rendono l'aracnide immune al proprio veleno (riferimento).

Uno scorpione potrebbe morire rapidamente se il veleno viene iniettato nel suo cervello (ganglio nervoso). Le specie più grandi iniettano una maggiore quantità di veleno per superare quelle più piccole e dovrebbero avere neurotossine specifiche se gli scorpioni più piccoli sono le loro prede per disabilitarle (riferimento).


Riproduzione dello scorpione

Il ciclo riproduttivo degli scorpioni è affascinante e presenta caratteristiche uniche non ripetute in altri aracnidi. I seguenti dati sono trattati in modo generalizzato poiché alcuni dettagli variano a seconda di ciascuna specie di scorpioni.

La prima fase del loro ciclo riproduttivo avviene tra la tarda primavera e l'inizio dell'autunno. Tutto inizia con la ricerca di un compagno. Il maschio lascia la sua tana alla ricerca di una femmina matura disponibile, che possa stare dentro o fuori il suo nascondiglio. Se è il primo, si prepara a scavare l'ingresso e insistere finché non appare il partner. Una combinazione di feromoni e vibrazioni del corpo è vitale in questa fase in cui il corpo di entrambi trema o vibra ripetutamente.

In un primo momento, la lotta tra loro sembra molto selvaggia, e la femmina non sembra pronta a stabilire un contatto fisico con il suo nuovo partner, ma è il maschio che ha il compito di calmarla con leggere dosi di veleno nei pedipalpi o nel cefalotorace, sebbene questo non sempre accade. A volte è necessario solo un piccolo sforzo senza dover usare tali tranquillanti naturali.

Una combinazione di feromoni e vibrazioni del corpo è vitale in questa fase.

Il corteggiamento è molto insolito e persino divertente perché il maschio tiene i pedipalpi della femmina per averlo sotto controllo, e poi iniziano una sorta di “danza” dove camminano in tutte le direzioni. Durante questa parte sembrano partner di ballo coordinati che si sincronizzano perfettamente è affascinante!

Una volta che il maschio riesce a trovare il posto giusto dove depositare il suo spermatoforo a terra, guida poi la femmina a salire su di esso con lo scopo di introdurlo nel suo opercolo genitale e poter così fecondare. Il rituale di accoppiamento dura ore o addirittura giorni, a seconda di quanto tempo impiega il maschio a depositare il suo spermatoforo. Se impiega troppo tempo e la femmina perde interesse, l'intero processo viene interrotto.

A volte dopo l'accoppiamento, il maschio dovrebbe allontanarsi rapidamente se non vuole diventare il prossimo pasto della sua aggressiva compagna.

Se la fecondazione ha successo, le uova fertili formano un embrione fino a quando alla fine arrivano gli scorpioni. La madre li rilascia all'esterno uno per uno, e subito salgono sul corpo della madre attraverso le sue gambe per assicurarsi che non siano in pericolo. La mancanza di un esoscheletro robusto e sviluppato li mantiene indifesi e molto vulnerabili agli attacchi dei predatori, ma con la protezione della madre i rischi diminuiscono. Curiosamente, se la madre non ha abbastanza cibo intorno a sé, si nutre della sua prole, trasformandola da protettrice a predatrice.

La riproduzione di alcuni scorpioni è nota come partenogenesi.

La riproduzione di alcuni scorpioni è nota come partenogenesi, una forma di riproduzione asessuata in cui lo sviluppo degli embrioni può avvenire senza fecondazione.

Gli scorpioni, che in media sono da 25 a 35 (ma molto di più in alcune specie), sono versioni in miniatura di adulti ma senza un esoscheletro completamente sviluppato di cui hanno bisogno per sopravvivere nel loro ambiente. Hanno un colore biancastro-trasparente e una consistenza molto morbida, oltre che minuscola.

Rimangono con la madre fino alla prima muta, che avviene circa 50 giorni dopo la nascita. Dopodiché, lasciano il corpo del loro protettore e vanno a cacciare da soli. Muoiono altre cinque volte prima di raggiungere il pieno sviluppo. Una femmina può avere una nuova prole tra pochi mesi e un anno dopo il suo ultimo accoppiamento.

Alcuni scorpioni vivono sorprendentemente fino a 20 anni, ma la loro aspettativa di vita media varia da 6 a 8 anni.

Animali, un'enciclopedia visiva. Seconda edizione. Smithsonian 2012.

Walls, Jerry G. Scorpions: oltre ad altri invertebrati popolari. i5 Publishing, 2012

Vicki Judah, Kathy Nuttall. Cura e gestione degli animali esotici. Cengage Learning, 2016.


Caratteristiche generali

Gli scorpioni sono relativamente grandi tra gli artropodi terrestri, con una dimensione media di circa 6 cm (2,5 pollici). Gli scorpioni mostrano poche differenze sessuali, anche se i maschi di solito sono più snelli e hanno la coda più lunga delle femmine. Giganti tra gli scorpioni includono lo scorpione imperatore nero (Pandinus imperatore), una specie africana trovata in Guinea, che raggiunge una lunghezza corporea di circa 18 cm (7 pollici) e una massa di 60 grammi (più di 2 once). Lo scorpione più lungo del mondo è lo scorpione delle rocce (Hadogenes troglodytes) delle femmine del Sud Africa raggiungono una lunghezza di 21 cm (8,3 pollici). La lunghezza degli scorpioni più piccoli, i Caraibi Microtityus fundrai, è 12 mm (0,5 pollici). Alcuni precursori degli scorpioni moderni erano giganti comparativi. Fossili di due specie ( Gigantoscorpione willsi e Brontoscorpio anglicus) misurano da 35 cm (14 pollici) a un metro (3,3 piedi) o più, e si stima che una specie non descritta fosse di 90 cm (35,5 pollici). La maggior parte delle specie dei deserti e di altre regioni aride sono di colore giallastro o marrone chiaro, quelle che si trovano in habitat umidi o montani, tuttavia, sono marroni o nere.


Contenuti

Si pensa che la parola "scorpione" abbia avuto origine nell'inglese medio tra il 1175 e il 1225 d.C. dal francese antico scorpione, [1] o dall'italiano scorpione, entrambi derivati ​​dal latino scorpione, [2] che è la romanizzazione del greco σκορπίος – skorpios, [3] in definitiva dalla radice proto-indoeuropea *(s)ker- che significa "tagliare", cfr. "tagliare". [4]

Reperti fossili

Fossili di scorpione sono stati trovati in molti strati, inclusi depositi marini del Siluriano e del Devoniano di estuario, depositi di carbone del periodo Carbonifero e nell'ambra. È stato discusso se i primi scorpioni fossero marini o terrestri, sebbene avessero polmoni a libro come le moderne specie terrestri. [6] [7] [8] [9] Sono state descritte oltre 100 specie fossili di scorpione. [10] Il più vecchio trovato al 2021 è Dolichophonus loudonensis, che visse durante il Siluriano, nell'attuale Scozia. [11] Gondwanascorpione dal Devoniano è tra i primi animali terrestri conosciuti nel supercontinente Gondwana. [12]

Filogenesi

Gli Scorpioni sono un clade all'interno degli Arachnida "polmonati" (quelli con i polmoni a libro). Arachnida è collocato all'interno del Chelicerata, un subphylum di Arthropoda che contiene ragni marini e granchi a ferro di cavallo, insieme ad animali terrestri senza polmoni come zecche e mietitori. [6] Gli estinti Eurypterida, talvolta chiamati scorpioni di mare, sebbene non fossero tutti marini, non sono scorpioni, le loro cheliceri da presa erano cheliceri, non omologhe con le chele (seconde appendici) degli scorpioni. [13] Scorpiones è sorella dei Tetrapulmonata, un gruppo terrestre di polmonati contenenti i ragni e gli scorpioni frusta. Questo cladogramma del 2019 riassume: [6]

La filogenesi interna degli scorpioni è stata dibattuta, [6] ma l'analisi genomica colloca costantemente i Bothriuridae come sorella di un clade costituito da Scorpionoidea e "Chactoidea". Gli scorpioni si diversificarono tra il Devoniano e il primo Carbonifero. La divisione principale è nei cladi Buthida e Iurida. I Bothriuridae si sono separati a partire da prima che il Gondwana temperato si dividesse in masse di terra separate, completate dal Giurassico. Iuroidea e Chactoidea sono entrambi visti non essere singoli cladi e sono mostrati come "parafiletici" (tra virgolette) in questo cladogramma del 2018. [14]

Tassonomia

Carlo Linneo descrisse sei specie di scorpione nel suo genere Scorpione nel 1758 e nel 1767 tre di questi sono oggi considerati validi e si chiamano Scorpione maurus, Androctonus australis, e Euscorpius carpathicus gli altri tre sono nomi dubbi. Collocò gli scorpioni tra i suoi "Insecta aptera" (insetti senza ali), un gruppo che comprendeva crostacei, aracnidi e miriapodi. [15] Nel 1801, Jean-Baptiste Lamarck divise gli "Insecta aptera", creando il taxon Aracnidi per ragni, scorpioni e acari (acari e zecche), sebbene contenesse anche i Thysanura (tripidi), Myriapoda e parassiti come pidocchi. [16] L'aracnologo tedesco Carl Ludwig Koch creò l'ordine Scorpiones nel 1837. Lo divise in quattro famiglie, gli scorpioni a sei occhi "Scorpionides", gli scorpioni a otto occhi "Buthides", gli scorpioni a dieci occhi "Centrurides", e gli scorpioni dai dodici occhi "Androctonides". [17]

Più recentemente, sono state descritte circa ventidue famiglie contenenti oltre 2.500 specie di scorpioni, con molte aggiunte e molte riorganizzazioni dei taxa nel 21° secolo. [18] [6] [19] Ci sono oltre 100 taxa descritti di scorpioni fossili. [10] Questa classificazione si basa su Soleglad e Fet (2003), [20] che ha sostituito la precedente classificazione inedita di Stockwell. [21] Ulteriori modifiche tassonomiche provengono da articoli di Soleglad et al. (2005). [22] [23]

I taxa esistenti al rango di famiglia (numeri di specie tra parentesi [18]) sono:

  • Parvorder PseudochactidaSoleglad e Fet, 2003
    • Superfamiglia PseudochactoideaGromov, 1998
      • Famiglia PseudochactidaeGromov, 1998 (1 sp.) (Scorpioni centroasiatici di habitat semi-savana)
      • Superfamiglia ButhoideaC.L. Koch, 1837
        • Famiglia ButhidaeC.L. Koch, 1837 (1209 spp.) (scorpioni dalla coda spessa, comprese le specie più pericolose)
        • Famiglia MicrocharmidaeLourenço, 1996, 2019 (17 spp.) (Scorpioni africani di lettiera di foresta umida)
        • Superfamiglia ChaeriloideaPocock, 1893
          • Famiglia CheerilidaePocock, 1893 (51 spp.) (Scorpioni del sud e sud-est asiatico dei luoghi non aridi)
          • Parvorder IuridaSoleglad e Fet, 2003
            • Superfamiglia ChactoideaPocock, 1893
              • Famiglia AkravidaeLevy, 2007 (1 sp.) (scorpioni cavernicoli d'Israele)
              • Famiglia BelisariidaeLourenço, 1998 (3 spp.) (scorpioni legati alle caverne dell'Europa meridionale)
              • Famiglia ChactidaePocock, 1893 (209 spp.) (Scorpioni del Nuovo Mondo, appartenenza in fase di revisione)
              • Famiglia EuscorpidaeLaurie, 1896 (170 spp.) (scorpioni innocui delle Americhe, dell'Eurasia e del Nord Africa)
              • Famiglia SuperstitioniidaeStahnke, 1940 (1 sp.) (scorpioni delle caverne del Messico e degli Stati Uniti sud-occidentali)
              • Famiglia TroglotayosicidaeLourenço, 1998 (4 spp.) (scorpioni legati alle grotte del Sud America)
              • Famiglia TyphlochactidaeMitchell, 1971 (11 spp.) (scorpioni legati alle caverne del Messico orientale)
              • Famiglia VaejovidaeThorell, 1876 (222 spp.) (Scorpioni del Nuovo Mondo)
              • Famiglia CaraboctonidaeKraepelin, 1905 (23 spp.) (scorpioni pelosi)
              • Famiglia HadruridaeStahnke, 1974 (9 spp.) (grandi scorpioni nordamericani)
              • Famiglia IuridaeThorell, 1876 (21 spp.) (scorpioni con un grande dente sul lato interno dell'artiglio mobile)
              • Famiglia BothriuridaeSimone, 1880 (158 spp.) (Scorpioni tropicali e temperati dell'emisfero meridionale)
              • Famiglia HemiscorpiidaePocock, 1893 (16 spp.) (scorpioni rocciosi, striscianti o arborei del Medio Oriente)
              • Famiglia HormuridaeLaurie, 1896 (92 spp.) (scorpioni appiattiti che vivono nelle fessure del sud-est asiatico e dell'Australia)
              • Famiglia RugodentidaeBastawade et al, 2005 (1 sp.) (scavatori scorpioni dell'India)
              • Famiglia ScorpionidaeLatreille, 1802 (183 spp.) (scorpioni scavatori o dalle zampe pallide)
              • Famiglia DiplocentridaeKarsch, 1880 (134 spp.) (strettamente imparentato e talvolta collocato in Scorpionidae, ma ha la spina dorsale su telson)
              • Famiglia HeteroscorpionidaeKraepelin, 1905 (6 spp.) (scorpioni del Madagascar)

              Gli scorpioni si trovano in tutti i continenti tranne l'Antartide. La diversità degli scorpioni è maggiore nelle aree subtropicali e diminuisce sia verso i poli che verso l'equatore, sebbene gli scorpioni si trovino nei tropici. Gli scorpioni non si trovavano naturalmente in Gran Bretagna, Nuova Zelanda e in alcune isole dell'Oceania, ma ora sono stati accidentalmente introdotti in questi luoghi dall'uomo. [24] Cinque colonie di Euscorpius flavicaudis si sono stabiliti dalla fine del 19° secolo a Sheerness in Inghilterra a 51°N, [25] [26] [27] mentre Paruroctonus boreus vive a nord fino a Red Deer, Alberta, a 52°N. [28] Alcune specie sono nella Lista Rossa IUCN Lychas braueri è classificato come in pericolo critico (2014), Isometrus deharvengi come in via di estinzione (2016) e Chiromaco ochropus come vulnerabile (2014). [29] [30] [31]

              Gli scorpioni sono xerocoli, il che significa che vivono principalmente nei deserti, ma possono essere trovati praticamente in ogni habitat terrestre, comprese le montagne di alta quota, le grotte e le zone intertidali. Sono in gran parte assenti dagli ecosistemi boreali come la tundra, la taiga d'alta quota e le cime delle montagne. [32] [6] L'altitudine massima raggiunta da uno scorpione è di 5.500 metri (18.000 piedi) nelle Ande, per Orobothriurus crassimanus. [33]

              Per quanto riguarda i microhabitat, gli scorpioni possono essere terrestri, amanti degli alberi, delle rocce o della sabbia. Alcune specie, come Vaejovis janssi, sono versatili e si trovano in tutti gli habitat dell'isola di Socorro, Baja California, mentre altri come Euscorpius carpathicus, endemico della zona litoranea dei fiumi in Romania, occupano nicchie specializzate. [34] [35]

              Gli scorpioni hanno dimensioni variabili da 8,5 mm (0,33 pollici) Typhlochactas mitchelli di Typhlochactidae, [34] a 23 cm (9,1 pollici) Heterometrus swammerdami di Scorpionidae. [36] Il corpo di uno scorpione è diviso in due parti o tagmata: il cefalotorace o prosoma e l'addome o opistosoma. [a] L'opistosoma è suddiviso in un'ampia porzione anteriore, il mesosoma o pre-addome, e una stretta posteriore simile a una coda, il metasoma o post-addome. [38] Le differenze esterne tra i sessi non sono evidenti nella maggior parte delle specie. In alcuni, il metasoma è più allungato nei maschi rispetto alle femmine. [39]

              Cefalotorace

              Il cefalotorace comprende il carapace, gli occhi, i cheliceri (apparato boccale), i pedipalpi (che hanno le chele, comunemente chiamate artigli o tenaglie) e quattro paia di zampe che camminano. Gli scorpioni hanno due occhi sulla parte superiore del cefalotorace e di solito da due a cinque paia di occhi lungo gli angoli anteriori del cefalotorace. Sebbene non siano in grado di formare immagini nitide, i loro occhi centrali sono tra i più sensibili alla luce nel regno animale, specialmente in condizioni di scarsa illuminazione, e consentono alle specie notturne di utilizzare la luce delle stelle per navigare di notte. [40] I cheliceri sono davanti e sotto il carapace. Sono a tenaglia e hanno tre segmenti e "denti" affilati. [41] [42] Il cervello di uno scorpione si trova nella parte posteriore del cefalotorace, appena sopra l'esofago. [43] Come in altri aracnidi, il sistema nervoso è altamente concentrato nel cefalotorace, ma ha un lungo cordone nervoso ventrale con gangli segmentati che può essere un tratto primitivo. [44]

              Il pedipalpo è un'appendice segmentata e artigliata utilizzata per l'immobilizzazione delle prede, per la difesa e per scopi sensoriali. I segmenti del pedipalpo (dal più vicino al corpo verso l'esterno) sono coxa, trocantere, femore, rotula, tibia (compresi l'artiglio fisso e il manus) e il tarso (artiglio mobile). Uno scorpione ha creste lineari rialzate scurite o granulari, chiamate "chiglie" o "carinae" sui segmenti pedipalpi e su altre parti del corpo queste sono utili come caratteri tassonomici. [45] A differenza di quelli di alcuni altri aracnidi, le zampe non sono state modificate per altri scopi, sebbene possano essere usate occasionalmente per scavare e le femmine possano usarle per catturare i giovani emergenti. Le gambe sono ricoperte di propriocettori, setole e setole sensoriali. [46] A seconda della specie, le zampe possono avere spine e speroni. [47]

              Mesosoma

              Il mesosoma o preaddome è la parte larga dell'opistosoma. [38] Consiste dei sette somiti (segmenti) anteriori dell'opistosoma, ciascuno ricoperto dorsalmente da una lamina sclerificata, la sua tergite. Ventralmente, i somiti da 3 a 7 sono corazzati con placche corrispondenti chiamate sterniti. Il lato ventrale del somite 1 ha un paio di opercoli genitali che coprono il gonoporo. La sternite 2 forma la placca basale che porta le pectine, [48] che funzionano come organi sensoriali. [49]

              I successivi quattro somiti, da 3 a 6, portano tutti coppie di spiracoli. Servono come aperture per gli organi respiratori dello scorpione, noti come polmoni del libro. Le aperture degli spiracoli possono essere a fessura, circolari, ellittiche o ovali a seconda della specie. [50] [51] Ci sono quindi quattro paia di polmoni libro, ciascuno costituito da circa 140-150 lamelle sottili riempite d'aria all'interno di una camera polmonare, collegata sul lato ventrale a una camera atriale che si apre in uno spiracolo. Le setole tengono separate le lamelle. Un muscolo apre lo spiracolo e allarga la camera atriale I muscoli dorsoventrale si contraggono per comprimere la camera polmonare, costringendo l'aria fuori, e si rilassano per permettere alla camera di riempirsi. [52] Il settimo e ultimo somite non reca appendici o altre strutture esterne significative. [50]

              Il mesosoma contiene il cuore o "vaso dorsale" che è il centro del sistema circolatorio aperto dello scorpione. Il cuore è continuo con un sistema arterioso profondo che si diffonde in tutto il corpo. I seni restituiscono il sangue deossigenato o l'emolinfa al cuore, l'emolinfa viene riossigenata dai pori cardiaci. Il mesosoma contiene anche il sistema riproduttivo. Le gonadi femminili sono costituite da tre o quattro tubi che corrono paralleli tra loro e sono collegati da due a quattro anastomosi trasversali. Questi tubi sono i siti sia per la formazione degli ovociti che per lo sviluppo embrionale.Si collegano a due ovidotti che si collegano ad un unico atrio che porta all'orifizio genitale. [53] I maschi hanno due gonadi costituite da due tubi cilindrici con una configurazione a scala che contengono cisti che producono spermatozoi. Entrambi i tubi terminano in uno spermidotto, uno su ciascun lato del mesosoma. Si collegano a strutture ghiandolari simmetriche chiamate organi parassiali, che terminano all'orifizio genitale. Questi secernono strutture a base di chitina che si uniscono per formare lo spermatoforo. [54] [55]

              Metasoma

              La "coda" o metasoma è costituita da cinque segmenti e dal telson, che non è strettamente un segmento. I cinque segmenti sono semplicemente anelli del corpo, mancano apparente sterna o terga e diventano più grandi distalmente. Questi segmenti hanno chiglie, setole e setole che possono essere utilizzate per la classificazione tassonomica. L'ano si trova all'estremità distale e ventrale dell'ultimo segmento ed è circondato da quattro papille anali e dall'arco anale. [50] Le code di alcune specie contengono recettori della luce. [40]

              Il telson include la vescicola, che contiene una coppia simmetrica di ghiandole velenifere. Esternamente porta il pungiglione ricurvo, l'aculeo ipodermico, dotato di peli sensoriali. Ciascuna delle ghiandole velenifere ha il proprio condotto per convogliare la propria secrezione lungo l'aculeo dal bulbo della ghiandola all'immediato subterminale del punto dell'aculeo, dove ciascuno dei dotti accoppiati ha il proprio poro velenifero. [56] Un sistema muscolare estrinseco nella coda lo muove in avanti e spinge e penetra con l'aculeo, mentre un sistema muscolare intrinseco attaccato alle ghiandole pompa il veleno attraverso il pungiglione nella vittima designata. [57] Il pungiglione contiene metalloproteine ​​con zinco, indurendo la punta. [58] L'angolo di puntura ottimale è di circa 30 gradi rispetto alla punta. [59]

              La maggior parte delle specie di scorpioni sono notturne o crepuscolari e trovano riparo durante il giorno in tane, crepe nelle rocce e corteccia d'albero. [60] Molte specie scavano un riparo sotto pietre lunghe pochi centimetri. Alcuni possono usare tane fatte da altri animali tra cui ragni, rettili e piccoli mammiferi. Altre specie scavano le proprie tane che variano in complessità e profondità. Hadrurus le specie scavano tane a una profondità di oltre 2 m (6 piedi 7 pollici). Lo scavo viene eseguito utilizzando l'apparato boccale, gli artigli e le zampe. In diverse specie, in particolare della famiglia Buthidae, gli individui possono radunarsi nello stesso rifugio scorpioni di corteccia possono aggregare fino a 30 individui. In alcune specie, le famiglie di femmine e giovani a volte si aggregano. [61]

              Gli scorpioni preferiscono le aree in cui la temperatura rimane nell'intervallo di 11-40 ° C (52-104 ° F), ma possono sopravvivere a temperature da ben sotto lo zero al caldo del deserto. [62] [63] Gli scorpioni possono resistere al calore intenso: Leiurus quinquestriatus, Scorpione maurus e Hadrurus arizonensis possono vivere a temperature di 45-50 ° C (113-122 ° F) se sono sufficientemente idratati. Le specie del deserto devono affrontare gli sbalzi di temperatura estremi dal giorno alla notte o tra le stagioni Pectinibuthus birulai vive in un intervallo di temperatura di -30-50 ° C (-22-122 ° F). Gli scorpioni che vivono al di fuori dei deserti preferiscono temperature più basse. La capacità di resistere al freddo può essere correlata all'aumento del trealosio zuccherino quando la temperatura scende. Alcune specie vanno in letargo. [64] Gli scorpioni sembrano avere resistenza alle radiazioni ionizzanti. Questo è stato scoperto nei primi anni '60 quando gli scorpioni sono risultati essere tra i pochi animali a sopravvivere ai test nucleari a Reggane, in Algeria. [65]

              Gli scorpioni del deserto hanno diversi adattamenti per la conservazione dell'acqua. Espellono composti insolubili come xantina, guanina e acido urico, non richiedendo acqua per la loro rimozione dal corpo. La guanina è il componente principale e massimizza la quantità di azoto espulso. La cuticola di uno scorpione trattiene l'umidità attraverso i lipidi e le cere delle ghiandole epidermiche e protegge dalle radiazioni ultraviolette. Anche se disidratato, uno scorpione può tollerare un'elevata pressione osmotica nel sangue. [66] Gli scorpioni del deserto ottengono la maggior parte della loro umidità dal cibo che mangiano, ma alcuni possono assorbire l'acqua dal terreno umido. Le specie che vivono in una vegetazione più fitta e con temperature più moderate berranno acqua sulle piante e nelle pozzanghere. [67]

              Uno scorpione usa il suo pungiglione sia per uccidere la preda che per difendersi. Alcune specie effettuano colpi diretti e rapidi con la coda, mentre altre effettuano colpi più lenti e circolari che possono riportare più facilmente il pungiglione in una posizione in cui può colpire di nuovo. Leiurus quinquestriatus può frustare la coda a una velocità fino a 128 cm/s (50 pollici/s) in un colpo difensivo. [68]

              Mortalità e difesa

              Gli scorpioni possono essere attaccati da altri artropodi come formiche, ragni, solifugidi e millepiedi. I principali predatori includono rane, lucertole, serpenti, uccelli e mammiferi. [69] I suricati sono in qualche modo specializzati nella preda degli scorpioni, nel mordere i loro pungiglioni e nell'essere immuni al loro veleno. [70] [71] Altri predatori adattati per la caccia agli scorpioni includono il topo cavalletta e il pipistrello dalle orecchie lunghe del deserto, anch'essi immuni al loro veleno. [72] [73] In uno studio, il 70% degli escrementi di quest'ultimo conteneva frammenti di scorpione. [73] Gli scorpioni ospitano parassiti tra cui acari, tafani, nematodi e alcuni batteri. Il sistema immunitario degli scorpioni conferisce loro resistenza alle infezioni da molti tipi di batteri. [74]

              Quando è minacciato, uno scorpione alza gli artigli e la coda in una posizione difensiva. Alcune specie stridono per mettere in guardia i predatori strofinando alcuni peli, il pungiglione o gli artigli. [69] Alcune specie preferiscono usare gli artigli o il pungiglione come difesa, a seconda delle dimensioni delle appendici. [75] Alcuni scorpioni, come parabuthus, Centruroides margaritatus, e Hadrurus arizonensis, spruzza veleno in un getto stretto fino a 1 metro (3,3 piedi) per avvertire i potenziali predatori, eventualmente ferendoli agli occhi. [76] Alcuni ananteris le specie possono perdere parti della coda per sfuggire ai predatori. Le parti non ricrescono, lasciandole incapaci di pungere e defecare, ma possono comunque catturare piccole prede e riprodursi per almeno otto mesi dopo. [77]

              Dieta e alimentazione

              Gli scorpioni generalmente predano insetti, in particolare cavallette, grilli, termiti, scarafaggi e vespe. Altre prede includono ragni, solifugidi, onischi e persino piccoli vertebrati tra cui lucertole, serpenti e mammiferi. Le specie con grandi artigli possono predare lombrichi e molluschi. La maggior parte delle specie sono opportuniste e consumano una varietà di prede anche se alcune possono essere altamente specializzate Isometroides vesco è specializzato in ragni scavatori. La dimensione della preda dipende dalla taglia della specie. Diverse specie di scorpioni sono predatori sit-and-wait, il che li coinvolge in attesa di prede all'ingresso o vicino all'ingresso della loro tana. Altri li cercano attivamente. Gli scorpioni rilevano la loro preda con peli meccanorecettivi e chemiorecettivi sui loro corpi e li catturano con i loro artigli. I piccoli animali vengono semplicemente uccisi con gli artigli, in particolare dalle specie con artigli grandi. La preda più grande e più aggressiva riceve una puntura. [78] [79]

              Gli scorpioni, come altri aracnidi, digeriscono il cibo esternamente. I cheliceri, che sono molto affilati, vengono utilizzati per estrarre piccole quantità di cibo dalla preda in una cavità pre-orale sotto i cheliceri e il carapace. I succhi digestivi dell'intestino vengono espulsi sul cibo e il cibo digerito viene quindi risucchiato nell'intestino in forma liquida. Qualsiasi materia solida indigeribile (come i frammenti di esoscheletro) viene intrappolata da setole nella cavità pre-orale ed espulsa. Il cibo aspirato viene pompato nell'intestino medio dalla faringe, dove viene ulteriormente digerito. I rifiuti passano attraverso l'intestino posteriore e fuori dall'ano. Gli scorpioni possono consumare grandi quantità di cibo durante un pasto. Hanno un efficiente organo di conservazione del cibo, un tasso metabolico molto basso e uno stile di vita relativamente inattivo. Ciò consente loro di sopravvivere a lungo senza cibo. Alcuni sono in grado di sopravvivere da 6 a 12 mesi di fame. [80]

              Accoppiamento

              La maggior parte degli scorpioni si riproduce sessualmente, con specie di individui maschi e femmine in alcuni generi, come Hottentotta e Tizio, e la specie Centruroides gracilis, Liocheles australasiae, e Ananteris coineaui sono stati segnalati, non necessariamente in modo affidabile, riprodursi attraverso partenogenesi, in cui le uova non fecondate si sviluppano in embrioni viventi. [81] Le femmine ricettive producono feromoni che vengono raccolti dai maschi erranti usando le loro pectine per pettinare il substrato. I maschi iniziano il corteggiamento muovendo i loro corpi avanti e indietro, senza muovere le gambe, un comportamento noto come sussulto. Questo sembra produrre vibrazioni del terreno che vengono captate dalla femmina. [54]

              La coppia quindi entra in contatto usando i loro pedipalpi ed esegue una "danza" chiamata the passeggiata a due (francese per "una passeggiata per due"). In questa danza, il maschio e la femmina si muovono avanti e indietro mentre si fronteggiano, mentre il maschio cerca un luogo adatto per depositare il suo spermatoforo. Il rituale di corteggiamento può coinvolgere molti altri comportamenti come un bacio chelicerale, in cui il maschio e la femmina si afferrano l'uno dell'altra l'apparato boccale, diritto d'autore ("albero eretto") dove i partner elevano i loro posteriori e strofinano le code insieme, e pungiglione sessuale, in cui il maschio punge la femmina nelle chele o nel mesosoma per sottometterla. La danza può durare da pochi minuti a diverse ore. [82] [83]

              Quando il maschio ha individuato un substrato adeguatamente stabile, come terreno duro, sabbia agglomerata, roccia o corteccia d'albero, deposita lo spermatoforo e vi guida sopra la femmina. Ciò consente allo spermatoforo di entrare nei suoi opercoli genitali, che innesca il rilascio dello sperma, fecondando così la femmina. Una spina di accoppiamento si forma quindi nella femmina per impedirle di accoppiarsi di nuovo prima che nascano i piccoli. Il maschio e la femmina poi si separano bruscamente. [84] [85] Il cannibalismo sessuale dopo l'accoppiamento è stato riportato aneddoticamente solo negli scorpioni. [86]

              Nascita e sviluppo

              La gestazione negli scorpioni può durare più di un anno in alcune specie. [87] Hanno due tipi di sviluppo embrionale apoikogenico e katoikogenic. Nel sistema apoikogenico, che si trova principalmente nei Buthidae, gli embrioni si sviluppano in uova ricche di tuorlo all'interno dei follicoli. Il sistema katoikogenico è documentato in Hemiscorpiidae, Scorpionidae e Diplocentridae e coinvolge gli embrioni che si sviluppano in un diverticolo che ha una struttura simile a un capezzolo da nutrire. [88] A differenza della maggior parte degli aracnidi, che sono ovipari, che si schiudono dalle uova, gli scorpioni sembrano essere universalmente vivipari, con nati vivi. [89] Sono insoliti tra gli artropodi terrestri nella quantità di cure che una femmina presta alla sua prole. [90] La dimensione di una covata varia a seconda della specie, da 3 a oltre 100. [91] La dimensione corporea degli scorpioni non è correlata né con la dimensione della covata né con la durata del ciclo di vita. [92]

              Prima di partorire, la femmina solleva la parte anteriore del suo corpo e posiziona i suoi pedipalpi e le zampe anteriori sotto di sé per catturare i piccoli ("cesto del parto"). I piccoli escono uno ad uno dagli opercoli genitali, espellono l'eventuale membrana embrionale e vengono posti sulla schiena della madre dove rimangono fino a quando non hanno attraversato almeno una muta. Il periodo che precede la prima muta è chiamato stadio pro-giovanile, i giovani non sono in grado di nutrirsi o pungere, ma hanno ventose sui tarsi, usate per trattenere la madre. Questo periodo dura da 5 a 25 giorni, a seconda della specie. La covata muta per la prima volta contemporaneamente in un processo che dura dalle 6 alle 8 ore, segnando l'inizio della fase giovanile. [91]

              Gli stadi o stadi giovanili generalmente assomigliano a versioni più piccole di adulti, con pinze, peli e pungiglioni completamente sviluppati. Sono ancora morbidi e privi di pigmenti, e quindi continuano a cavalcare sulla schiena della madre per proteggerli. Diventano più duri e più pigmentati nei prossimi due giorni. Possono lasciare temporaneamente la madre, tornando quando avvertono un potenziale pericolo. Una volta che l'esoscheletro è completamente indurito, i piccoli possono cacciare le prede da soli e potrebbero presto lasciare la madre. [93] Uno scorpione può fare la muta in media sei volte prima di raggiungere la maturità, il che potrebbe non verificarsi fino a quando non ha dai 6 agli 83 mesi, a seconda della specie. Alcune specie possono vivere fino a 25 anni. [87]

              Fluorescenza

              Gli scorpioni brillano di un vibrante blu-verde quando esposti a determinate lunghezze d'onda della luce ultravioletta come quella prodotta da una luce nera, a causa di sostanze chimiche fluorescenti come la beta-carbolina nella cuticola. Di conseguenza, una lampada a raggi ultravioletti portatile è stata a lungo uno strumento standard per le indagini notturne sul campo di questi animali. La fluorescenza si verifica a causa della sclerotizzazione e aumenta di intensità con ogni stadio successivo. [94] Questa fluorescenza può avere un ruolo attivo nella capacità dello scorpione di rilevare la luce. [95]

              Punture

              Il veleno dello scorpione serve per uccidere o paralizzare rapidamente la preda. Le punture di molte specie sono scomode, ma solo 25 specie hanno un veleno mortale per l'uomo. Queste specie appartengono alla famiglia Buthidae, tra cui Leiurus quinquestriatus, Hottentotta sp., centroroidi spp., e Androctonus sp. [34] Le persone con allergie sono particolarmente a rischio [96] altrimenti, il primo soccorso è sintomatico, con analgesia. I casi di pressione sanguigna molto alta vengono trattati con farmaci che alleviano l'ansia e rilassano i vasi sanguigni. [97] [98] L'avvelenamento da scorpione con elevata morbilità e mortalità è solitamente dovuto a un'eccessiva attività autonomica ed effetti tossici cardiovascolari o effetti tossici neuromuscolari. L'antiveleno è il trattamento specifico per l'avvelenamento da scorpione combinato con misure di supporto inclusi vasodilatatori in pazienti con effetti tossici cardiovascolari e benzodiazepine quando c'è coinvolgimento neuromuscolare. Sebbene rare, sono possibili gravi reazioni di ipersensibilità inclusa l'anafilassi all'antiveleno dello scorpione. [99]

              Le punture di scorpione sono un problema di salute pubblica, in particolare nelle regioni tropicali e subtropicali delle Americhe, del Nord Africa, del Medio Oriente e dell'India. Ogni anno si verificano circa 1,5 milioni di avvelenamenti da scorpione con circa 2.600 morti. [100] [101] [102] Il Messico è uno dei paesi più colpiti, con la più alta biodiversità di scorpioni al mondo, circa 200.000 avvelenamenti all'anno e almeno 300 morti. [103] [104]

              Vengono fatti sforzi per prevenire l'avvelenamento e per controllare le popolazioni di scorpioni. La prevenzione comprende attività personali come controllare scarpe e vestiti prima di indossarli, non camminare a piedi nudi o sandali e riempire buchi e crepe dove potrebbero annidarsi gli scorpioni. L'illuminazione stradale riduce l'attività dello scorpione. Il controllo può comportare l'uso di insetticidi come i piretroidi o la raccolta manuale di scorpioni con l'aiuto di luci ultraviolette. I predatori domestici di scorpioni, come polli e tacchini, possono aiutare a ridurre il rischio per una famiglia. [100] [101]

              Possibile uso di tossine

              Il veleno di scorpione è una miscela di neurotossine, la maggior parte di queste sono peptidi, catene di amminoacidi. [106] Molti di essi interferiscono con i canali di membrana che trasportano ioni sodio, potassio, calcio o cloruro. Questi canali sono essenziali per la conduzione nervosa, la contrazione muscolare e molti altri processi biologici. Alcune di queste molecole possono essere utili nella ricerca medica e potrebbero portare allo sviluppo di nuovi trattamenti per le malattie. Tra i loro potenziali usi terapeutici ci sono farmaci analgesici, antitumorali, antibatterici, antimicotici, antivirali, antiparassitari, potenzianti la bradichinina e immunosoppressori. A partire dal 2020, nessun farmaco a base di tossina dello scorpione è in vendita, sebbene la clorotossina sia in fase di sperimentazione per l'uso contro il glioma, un cancro al cervello. [105]

              Consumo

              Gli scorpioni vengono mangiati dalle popolazioni dell'Africa occidentale, del Myanmar [107] e dell'Asia orientale. Lo scorpione fritto è tradizionalmente consumato nello Shandong, in Cina. [108] Lì, gli scorpioni possono essere cucinati e mangiati in una varietà di modi, tra cui arrostire, friggere, grigliare, crudi o vivi. I pungiglioni in genere non vengono rimossi, poiché il calore diretto e sostenuto nega gli effetti dannosi del veleno. [109] In Thailandia, gli scorpioni non vengono mangiati così spesso come altri artropodi, come le cavallette, ma a volte vengono fritti come cibo da strada. [110] Sono usati in Vietnam per fare il vino di serpente (vino dello scorpione). [111]

              In cattività

              Gli scorpioni sono spesso tenuti come animali domestici. Sono relativamente semplici da mantenere, i requisiti principali sono un recinto sicuro come un terrario di vetro con un coperchio chiudibile a chiave e la temperatura e l'umidità appropriate per la specie scelta, il che in genere significa installare un tappetino riscaldante e spruzzare regolarmente con un po' d'acqua. Il substrato deve assomigliare a quello dell'ambiente naturale della specie, come la torba per le specie forestali o la sabbia lateritica per le specie desertiche scavatrici. Scorpioni nei generi pandino e Eterometro sono abbastanza docili da gestire. Un grande pandino può consumare fino a tre grilli ogni settimana. Il cannibalismo è più comune in cattività che in natura e può essere ridotto al minimo fornendo molti piccoli rifugi all'interno del recinto e assicurando che ci siano molte prede. [112] [113] Il commercio di animali domestici ha minacciato le popolazioni selvatiche di alcune specie di scorpioni, in particolare Androctonus australis e Pandinus imperatore. [114]

              Nella cultura

              Figura in bronzo del tardo periodo di Iside-Serket

              "Lotta tra scorpione e serpente", Anglosassone Herbal, C. 1050

              La costellazione dello Scorpione, raffigurata in Specchio di Urania come "Scorpione", Londra, c. 1825

              Un motivo a scorpione (due tipi mostrati) era spesso intrecciato in turco kilim tappeti a tessitura piatta, per proteggersi dal loro pungiglione. [115]

              Lo scorpione è un animale culturalmente significativo, che appare come un motivo artistico, specialmente nell'arte islamica in Medio Oriente. [116] Un motivo a scorpione è spesso intessuto nei tappeti kilim turchi a tessitura piatta, per proteggersi dal loro pungiglione. [115] Lo scorpione è percepito sia come un'incarnazione del male sia come una forza protettiva come i poteri di un derviscio per combattere il male. [116] Nel folklore musulmano, lo scorpione rappresenta la sessualità umana. [116] Gli scorpioni sono usati nella medicina popolare nell'Asia meridionale, specialmente negli antidoti per le punture di scorpione. [116]

              Una delle prime occorrenze dello scorpione nella cultura è la sua inclusione, come Scorpione, nei 12 segni dello Zodiaco dagli astronomi babilonesi durante il periodo caldeo. Questo è stato poi ripreso dall'astrologia occidentale in astronomia la costellazione corrispondente è chiamata Scorpius. [117] Nell'antico Egitto, la dea Serket, che proteggeva il Faraone, era spesso raffigurata come uno scorpione. [118] Nell'antica Grecia, lo scudo di un guerriero a volte portava un dispositivo di scorpione, come si vede nella ceramica a figure rosse del V secolo a.C. [119] Nella mitologia greca, Artemide o Gaia inviò uno scorpione gigante per uccidere il cacciatore Orione, che aveva detto che avrebbe ucciso tutti gli animali del mondo. Orione e lo scorpione divennero entrambi costellazioni come nemici furono posti ai lati opposti del mondo, quindi quando uno sorge nel cielo, l'altro tramonta. [120] [121] Gli scorpioni sono menzionati nella Bibbia e nel Talmud come simboli di pericolo e malizia. [121]

              La favola di Lo scorpione e la rana è stata interpretata come una dimostrazione che le persone malvagie non possono resistere a ferire gli altri, anche quando non è nel loro interesse. [122] Più recentemente, l'azione nella novella del 1947 di John Steinbeck La perla è incentrato sui tentativi di un povero pescatore di perle di salvare suo figlio neonato da una puntura di scorpione, solo per perderlo a causa della violenza umana. [123] Gli scorpioni sono apparsi ugualmente nelle forme d'arte occidentali, tra cui film e poesia: il regista surrealista Luis Buñuel ha fatto un uso simbolico degli scorpioni nel suo classico del 1930 L'età d'oro (L'epoca d'oro), [124] mentre l'ultima raccolta di poesie di Stevie Smith era intitolata Scorpione e altre poesie. [125] Una varietà di film di arti marziali e videogiochi sono stati intitolati Re Scorpione. [126] [127] [128]

              Fin dai tempi classici, lo scorpione con il suo potente pungiglione è stato usato per dare un nome alle armi. Nell'esercito romano, lo scorpione era una macchina d'assedio a torsione usata per sparare un proiettile. [130] L'FV101 Scorpion dell'esercito britannico era un veicolo corazzato da ricognizione o carro armato leggero in servizio dal 1972 al 1994. [131] Una versione del carro armato Matilda II, dotata di un flagello per sminare, fu chiamata Matilda Scorpion. [132] Diverse navi della Royal Navy e della US Navy sono state nominate Scorpione tra cui uno sloop da 18 cannoni nel 1803, [133] una nave a torretta nel 1863, [134] uno yacht di pattuglia nel 1898, [135] un cacciatorpediniere nel 1910, [136] e un sottomarino nucleare nel 1960. [137]

              Lo scorpione è servito come nome o simbolo di prodotti e marchi tra cui le auto da corsa Abarth italiane [138] e una moto scrambler Montesa. [139] Un'asana per bilanciare la mano o l'avambraccio nello yoga moderno come esercizio con la schiena inarcata e una o entrambe le gambe rivolte in avanti sopra la testa alla maniera della coda dello scorpione è chiamata posa dello scorpione. [140] [129]

              1. ^ Poiché attualmente non ci sono prove paleontologiche o embriologiche che gli aracnidi abbiano mai avuto una divisione separata simile al torace, esiste un argomento contro la validità del termine cephalothorax, che significa cephalon (testa) e torace fusi. Allo stesso modo, si possono formare argomenti contro l'uso del termine addome, poiché l'opistosoma di tutti gli scorpioni contiene un cuore e polmoni libro, organi atipici di un addome. [37]
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              Quando gli scorpioni spruzzano i loro nemici?

              Alcuni animali si difendono spruzzando liquidi contro potenziali minacce. Forse l'esempio più noto di questo è la puzzola, il cui spray contiene sostanze chimiche che hanno un odore terribile per gli animali da cui si difende.

              Alcuni animali si difendono spruzzando liquidi contro potenziali minacce. Forse l'esempio più noto di questo è la puzzola, il cui spray contiene sostanze chimiche che hanno un odore terribile per gli animali da cui si difende. Altri animali hanno spray chimici leggermente più eccitanti. I coleotteri Bombardier possono effettivamente spruzzare una sostanza chimica a 100 ?C (212 ?F) come mostrato nella serie ‘Earth’ di David Attenborough (una clip della quale può essere trovata qui). Lo fanno attraverso una serie di reazioni chimiche all'interno del loro corpo che poi rilasciano il liquido bollente esattamente al momento giusto (per evitare che si bruci da solo).

              Sebbene siano meno affascinanti di uno spray chimico bollente, molti animali sono piuttosto bravi a spruzzare urina e feci in difesa. Non lo sapevo prima di iniziare a lavorare con i bombi, ma possono spruzzare le loro feci. Non sono sicuro se sia inteso come un meccanismo di difesa o meno, ma quando provo a contrassegnarli con numeri (per tenere traccia di quale ape è quale) sono diventato piuttosto bravo a imparare a schivare quando un liquido giallo va volando verso di me.

              Altri animali spruzzano veleno tossico per difendersi. I cobra sputatori possono puntare con precisione un flusso di veleno verso un aggressore. Questo mi ricorda un'altra fantastica clip di Attenborough:

              Almeno sette specie di scorpione spruzzano anche veleno per difendersi. Tuttavia, produrre una sostanza chimica come il veleno può essere costoso e uno scorpione non vorrebbe sprecarlo spruzzando ogni potenziale predatore. Ho già scritto sui ragni vedova nera, che devono affrontare un problema simile quando decidono se e quanto veleno espellere nei loro morsi

              Un recente studio di Zia Nisani e William K. Hayes della Loma Linda University in California ha scoperto che almeno uno scorpione (lo scorpione sputatore sudafricano) controlla se spruzza veleno a seconda del livello di minaccia. Quando i ricercatori afferravano lo scorpione per la coda con una pinza, lo scorpione a volte spruzzava veleno contro di loro. Tuttavia, lo scorpione aveva molte più probabilità di spruzzare veleno se questo era accompagnato da uno sbuffo d'aria. Perché potrebbe essere questo? Bene, gli scorpioni hanno peli sensoriali sulle gambe che li aiutano a rilevare sia i predatori che le prede. Pertanto, avere due segnali di un predatore contemporaneamente (entrambi afferrati per la coda e un improvviso soffio d'aria) sembra causare una reazione maggiore da parte dello scorpione rispetto a un singolo segnale. Questo potrebbe essere paragonabile a se sentissi un forte scoppio e vedessi un improvviso lampo di luce che potresti essere più propenso a urlare rispetto a se avessi appena avuto una di queste cose.

              I ricercatori hanno anche scoperto che quando lo scorpione ha iniziato a spruzzare, avrebbe compiuto movimenti rapidi, il che significava che il flusso del suo spray si sarebbe diffuso su un'area più ampia e quindi avrebbe avuto maggiori probabilità di colpire gli occhi di un potenziale predatore. Questo è simile a quello che fanno i cobra sputatori quando spruzzano veleno: muovono la testa con un movimento ondulatorio.

              Questo studio mostra che gli scorpioni possono controllare quando e come spruzzano il loro veleno sui predatori, conservandolo per quando è veramente necessario e facendo del loro meglio per colpire un predatore dove fa male.

              Un video di uno degli scorpioni utilizzati nell'esperimento che spruzza il suo veleno:

              Crediti fotografici

              Credito video

              Credito: Dr. William K. Hayes Lab (Dipartimento di Scienze della Terra e Biologiche, Università di Loma Linda)

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              Le opinioni espresse sono quelle degli autori e non sono necessariamente quelle di Scientific American.

              RIGUARDO AGLI AUTORI)

              Felicity Muth è una ricercatrice all'inizio della carriera con un dottorato di ricerca in cognizione animale.


              Cosa succede se uno scorpione si trafigge? - Biologia

              Lo scorpione che stiamo cercando ha un classico look da scorpione sinistro: nero-marrone, con pinze per guantoni da boxe oversize. Si chiama, a seconda di chi chiedi, scorpione della foresta occidentale o scorpione della foresta del Pacifico e quindi è probabilmente meglio identificato dal suo nome latino proprio: Uroctonus mordax, che è così deliziosamente metallico da sembrare uno scorpione che mangia gli elfi a colazione e gli hobbit per il brunch. E sicuramente lo sarebbe anche, se non fosse un aracnide più piccolo del tuo mignolo, con un pungiglione più mite di quello di un'ape, e così timido che generalmente lascia la sua tana solo per cacciare nelle notti d'inchiostro e anche allora è più spesso visto correre via.

              Abbiamo visto forse una mezza dozzina U. mordax sotto la luce nera di Esposito. La maggior parte erano solo un paio di artigli al neon che arretravano nelle loro tane. Uno, Esposito ha catturato con un paio di pinzette lunghe come un bastoncino e l'ha messo sulla manica, dove vagava innocuo, come ha detto che non era mai stata punto durante la raccolta. Lei disse U. mordax può vivere per circa 10 anni, "per azzardare un'ipotesi".

              Per intravedere uno scorpione in natura, ecco un paio di consigli:

              • A volte gli scorpioni non si attivano fino a 30-60 minuti dopo il tramonto.

              • Progetta di portare una torcia elettrica e una luce nera.

              • Cerca gli scorpioni lungo i sentieri dove il terreno è frantumato e le radici sporgono. Gli scorpioni si nascondono in queste piccole fessure durante il giorno, aspettando agli ingressi mentre si preparano per la notte. Gli scorpioni si nascondono anche nella lettiera lungo i sentieri.

              "Non conosciamo la storia naturale di base della maggior parte degli scorpioni", ha detto Esposito. "Non sappiamo per quanto tempo vivono, quanti piccoli danno alla luce o come si accoppiano".

              Quello che sappiamo è che in generale e insolitamente per gli aracnidi, gli scorpioni partoriscono per vivere giovani e che i giovani, chiamati scorpling, vanno in giro sulla schiena della madre almeno fino alla loro prima muta. L'accoppiamento dello scorpione, come è stato osservato finora, è affascinante e dignitoso. Gli scorpioni danzano, artigli nell'artiglio, muovendosi da un lato all'altro, mentre si sfregano insieme l'apparato boccale. Alla fine, dice Esposito, "metterà un pacchetto di sperma a terra e lei lo raccoglierà, se la sua danza è stata abbastanza buona. In caso contrario, forse lo mangerà solo per le calorie.

              “Criptico” è la parola che Esposito usa più spesso per descrivere gli scorpioni. Gli scorpioni sono il predatore più antico sulla terraferma. Hanno quasi il doppio dell'età dei primi dinosauri e, come dice Esposito, "450 milioni di anni sono un periodo lungo perché accadano un sacco di cose folli". Nonostante tutta la loro sinistra reputazione, la maggior parte delle specie di scorpioni non sono ben documentate: pochi grandi cacciatori vittoriani hanno mai viaggiato per il mondo alla ricerca di scorpioni da montare sulle pareti di Bludleigh Court. Un altro mistero è come gli scorpioni trovino la strada di casa dopo una notte senza luna in città. È stato suggerito, dice Esposito, che alcune specie di scorpioni abbiano gli occhi in cima alla testa, rivolti verso l'alto, per triangolare la loro posizione e navigare in base alle stelle. Nessuno lo sa davvero, però, dice. Potrebbero solo cercare i predatori.

              "Gli scorpioni hanno questo fattore intrigante in cui li vedi e hai paura", dice Esposito, "ma vuoi solo avvicinarti un po' e dare un'occhiata".

              Da bambina a El Paso, in Texas, Esposito guardava sempre sotto la pavimentazione del suo cortile per scoprire gli insetti e portarli dentro. Fino a quando, alla fine, sua madre ne ebbe abbastanza. "Mia madre mi ha insegnato come fare un barattolo per uccidere in modo che invece di portare scarafaggi vivi in ​​casa, almeno avrei portato scarafaggi morti".

              Sua madre è stata addestrata come biologa della fauna selvatica specializzata in uccelli acquatici. Suo padre era un veterinario, con la passione per i piccioni viaggiatori. I nonni di Esposito avevano un posto alle Bahamas che lei avrebbe visitato da bambina e doveva trovare il suo divertimento fuori. "Ogni giorno riempivo un secchio di piccoli paguri e ogni notte i miei genitori li portavano fuori, nell'oceano".

              Quando è andata al college presso l'Università del Texas a El Paso, è stata pre-medicina, fino al suo primo anno, quando ha preso lezioni di biologia ed entomologia sul campo. “Il progetto era andare in spiaggia e contare il numero di granchi violinisti mancini rispetto al numero di granchi violinisti destrorsi. E quel progetto stupido mi ha convinto che non avrei mai voluto fare altro che biologia sul campo".

              Gli scorpioni, dice Esposito, sono affascinanti da studiare perché sono una delle grandi storie di successo dell'evoluzione. Sono sopravvissuti per molti milioni di anni e attraverso catastrofi come quella che pose fine all'era dei dinosauri e il precedente evento Permiano-Triassico, o come è più colloquialmente noto, "la Grande Morte". E nonostante tutto, gli scorpioni come gruppo non hanno subito grandi cambiamenti. Alcune volte, in specie diverse e in modi diversi, l'evoluzione ha dato loro la capacità di emettere suoni. E poi c'è il loro veleno. Il veleno degli scorpioni è altamente specializzato in base alla loro specie e può variare a seconda che uno scorpione stia cercando di mangiare o meno. Un predatore rischia di essere colpito da una dose completa di veleno doloroso.

              Ma se lo scorpione sta pungendo la sua preda, potrebbe usare quello che Esposito chiama un "pre-veleno" prevalentemente enzimatico, vale a dire, lo scorpione sta ottenendo un vantaggio nel digerire il suo cibo. Uno scorpione mangia notevolmente come un bambino umano: per quanto possibile, mastica fuori dalla bocca. Gli artigli immobilizzano la preda e si nutrono, beh, non nelle bocche degli scorpioni, ma piuttosto nelle loro apparato boccale, che comprendono un altro set di tenaglie più piccolo, i cheliceri. Quelle piccole tenaglie sono come la piccola bocca dentro la bocca dell'alieno nel alieno film, solo i cheliceri sono minuscole mani per lacerare ulteriormente il cibo o romperlo contro quella che potresti chiamare la faccia dello scorpione, anche se la faccia è un termine antropomorfico inutile per una creatura senza labbra e senza naso che tiene la maggior parte dei suoi occhi altrove.

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              Allo stesso tempo, lo scorpione ricopre il suo pasto di succhi digestivi. Alla fine, beve i pezzi ammorbiditi nel suo buco del cibo: la cavità pre-orale. Qui, tutto il pasto predige un po' di più, molto lentamente. Mentre il pasto si dissolve, un impasto nutriente viene ingerito nel tubo digerente (uscirà attraverso un orifizio nella coda, vicino al pungiglione) e, ore dopo, come un bambino di due anni che ha finalmente separato un pomodoro ciliegino dal suo buccia, lo scorpione sputa un batuffolo indigesto.

              È una regola empirica che più sottili sono gli artigli di uno scorpione, più pericoloso è lo scorpione. Questo è utile, ma non strettamente accurato. È più preciso dire che più sottili sono gli artigli di uno scorpione, più è probabile che uccida la sua preda con il veleno. Uno scorpione con artigli grassi li usa per schiacciare la sua preda, e quindi lo scorpione avrà probabilmente una coda sottile e un pungiglione. Nel frattempo, uno scorpione con una coda grande e grassa e un pungiglione ha maggiori probabilità di uccidere o paralizzare la sua preda con il veleno.

              Qual è la differenza tra uno scorpione che favorisce il veleno e uno scorpione pericolosamente velenoso? È vero che le specie che possono danneggiare gli esseri umani sani, come lo scorpione della corteccia di Durango, lo scorpione rosso indiano e il Deathstalker che merita il suo nome metallico, hanno tutte tenaglie sottili e code esagerate in lunghezza o larghezza. Ma lo è anche il nostro scorpione sega, che è pericoloso per gli umani quanto un calabrone molto timido e sedentario che è notturno ma ha anche paura della luna. Senza dubbio, però, il suo veleno è pericoloso per i piccoli insetti. Il veleno dello scorpione può essere molto particolare in quale specie colpisce.

              Ogni specie di scorpione crea quello che Esposito chiama il proprio "cocktail di veleno". Questo mix utilizza una varietà di enzimi e neurotossine, alcuni dei quali possono essere altamente specifici nel modo in cui influenzano il sistema nervoso dei loro bersagli. Per lo più, interrompono il normale funzionamento dei nervi, bloccando la segnalazione dei nervi o inducendoli a segnalare selvaggiamente. Gli effetti comuni sono intorpidimento, dolore e accelerazione o cessazione del battito cardiaco e della respirazione. Capire come funzionano questi e altri composti nei cocktail di veleno potrebbe essere utile dal punto di vista medico.

              Se vuoi studiare gli scorpioni e il loro veleno in tutta la loro antica varietà, però, devi viaggiare in tutto il mondo per farlo, un'attività che occupa circa un terzo della vita lavorativa di Esposito. Le spedizioni di collezionismo di Esposito l'hanno portata nei Caraibi (la sua preferita sentimentale), nell'America centrale e meridionale, in Africa, in Asia e in un assortimento di isole, tra cui, più recentemente, l'isola di Penang in Malesia. La stessa California è piuttosto grande, dice, avendo forse la più grande diversità beta al mondo, il che significa che ha scorpioni che provengono da molti diversi lignaggi evolutivi, anche se la migliore possibilità di trovare una nuova specie di scorpione è ai tropici.

              E com'è una tipica notte di raccolta di campioni?

              "Cammino molto lentamente con una luce nera e cado molto", dice Esposito. Prima raccoglieva da sola, ma ora porta con sé qualcuno per sicurezza. “La gente spesso mi chiede se ho paura quando sono fuori a collezionare. Sì, certo", dice Esposito. Cosa c'è di spaventoso? “La gente, sicuramente. Cani randagi che abbaiano, certo, perché ai tropici i cani non hanno necessariamente padrone e guinzaglio».

              Ci sono altri rischi di raccolta dalla luce nera, in particolare se altre persone sono state nella zona, perché la carta igienica si illumina sotto la luce ultravioletta. E i ratti si trovano facilmente, perché minano su se stessi e i cristalli di acido urico si illuminano di giallo. "I ratti sono disgustosamente fluorescenti", dice Esposito. E poi, cosa più ripugnante di tutte, c'è la bottiglia di plastica vuota di Sprite, che riflette la stessa identica tonalità di verde di uno scorpione. È un verde neon, dice, "come la melma tossica che schizza sul cattivo e dà loro poteri".

              Suggerisco che se è successo a lei, con il suo dottorato di ricerca. potrebbe diventare il nefasto dottor Scorpion.

              C'è una pausa premurosa.

              “Dott. Scorpione? Penso che sarebbe meglio della Scorpion Queen", dice, "che è il soprannome che di solito ottengo, come se fossi The Rock o qualcosa del genere".

              Naturalmente, il supercattivo è, come sottolineano sempre i supercattivi nei fumetti, una questione di prospettiva. L'allegra buona scienza di una persona è l'inevitabile barattolo di morte di un altro aracnide. All'inizio dell'escursione, Esposito aveva individuato gli artigli di a U. mordax mentre indietreggiava nella sua tana, e ha detto che un buon modo per catturare gli scorpioni è afferrare una falena viva e liberarla come esca proprio fuori dall'ingresso di una tana. Più tardi, guardando un altro mordax scomparire in un buco in una parete rocciosa, ha detto: "Se stessi davvero collezionando per la scoperta delle specie, lo tirerei fuori da lì".

              Esposito stima di aver raccolto un paio di dozzine di nuove specie di scorpioni, sebbene finora solo una manciata sia stata studiata e descritta. Scoprire una nuova specie è più complicato che mettere uno scorpione sconosciuto nel tuo barattolo della morte. Per cominciare, potresti non renderti nemmeno conto di aver trovato qualcosa di nuovo fino a quando non sei tornato nel tuo ufficio e hai goduto dei benefici di un buon ingrandimento, dell'accesso alla letteratura scientifica, della caffeina e forse del sequenziamento genetico. Anche allora, non puoi dire molto finché non hai raccolto più membri della stessa specie, tra cui almeno un maschio e una femmina, il che non è la cosa più facile da fare quando parli di creature a cui piacciono le notti buie e non si amano.

              Quanti campioni ha raccolto Esposito - e lei pensa di aver raccolto oltre 1.000 - il numero è piccolo rispetto ai 14-20 milioni di campioni nella collezione di entomologia della California Academy of Sciences. Si considera una custode di questa registrazione della vita sulla terra, identificando le specie nello spazio e nel tempo. È un record che potrebbe essere esaminato in futuro in modi che non possiamo ancora immaginare, proprio come i suoi primi collezionisti nel 19° secolo non avrebbero potuto immaginare i test del DNA usati da Esposito, spesso per arricchire le sue ricerche sull'evoluzione degli aracnidi.

              Verso la fine della serata, Esposito afferma che quando era alle medie, ha dovuto scrivere un articolo su ciò che voleva essere da grande. “Ho scritto che volevo essere un vagabondo o uno scienziato missilistico. E mi sento come se fossi finito proprio tra quei due”.

              Circa l'autore

              Brendan Buhler è un aracnofobo in via di guarigione e coautore di Follow Your Gut: The Enormous Impact of Tiny Microbes (2015). Vive a Petaluma ed è anche un biologo dilettante a tempo pieno che studia le abitudini alimentari dei bambini piccoli.


              Parti del corpo dello scorpione

              Le caratteristiche più riconoscibili e ovvie degli scorpioni sono il paio di artigli esagerati, la coda lunga e sottile che è spesso curvata sul dorso dello scorpione e il pungiglione all'estremità della coda che viene utilizzato per iniettare il veleno.

              Gli scorpioni, come i ragni, sono aracnidi (pronunciato uh-rak-nid) e tutti gli aracnidi condividono un noto corpo con otto zampe. Inoltre, gli aracnidi mancano di ali e antenne, che possono anche aiutare a identificarli.

              Gli scorpioni hanno un esoscheletro (scheletro esterno) fatto di chitina, una molecola resistente, protettiva e flessibile composta da polisaccaride e azoto. L'esoscheletro agisce come il nostro scheletro fornendo supporto, siti di attacco muscolare, ecc., ma aiuta anche gli scorpioni funzionando nella respirazione e fornendo un'eccezionale resistenza agli scorpioni della perdita d'acqua, che è fondamentale per la sopravvivenza di questi aracnidi negli ambienti aridi in cui spesso abitano.

              Gli scorpioni possiedono diverse caratteristiche chiave che separano questi aracnidi dai ragni e aiutano anche nell'identificazione di questi animali (vedi le immagini etichettate sopra per esempi di ciascuna caratteristica). Per esempio:

              Il corpo è diviso in tre segmenti:

              Ciascuno dei tre segmenti contiene le caratteristiche chiave degli scorpioni:

              1. Il prosoma comprende gli occhi, la bocca e il caratteristico paio di artigli chiamati pedipalpi, che hanno pinzette all'estremità chiamate chele. I pedipalpi non sono gambe, piuttosto sono appendici aggiuntive utilizzate per afferrare e trattenere prede, compagni o uno scorpione rivale durante la competizione.
              2. Il mesosoma è composto da sette segmenti e contiene 4 paia di zampe ambulanti artigliate, che consentono agli scorpioni di arrampicarsi molto bene su quasi tutte le superfici. I segmenti del mesosoma contengono gli organi riproduttivi, respiratori e altri.
              3. Il metasoma è la familiare coda dello scorpione, che è composta da cinque segmenti aggiuntivi e termina nel telson. Il telson contiene un paio di ghiandole velenifere e un aculeo ipodermico o un pungiglione che inietta il veleno che consente allo scorpione di pungere prede o predatori o umani.

              Gli scorpioni sono predatori molto efficaci perché possiedono una combinazione unica di caratteristiche che consentono loro di rilevare la preda (occhi), muoversi rapidamente e agilmente su qualsiasi terreno alla ricerca della preda (4 paia di zampe artigliate) e quindi catturare e trattenere la preda (pedipalpi e chele) mentre si inietta veleno nella preda (telson) per immobilizzarla o ucciderla prima di usare i pedipalpi e le chele per portare il pasto alla bocca.


              Contenuti

              A differenza della maggior parte delle creature, la Cosa non possiede un'anatomia standard intrinseca. Può benissimo essere che la Cosa sia un organismo coloniale le cui istruzioni di assimilazione sono trasmesse a livello genetico. La natura mutaforma della Cosa significa che la biologia può essere la stessa dell'organismo che ha replicato, o che è in procinto di replicarsi. La Cosa ha la capacità di ricostituirsi dopo un danno immenso ed è invulnerabile alla maggior parte delle forme di attacco convenzionali. Tuttavia è vulnerabile al fuoco e potenzialmente all'acido molecolare poiché entrambi distruggono la creatura a livello cellulare. È molto tollerante al freddo, ponendosi in stasi criogenica fino a quando non viene trovato da vittime ignare. Quando cambia forma, si apre e consente la formazione di una varietà di forme strane e terrificanti e frammenti di anatomia precedentemente assimilati, come: tentacoli, arti simili a insetti, occhi, denti, artigli, persino volti, eventualmente riorganizzando il suo struttura per imitarne la forma desiderata. La Cosa è anche in grado di continuare le normali funzioni anche in assenza di occhi, orecchie, olfatto o altri modi di interagire con l'ambiente ed è in grado di produrre detti organi/appendici per svolgere tali funzioni.

              Nel film prequel del 2011 La cosa, la paleontologa americana Kate Lloyd scopre che la creatura non è in grado di imitare materiale non vivente/inorganico come metalli o plastica, quando trova una piccola pozza di sangue con otturazioni in metallo che suppone che la creatura li abbia sputati quando ha assimilato la sua vittima.

              Qualsiasi forma della Cosa è capace di spaventose quantità di forza, velocità e resistenza, come nel caso del Kennel Thing, che ha sottomesso e assimilato più cani da slitta, e in particolare del Centipede-Thing, che ha sopraffatto Jonas in pochi istanti, nonostante il vasto differenza di dimensioni.

              Assimilazione

              Bennings nel processo di assimilazione, La cosa (1982).

              "Probabilità che uno o più membri della squadra possano essere infettati da un organismo intruso: -75%-" —La prima proiezione di Blair "Proiezione: se l'organismo intruso raggiunge aree civilizzate.
              intera popolazione mondiale contagiata 27.000 ore dal primo contatto
              " —La seconda proiezione di Blair

              La Cosa è un organismo mutaforma, ma deve entrare in contatto con il suo ospite per iniziare il processo di analisi e copia della sua struttura cellulare. Per fare ciò, le cellule iniziano a digerire e replicare l'ospite, prendendo infine il controllo dell'intero corpo. La Cosa inoltre assimilerà solo una preda appena uccisa o ancora vivente, qualsiasi organismo morto da un lungo periodo di tempo verrà ignorato da essa. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che è in gran parte inefficace per le prede più intelligenti se imitava un membro della loro società che era noto per essere stato ucciso. In alternativa, può fare affidamento sul flusso sanguigno per assimilare rapidamente la preda. Copper è stato ucciso dal Norris-Thing che gli ha morso entrambe le mani, e quindi presumibilmente è stato esposto all'infezione di Thing, ma il suo cadavere non ha mostrato segni di "rianimazione" come imitazione (e un esame del sangue post-mortem è risultato negativo). Presumibilmente si è dissanguato così rapidamente che l'infezione non ha avuto il tempo di diffondersi prima che la sua biomassa fosse resa inutile dalla morte.

              Replica

              Un Bennings parzialmente replicato, La cosa (1982).

              Dopo che la Cosa ha assimilato un organismo, è in grado di imitarlo esattamente fino ai suoi ricordi, caratteristiche, manierismi e tutti i suoi tratti. Anche le anomalie anatomiche e i difetti di salute come il cuore debole di Norris vengono replicati. Quando una parte di The Thing viene tagliata in due, entrambi i pezzi diventano le proprie creature e operano separatamente. Ad esempio, quando alla testa di Norris-Thing crescono le gambe e tenta di scappare. La replica varia a seconda degli eventi a portata di mano e se la Cosa attaccante è più piccola o è ferita. Se la Cosa aggressiva in questione è ferita in qualche modo, molto più piccola della preda o sotto pressione, di solito aggiungerà semplicemente la biomassa a se stessa e imiterà la preda o aggiungerà la massa alla sua struttura originale per aumentarne le dimensioni e la forza per contrastare eventuali minacce all'interno dell'area. Se tuttavia la Cosa attacca con successo la preda in un luogo sicuro, si nutrirà semplicemente della preda e ne farà una copia, quindi tornerà alla sua copertura prima di cercare un'altra vittima da assimilare.

              Istinti

              La testa di Norris-Thing si stacca dal suo corpo in fiamme, La cosa (1982).

              La Cosa ha in mente solo l'assimilazione e l'autoconservazione. Come si è visto, La Cosa si salverà egoisticamente o addirittura attaccherà altre forme di se stessa per distogliere l'attenzione e il sospetto. Quando la Cosa viene lasciata sola con un bersaglio adatto, inizierà ad aprirsi e a sparare dei tentacoli, che afferrano il bersaglio e iniziano ad assimilarlo. In alcuni casi dopo la scoperta o ad alta probabilità di scoperta, la Cosa a volte eseguirà tattiche "divide et impera", come nel caso dell'Edvard-Cosa che si divide in tre forme separate. Uno si è impegnato e ha iniziato ad assimilare Jonas, un altro arto è scappato via per una potenziale assimilazione in un luogo più sicuro, e il corpo principale della cosa di Edvard ha ucciso Derek e ha assimilato con successo Adam Finch. Anche questo viene eseguito, anche se con molto meno successo, dal Norris-Thing. Quando esposte, le cose reagiranno a seconda di quanto sono grandi rispetto alla minaccia. Le cose più piccole generalmente cercheranno di scappare e tendere un'imboscata alla preda quando l'individuo è più vulnerabile. Tuttavia, una Cosa più grande di solito attaccherà la preda a testa alta e tenterà di sopraffare qualsiasi nemico invece di scappare, anche se se non ha perso completamente la sua copertura tenterà di fuggire.


              Adattamenti dei cammelli

              Adattamento in un popolazione degli esseri viventi accade a seguito di un tratto adattativo. Questo è qualsiasi tratto ereditabile che aumenta il suo tasso di sopravvivenza in modo che possa vivere più a lungo, riprodursi più a lungo e avere più figli (che hanno anche quel tratto). I tratti adattivi possono migliorare la capacità di un animale di trovare cibo, creare una casa più sicura, sfuggire ai predatori, sopravvivere al freddo o al caldo o alla mancanza di acqua.

              Il cammello ha molti tratti adattivi per la loro vita nel deserto. Hanno piedi larghi per camminare nella sabbia. Hanno ciglia lunghe e narici sottili e a fessura che possono chiudere per proteggerle dalla sabbia che soffia. Sono adattati per sopravvivere a lungo senza acqua e cibo. Hanno un intestino crasso estremamente lungo che assorbe fino all'ultima goccia d'acqua dai cibi che mangiano. Durante un lungo viaggio, il grasso nella loro gobba si romperà per fornire al loro corpo l'energia di cui ha bisogno. Alla fine di un viaggio difficile, le loro gobbe possono sdraiarsi su un fianco, svuotate del grasso che le riempiva. Quando il cammello finalmente raggiunge l'acqua, può berne una quantità enorme molto velocemente per ricostituirsi, ma ci vorrà un po' di tempo per mangiare abbastanza da ricostruire le sue gobbe. Questi tratti adattivi sono tutti adattamenti fisici.

              UN adattamento comportamentale per cui il cammello è famoso è la loro reazione all'avvicinarsi di una minaccia: sputano! Il cammello è un ruminante. Ciò significa che hanno diversi compartimenti dello stomaco in cui il loro cibo duro, secco ed erboso deve fermentare ed essere scomposto da batteri speciali. Quindi lo rigurgitano e lo masticano di nuovo - questo si chiama "masticare il loro" cud.&rdquo Questo può sembrare disgustoso, ma permette loro di vivere in habitat dove altri animali, come i cavalli, morirebbero di fame. Il loro rutto è quello che sputano quando sono stressati e poiché è parzialmente digerito, ha un cattivo odore. Questo scoraggia i predatori dall'avvicinarsi troppo, e anche le persone!


              Accoppiamento animale: come lo fanno gli scorpioni

              Tra le loro chele e pungiglioni velenosi, gli scorpioni sono formidabili aracnidi con cui poche persone si offriranno volontarie per aggrovigliarsi. Ma per due scorpioni che cercano di accoppiarsi, il "tango" è assolutamente necessario. Quindi come fanno gli scorpioni?

              Gli scienziati hanno identificato circa 2.200 specie di scorpioni in tutto il mondo, sebbene la biologia sia nota solo per circa 50-60 specie, ha affermato l'esperto di scorpioni Wilson Lourenço, ricercatore emerito presso il Museo Nazionale di Storia Naturale di Parigi, in Francia.

              Dato questo ampio albero genealogico, non dovrebbe sorprendere che ci siano una serie di comportamenti distintivi tra le specie. Ma i comportamenti di accoppiamento dello scorpione condividono alcune caratteristiche generali.

              L'accoppiamento tra gli scorpioni è associato a periodi stagionali, con quegli animali che vivono nelle regioni temperate che si accoppiano tipicamente in primavera o in estate e quelli nelle regioni tropicali che si accoppiano durante la stagione delle piogge.

              Durante questi periodi sessualmente attivi, gli scorpioni maschi usano i feromoni (spunti chimici) per cercare le femmine, ha detto Lourenço a WordsSideKick.com.

              Se due o più maschi si imbattono l'uno nell'altro mentre cercano compagni, possono entrare in schermaglie. Ma è improbabile che ciò accada spesso in natura ed è generalmente un fenomeno legato alla cattività.

              "Molte popolazioni di scorpioni sono così scarse che pochi individui si incontreranno sul campo", ha detto Lourenço.

              Gli scienziati sanno molto poco sulla selezione sessuale dello scorpione e su quali qualità gli aracnidi trovano attraenti e su come gli individui sessualmente attivi scelgono i loro compagni. In alcune popolazioni in cui i maschi sono di varie dimensioni, ha detto Lourenço, i maschi di una taglia "normale" possono avere più successo riproduttivo.

              In ogni caso, una volta che un maschio e una femmina si incontrano e decidono di accoppiarsi, si impegnano in un complesso rituale di corteggiamento chiamato "promenade à deux".

              Per questa danza, il maschio afferrerà le chele della femmina, o pedipalp chelae, con questa propria. Quindi guiderà il suo partner di ballo in giro mentre cerca un posto adatto per depositare il suo spermatoforo, o pacchetto di sperma.

              In alcuni casi, la femmina può resistere ai movimenti fluidi del maschio rifiutandosi di ballare, cercando di allontanarlo o addirittura di pungerlo. [Punta, mordi e distruggi: i 10 più grandi parassiti della natura]

              Il maschio può provare a placarla con un "bacio", in cui afferra i suoi cheliceri (apparato boccale simile a una tenaglia) con il proprio. In almeno una specie, Megacormus gertschi, il maschio può pungere la femmina in una parte morbida del suo corpo, lasciando il suo pungiglione nella femmina per un massimo di nove minuti, non si sa se le stia effettivamente iniettando veleno o qualche altra sostanza per cercare di pacificarla.

              Una volta che il maschio deposita il suo spermatoforo, conduce la femmina su di esso in modo che possa prenderlo nella sua apertura genitale.

              In tutto, il corteggiamento e l'accoppiamento durano normalmente da 2&ndash3 a 10&ndash15 minuti, ha detto Lourenço, aggiungendo che i ricercatori hanno documentato periodi molto più lunghi in cattività, ma questi casi erano dovuti a condizioni di substrato improprie (i maschi non riuscivano a trovare punti adatti per le loro spermatofore).

              Fatto compiuto, la coppia interrompe la danza e si separa.

              A volte si verifica il cannibalismo sessuale (con la femmina che attacca e mangia il maschio), ma questo generalmente si verifica solo nelle specie in cui il cannibalismo è una parte normale della "regolazione della popolazione", dove gli animali vivono ad alta densità e potenzialmente si vedono l'un l'altro come preda , ha detto Lourenço. Questo temperamento è raro e alcuni scorpioni mostrano persino un comportamento sociale, come condividere tane e cibo.

              È interessante notare che alcune specie di scorpioni si riproducono anche tramite partenogenesi, in cui l'ovulo si sviluppa senza fecondazione (nessuna attività sessuale richiesta).