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Piante Parassite



Chickgrass: un esempio di pianta parassita.

Introduzione (cosa sono)

Ad oggi è noto che oltre 4.000 specie di piante parassitano altre piante. Una strategia di vita che conferisce vantaggi. Dopotutto, le piante parassite risparmiano energia succhiando acqua e sostanze nutritive dai tessuti delle piante a cui si attaccano.

Quando visitiamo un giardino o una foresta, osserviamo le piante attaccate ai tronchi, ai rami e ai rami degli alberi. Alcuni alberi hanno molte piante attaccate a loro, altri ne hanno una o pochissime. Sono tutte piante parassite? No. Le orchidee e le bromeliacee, ad esempio, stanno solo colonizzando una parte dell'ambiente che è umida e ha una leggera intensità di luce.

Caratteristiche principali ed esempi

Le piante parassite possono essere completamente all'interno della pianta parassita. Ma possono anche avere strutture progettate per la superficie della pianta ospite. Ce ne sono di due tipi:

- emiparasiti: eseguono la fotosintesi. Pertanto, le loro foglie sono verdi, producendo i carboidrati di cui hanno bisogno per sostenere la loro crescita e riproduzione. Questo tipo di pianta parassita rimuove solo acqua e minerali dagli ospiti. Esempio: erba infestante (vischio).

- Oloparassiti: non eseguono la fotosintesi. Pertanto, rimuovono carboidrati, acqua e minerali dai tessuti degli alberi o degli arbusti. Esempio: barba crogiolarsi.

L'evoluzione delle piante parassite

Le piante parassitarie rappresentano una transizione dal modo di vita autotrofico (sostentamento, tipico del regno vegetale) a quello eterotrofico (dipendenza da altri mezzi di sussistenza, tipico del regno animale). Questo passaggio ha richiesto alle piante di sperimentare cambiamenti morfologici e fisiologici nel tempo.

I parassiti esercitano una forza di selezione naturale. Le verdure parassite sono costrette a rispondere alle aggressioni. Dopotutto, sebbene i casi di morte dell'ospite siano rari, la costante rimozione dei nutrienti porta a un cattivo funzionamento del corpo. Vengono selezionati gli host che sviluppano risposte efficienti: sopravvivono, generano altri individui e questi ereditano la capacità di rispondere in modo efficiente.

curiosità

Una specie di barba crogiolarsi (Cuscino reflex) è ampiamente usato nella medicina ayurvedica. Si ritiene che sia in grado di trattare condizioni come diabete, ipertensione, artrite e promuovere la crescita dei capelli.