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Come può l'alcol causare la cecità?

Come può l'alcol causare la cecità?


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Si dice che le bevande alcoliche forti (ad esempio il chiaro di luna) abbiano causato la cecità in alcune persone.

In che modo esattamente l'alcol può rendere ciechi qualcuno?

È perché diverse forme di "sfregamento" e alcol fatto in casa: etanolo, metanolo, isopropile e chiaro di luna causano danni al nervo ottico?


Disclaimer: Mi interessa qual è esattamente il processo biologico di certi alcoli sui nervi ottici e cosa in particolare scatena la cecità.


Il metanolo viene rapidamente assorbito non solo dopo ingestione orale ma anche per inalazione o dopo esposizione cutanea e si ossida nel fegato a formaldeide e ad acido formico, metaboliti che sono più tossici del metanolo stesso e che inibiscono la produzione mitocondriale di ATP.

Dal punto di vista istopatologico, è stato riportato un danno mielinico circoscritto dietro la lamina cribrosa del nervo ottico. I cambiamenti elettrofisiologici dopo l'ingestione acuta di metanolo suggeriscono che il metanolo colpisce i fotorecettori, le cellule di Muller e la porzione retrolaminare del nervo ottico.

Fonte : http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1771266/

Diversi anni fa ci sono stati numerosi casi di cecità e morte a causa del metanolo in Estonia.

Se chiedi : Cosa è successo esattamente?

I rifiuti di legno (segatura, trucioli) e altri materiali contenenti cellulosa (carta, stracci, ecc.) possono essere trattati applicando calore e acidi eccessivi, con conseguente degradazione della cellulosa in zucchero (glucosio). Lo zucchero ottenuto viene fatto fermentare per ottenere etanolo. Tuttavia, come effetto collaterale, viene prodotto anche del metanolo. Questo composto non è sicuro da bere. Fondamentalmente, qualcuno l'ha venduta (illegalmente) come bevanda a base di etanolo (non sono sicuro che l'abbiano rubata e abbia cercato di monetizzare in questo modo).

C'era uno scherzo (stupido) che in qualche modo ha reso popolare la conoscenza di questo problema:

(si traduce approssimativamente in) "Ragazzi, beviamo più velocemente, si sta facendo buio."

Altre impurità nell'alcol potrebbero avere un effetto simile, ma posso confermare almeno la parte del metanolo.


In che modo l'alcol influisce sui tuoi occhi

Bryan Wolynski, OD, è un optometrista di comunità certificato che opera nel campo della cura degli occhi da oltre 30 anni. Lavora in uno studio privato a New York City.

Anche se un consumo leggero di alcol probabilmente non causerà alcun problema di salute, bere alcolici in modo eccessivo può avere effetti dannosi sul tuo corpo, compresi gli occhi. Il consumo eccessivo di alcol può causare problemi alla vista e alla salute generale degli occhi, comprese le seguenti condizioni.


Il consumo eccessivo di alcol influisce anche sulla vista

Il consumo eccessivo di alcol può avere effetti temporanei e a lungo termine sulla vista. Gli effetti temporanei dell'alcol eccessivo e della vista provocano una visione sfocata e distorta. Ma sono gli effetti a lungo termine del consumo eccessivo di alcol di cui dovresti preoccuparti di più.

Come accennato, la condizione è indicata come ambliopia tossicae può portare a perdita permanente della vista e cecità.

Se bevi solo un bicchiere o due a notte, probabilmente non devi preoccuparti che la vista si perda definitivamente a causa dell'alcol. Ma se si superano le linee guida raccomandate per il consumo di alcol e si beve spesso in modo eccessivo, si potrebbe mettere in serio pericolo la vista e la vista.

Ma perché esattamente il consumo di alcol è una minaccia per la tua vista? Beh, l'alcol rallenta la comunicazione tra i neurotrasmettitori nel cervello. I neurotrasmettitori sono necessari affinché il cervello comunichi con il resto del corpo e viceversa. Una comunicazione ritardata tra il cervello e gli occhi fa sì che i muscoli degli occhi si indeboliscano e perdano la coordinazione. Questo porta a una visione doppia o distorta.

L'alcol eccessivo rallenta anche il tempo di reazione delle pupille, il che significa che non possono dilatarsi e si restringono per consentire livelli di luce appropriati. In questa situazione, la capacità di vedere i colori e le sfumature risulta compromessa.

Altri effetti collaterali dell'alcol sulla vista includono:

  • Sensibilità alla luce dovuta all'emicrania
  • Occhi rossi o iniettati di sangue a causa dell'alcol e del gonfiore dei vasi sanguigni negli occhi
  • Movimento oculare rapido e movimento oculare involontario

Le cause biologiche dell'alcolismo

Quindi, come fanno le persone a diventare dipendenti dall'alcol? I recenti contributi della scienza e della medicina negli ultimi 50-60 anni hanno notevolmente avanzato la nostra comprensione dell'alcolismo. Stiamo iniziando a capire le forze biologiche che influenzano il comportamento (sia umani che animali). La dipendenza è più facile da capire se consideriamo che la nostra biologia ci programma per perseguire e ripetere esperienze piacevoli. Tuttavia, non siamo schiavi della nostra biologia. La ricerca sfrenata del piacere rappresenta un tipo di immaturità evolutiva come descritto nella classica storia di Peter Pan. Pertanto, fattori psicologici, socio-culturali e spirituali influenzano se maturiamo oltre i nostri limiti biologici. Fino a poco tempo fa, le persone con disturbi da dipendenza come l'alcolismo erano viste come persone egoiste e deboli di volontà. Sembravano comportarsi male senza riguardo per se stessi o per gli altri. Le persone con problemi di dipendenza ti diranno che la forza di volontà non è sufficiente. Come vedremo presto, il nostro trucco biologico spiega perché è così.

I progressi nella ricerca neurobiologica hanno cambiato il modo in cui vediamo la dipendenza. La dipendenza non è più limitata all'uso problematico di sostanze. Ora sappiamo che alcune attività possono anche creare dipendenza (sesso, gioco d'azzardo). Questo perché la dipendenza è un problema di funzionamento del cervello. Diventiamo dipendenti dalle sostanze chimiche che il nostro cervello rilascia, non dalla sostanza o dall'attività che causa questo rilascio. La nostra genetica determina notevolmente il funzionamento del nostro cervello.

L'American Society of Addictions Medicine (ASAM) è la più grande società professionale di medici delle dipendenze della nazione. ASAM si dedica al trattamento e alla prevenzione delle dipendenze. ASAM ha recentemente pubblicato (15 agosto 2011) una nuova definizione di dipendenza. Afferma che la genetica rappresenta circa il 50% della probabilità che qualcuno sviluppi una dipendenza. Questa definizione ASAM di dipendenza descrive la dipendenza come una "malattia cronica del cervello". Questo è molto diverso dalla nostra definizione.

Rimane controverso se dovremmo ridurre o meno la dipendenza da una "malattia cronica del cervello". Tuttavia, ci sono forti prove che suggeriscono una componente genetica della dipendenza. Chiaramente, la dipendenza non si sviluppa semplicemente perché qualcuno è volitivo. Le persone dipendenti non scelgono la loro genetica. Pertanto, non controllano se sono a rischio di sviluppare una dipendenza.

Sebbene la nostra struttura biologica sia una potente influenza, non siamo schiavi della nostra biologia. In altre parole, la nostra biologia non guida completamente il nostro comportamento. Le persone sono certamente in grado di scegliere il recupero rispetto alla dipendenza. Questo rende i disturbi da dipendenza molto simili ad altre malattie e disturbi. Molti problemi di salute richiedono cambiamenti nello stile di vita per ripristinare la salute. Ad esempio, le persone con diabete devono controllare regolarmente i livelli di zucchero nel sangue e contare i carboidrati. Le persone con malattie cardiache devono scegliere una dieta più sana e un programma di esercizi. Ovviamente, queste persone non hanno scelto di avere queste sfide per la salute. Tuttavia, ma sicuramente scelgono come gestirli. Lo stesso vale per le persone con dipendenze come l'alcolismo.

Il cervello è l'organo più dinamico e complesso del nostro corpo. Il corretto funzionamento del cervello assicura la nostra stessa sopravvivenza. Quando il nostro cervello funziona bene, ci adattiamo costantemente al nostro ambiente (il nostro ambiente). Ironia della sorte, è la capacità del cervello di essere così adattabile che contribuisce alla formazione della dipendenza. L'alcolismo provoca cambiamenti nel cervello in almeno quattro modi fondamentali:

1. L'alcolismo provoca cambiamenti nell'equilibrio naturale del cervello (omeostasi).
2. L'alcolismo altera la chimica del cervello.
3. L'alcolismo cambia i modelli di comunicazione del cervello.
4. L'alcolismo provoca cambiamenti nelle strutture cerebrali e nel loro funzionamento.

Il centro tematico delle dipendenze spiega questi modi in cui la dipendenza colpisce il cervello in modo molto più dettagliato.

Molti dei sintomi che comunemente associamo alla dipendenza sono dovuti a questi cambiamenti nel cervello:

1. Le modifiche alla corteccia cerebrale del cervello sono associate a difficoltà nel processo decisionale, impulsività e compulsività. Questi cambiamenti rendono più probabile che tu prenda un drink o che abbia difficoltà a resistere alla tentazione di bere.

2. Il sistema di ricompensa del cervello è responsabile della ricerca di droghe e delle voglie. Da un punto di vista evolutivo, il sistema di ricompensa del cervello garantisce la sopravvivenza della nostra specie. È più probabile che ripetiamo comportamenti piacevoli (come mangiare e fare sesso). Sfortunatamente, le dipendenze dirottano questa sana funzione. Le persone diventano dipendenti perché sperimentano gli effetti dell'alcol come piacevoli. Questa funzione del cervello rende più probabile la ricaduta anche se le persone hanno buone intenzioni di smettere di bere.

3. L'amigdala del cervello è associata alla memoria e alle emozioni. Alcuni "spunti" sono memorizzati come ricordi positivi o negativi. Ad esempio, supponiamo che qualcuno torni sempre a casa e prepari un drink. Tornare a casa e il tempo (finire il lavoro) ora servono come spunti per bere perché questi spunti sono memorizzati come un ricordo positivo associato all'alcol. Quando qualcuno cerca di smettere di bere, questi segnali servono come potenti motivatori a bere nonostante le migliori intenzioni di qualcuno di astenersi dall'uso. Allo stesso modo, le persone spesso descrivono la dipendenza dall'alcol come un'abitudine difficile da rompere. Quando le persone tentano di interrompere una dipendenza come l'alcolismo, possono sperimentare l'astinenza. Il ricordo del ritiro è un'esperienza così spiacevole che funge da potente motivatore (o spunto) per riprendere il comportamento di dipendenza per evitare l'esperienza spiacevole. Alla fine, l'esonero dal recesso (riprendendo l'uso) diventa di per sé piacevole. Questi fattori scatenanti della ricaduta sono dovuti all'effetto dell'amigdala sulla memoria e sulle emozioni.

4. L'effetto dell'alcol sull'ipotalamo cerebrale crea problemi con la regolazione dello stress. Le persone spesso bevono per alleviare lo stress. Poiché l'astinenza dall'alcol è di per sé stressante, questo crea un circolo vizioso. L'interruzione dell'uso di alcol crea stress, ma l'uso di alcol riduce la capacità del cervello di regolare lo stress.


Alcol e sonno

Molte persone che soffrono di insonnia bevono un drink prima di andare a dormire per aiutarle ad addormentarsi. Dopo un iniziale effetto stimolante, gli effetti sedativi dell'alcol possono ridurre il tempo necessario per addormentarsi.

Ma gli effetti dell'alcol non finiscono qui. La ricerca mostra che l'alcol consumato entro un'ora prima di coricarsi interromperà il sonno nella seconda metà del periodo di sonno, facendo sì che la persona dorma in modo discontinuo, svegliandosi dai sogni e non essendo in grado di riaddormentarsi facilmente.

Nel tempo, la bevanda prima di coricarsi funziona in modo ancora meno efficace. Con il consumo continuato, gli studi hanno scoperto che gli effetti di induzione del sonno dell'alcol diminuiscono, mentre aumentano i suoi effetti sui disturbi del sonno.

Ciò è particolarmente vero per gli anziani perché bere produce livelli più elevati di alcol nel sangue e nel cervello rispetto ai bevitori più giovani. Di conseguenza, gli anziani che bevono un drink prima di andare a dormire possono aumentare il rischio di cadute e lesioni se si alzano e camminano durante la notte.

'Happy Hour' Bevande

Gli studi hanno scoperto che l'alcol consumato anche sei ore prima di andare a dormire può aumentare la veglia durante la seconda metà del sonno, anche se l'alcol consumato è già stato eliminato dal corpo. ?

I ricercatori ritengono che l'alcol causi un cambiamento duraturo nel modo in cui il corpo regola il sonno.

Disordini del sonno

L'uso cronico di alcol sembra essere collegato a un aumento del rischio di apnea notturna, soprattutto tra i bevitori che russano.

L'apnea ostruttiva del sonno è un disturbo in cui il passaggio dell'aria superiore si restringe o si chiude durante il sonno, causando l'interruzione della respirazione. Quando ciò accade, la persona si risveglierà, riprenderà a respirare e poi tornerà a dormire. Incidenti di apnea seguiti da risveglio possono verificarsi centinaia di volte durante la notte, riducendo significativamente il tempo di sonno.

Inoltre, bere quantità di alcol da moderate a elevate prima di dormire può restringere il passaggio dell'aria, causando episodi di apnea in persone che normalmente non presentano sintomi di apnea notturna.

Perché è importante questo effetto dell'alcol sull'apnea? Chi soffre di apnea notturna che beve due o più drink al giorno ha cinque volte più probabilità di essere coinvolto in un incidente stradale dovuto alla fatica rispetto a chi non beve.

La ricerca ha collegato la combinazione di apnea notturna, russamento e consumo di alcol con un aumento del rischio di infarto, aritmia, ictus e morte improvvisa.

Invecchiamento

Quando le persone invecchiano, sperimentano naturalmente una diminuzione del sonno a onde lente e un aumento della veglia notturna. La ricerca ha scoperto che le persone con più di 65 anni si svegliano spesso tre o più volte durante la notte. ?

Questo porta a un sonno meno riposante e ristoratore e può incoraggiare l'uso di alcol per cercare di aumentare il sonno. Il risultato, tuttavia, è un aumento dei disturbi del sonno correlati all'alcol per gli anziani.


Perché le persone bevono troppo?

Alla luce di tutti i danni che l'alcol può causare, potresti chiederti perché le persone hanno ancora problemi a bere eccessivamente. È vero che tutti scegliamo il primo drink, o la prima abbuffata, o anche impegnarci in abbuffate successive. L'alcol è un sedativo, però. Rilassa il sistema nervoso centrale, provocando una sensazione di calma che all'inizio può sembrare desiderabile.

Sono questi risultati calmi e rilassati che all'inizio ti fanno cercare l'alcol. Ma dopo un po', il binge o il bere eccessivo diventa un'abitudine. Una volta che prendi un'abitudine, il tuo cervello inizia a cambiare il modo in cui risponde agli effetti dell'alcol. Ciò può causare voglie o impulsi a bere anche dopo che ti rendi conto che forse dovresti ridurre.

A peggiorare le cose, potresti diventare tollerante agli effetti dell'alcol e dover bere quantità maggiori o bere più frequentemente per ottenere gli stessi risultati. Quando provi a ridurre o a smettere, potresti manifestare sintomi di astinenza. È l'astinenza che ti prende: mal di testa, tremori, nausea e persino sentimenti di ansia o depressione quando non bevi possono farti tornare indietro molto tempo dopo aver deciso di smettere.


Alcol come medicina e veleno Scorri per leggere di più

Per gentile concessione della Biblioteca del Congresso. Il 14 gennaio 1920, tre giorni prima dell'entrata in vigore del Proibizionismo, il chimico G.F. Beyer dell'Internal Revenue Bureau ha usato una pipetta per prelevare del whisky contrabbandato per studiarlo. Il governo degli Stati Uniti, al fine di impedire alle persone di consumare alcol industriale legale, ha ordinato ai produttori di aggiungere alcol di legno o altri ingredienti per rendere l'alcol un sapore e un odore troppo sgradevoli da bere. Ma i gangster hanno rubato enormi quantità di alcol industriale e non sono riusciti a rimuovere l'alcol velenoso del legno, causando la morte o la cecità tra decine di migliaia di bevitori ignari negli anni '20. Un'etichetta di un contenitore di alcol industriale denaturato degli anni '20 avverte che il liquido deve essere "utilizzato solo per scopi artistici, meccanici e di combustione". Denaturato significava che un additivo dal sapore e dall'odore sgradevole che era stato mescolato all'alcol per impedire alle persone di berlo era anche velenoso e poteva causare cecità, malattie gravi o morte. Un'etichetta di un contenitore di alcol industriale denaturato degli anni '20 avverte che il liquido deve essere "utilizzato solo per scopi artistici, meccanici e di combustione". Denaturato significava che un additivo dal sapore e dall'odore sgradevole che era stato mescolato all'alcol per impedire alle persone di berlo era anche velenoso e poteva causare cecità, malattie gravi o morte. Una copia della prescrizione legale di un medico per l'alcol rilasciata a un paziente nel Massachusetts nel 1925. Il dottore qui scrisse in un termine latino comune, "spts frumenti" o spiritus frumenti, che significa whisky. Il dosaggio era un "cucchiaio da tavola, se necessario". Secondo la legge federale dell'epoca, queste prescrizioni non potevano essere ricaricate e venivano prescritte solo una alla volta. Jamaica Ginger: Il farmacista di Filadelfia Frederick Brown iniziò a produrre Jamaica Ginger nel 1822. Era un rimedio comune per crampi e disturbi di stomaco di tutti i tipi. Jamaica Ginger aveva una gradazione alcolica variabile, fino al 90%.

Alcol come medicina e veleno

L'intento del Proibizionismo era quello di scoraggiare il consumo di alcol, che era considerato dannoso e un fastidio pubblico. Non solo ciò si dimostrerebbe quasi impossibile da raggiungere, ma lo zelo del governo per bloccare il consumo di alcol industriale porterebbe all'avvelenamento involontario ma disastroso, alla paralisi e alla morte di migliaia di bevitori per mano dei contrabbandieri. E nel 1930, una coppia di uomini a Boston avrebbe inventato una bevanda alcolica illegale e tossica, "Ginger Jake", che era responsabile di aver paralizzato fino a 100.000 persone in tutta l'America.

Il Volstead Act conteneva due eccezioni significative al divieto di vendita di alcolici: i liquori dispensati dai medici come medicinali soggetti a prescrizione (tipicamente whisky e altri superalcolici) e i liquori prodotti e utilizzati per i sacramenti religiosi (di solito vino) da sacerdoti, rabbini e ministri.

La sezione 7 del Volstead Act consentiva le bevande alcoliche come trattamento da parte di un medico che "crede in buona fede che l'uso di tale liquore come medicinale da parte di tale persona sia necessario e gli possa alleviare alcuni disturbi noti". La legge si è anche aperta all'abuso consentendo ai medici di prescrivere alcolici anche se non potevano esaminare fisicamente il paziente, purché la loro diagnosi fuori sede fosse basata "sulle migliori informazioni ottenibili".

Che Volstead facesse l'eccezione che i medici prescrivessero e che i farmacisti dispensassero "liquori medicinali" come terapia per i malati andava contro anche la visione prevalente della professione medica dell'epoca. Nel 1917, l'American Medical Association emise una dichiarazione in cui affermava che l'alcol non aveva alcun "valore scientifico" come tonico o stimolante per la guarigione e "dovrebbe essere ulteriormente scoraggiato". Tuttavia, la dubbia e antiquata visione dell'alcol come rimedio — una tradizione che risale a migliaia di anni — è stata codificata nella legge e si sarebbe rivelata redditizia sia per i medici che per i farmacisti e una scusa per i "pazienti" per ottenere alcolici da 1920 alla fine del proibizionismo nel 1933.

Volstead ha specificato che i medici dovevano ottenere un permesso dal Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti per prescrivere alcolici, che venivano prodotti per le farmacie da distillerie approvate dal governo. Il dipartimento ha rilasciato blocchi di moduli numerati e filigranati ai medici che potevano quindi firmare le prescrizioni consentendo ai pazienti fino a una pinta di liquore (di solito whisky) ogni 10 giorni. La medicina era costosa: il paziente doveva pagare circa $ 3 ($ 37,50 nel 2016 dollari) al medico per la diagnosi e altri $ 3 al farmacista. Volstead proibiva espressamente le ricariche (anche se non prescrizioni separate) e faceva scrivere ai farmacisti una data che “cancellava” la prescrizione subito dopo averla riempita.

I medici in genere prescrivevano un'oncia di whisky agli adulti (meno per i bambini, che venivano curati anche con liquori) ogni poche ore per malattie con nomi formali come "la grippe" (l'influenza), "coryza" (il comune raffreddore) e " faringite” (mal di gola) ma anche per malattie gravi come ipertensione, malattie cardiache, depressione, tubercolosi e cancro, con la logica che il liquore favoriva la digestione e il vigore fisico.

L'esenzione legale ha portato a una manna per medici e farmacisti. Anche l'AMA, appena due anni dopo l'inizio del Proibizionismo, ha annullato la sua obiezione al valore medicinale del liquore, approvandolo come trattamento per una lista di quasi 30 malattie. Per l'azienda farmaceutica Walgreens di Chicago, la popolarità dell'alcol medicinale ha portato profitti alle stelle: la catena è passata da 20 drugstore nel 1920 a 525 negozi in tutto il paese nel 1929. Ma Walgreens fino ad oggi insiste che la sua rapida crescita sia dovuta a una combinazione di una gestione efficace, la sua gustosa marca di gelato made in Chicago servita nelle bibite gassate dei suoi negozi, e in particolare l'invenzione del milkshake al malto da parte del suo dipendente, Ivar "Pop" Coulson, nel 1922.

Per anni prima del proibizionismo, l'alcol di grado industriale (e imbevibile) veniva utilizzato nelle fabbriche come solvente e fluido detergente e per produrre detersivi, estratti di aromi e profumi. L'alcol era stato soggetto ad accise come bevanda negli Stati Uniti fino al 1906, quando un processo preso in prestito dall'Europa aggiunse "denaturanti", o sostanze che rendevano l'alcol a base di cereali (etilico) un sapore o un cattivo odore, per scoraggiarne l'uso nelle bevande . L'alcol "denaturato" potrebbe quindi essere utilizzato, esentasse, nella produzione.

All'inizio del proibizionismo nel 1920, decine di milioni di galloni di alcol etilico denaturato furono prodotti per uso industriale e considerati legalmente esenti dal governo degli Stati Uniti perché conteneva additivi tossici che lo rendevano pericoloso da bere. L'alcol veniva denaturato mescolandolo con alcol di legno (metilico), un liquido nocivo che se ingerito poteva causare cecità o morte. Ma i contrabbandieri hanno iniziato a usare alcol industriale denaturato travestito da whisky - quello che sarebbe chiamato "rotgut" per il suo effetto sugli organi interni del bevitore - anche nei mesi prima che entrasse in vigore il proibizionismo. La rivista Riassunto letterario, nel numero del 10 gennaio 1920, riferì che decine di persone erano morte di recente, tra cui 57 a Hartford, nel Connecticut, e centinaia di altre persone accecate dopo aver bevuto "presunto whisky" contenente alcol di legno. Le autorità hanno arrestato alcuni contrabbandieri dopo aver rintracciato l'alcol contaminato a New York City.

Intorno al 1922, le scorte di whisky autentico distillato prima del proibizionismo e oggetto di furto da parte dei contrabbandieri erano scomparse. Con l'alcol industriale prodotto su larga scala, i contrabbandieri hanno iniziato a dirottarlo, immaginando di poterlo ridistillare e venderlo come alcol potabile. Nel 1923, l'Ufficio di proibizione del Dipartimento del Tesoro era già concentrato sulla prevenzione della criminalità organizzata dal ricondizionare l'alcol industriale per la vendita ai bevitori. Il governo ha incaricato i produttori del liquido per uso industriale di denaturarlo aggiungendo il 4% di alcol di legno, velenoso per l'uomo in quantità molto piccole.

Ma i contrabbandieri riuscirono comunque a rubare grandi quantità per ricondizionarlo in alcol a buon mercato per ignari bevitori, spesso quelli delle classi inferiori che non potevano permettersi liquori di alta qualità. Il governo ha riferito che a metà degli anni '20 erano stati distillati a livello nazionale circa 90 milioni di galloni di alcol per uso industriale, di cui circa 6 milioni riservati a scopi medici e di ricerca e il resto destinato a centinaia di attività commerciali. Tuttavia, il governo ha stimato che i contrabbandieri avevano preso circa 10 milioni di galloni. I contrabbandieri, sapendo benissimo che conteneva alcol di legno, hanno tentato di rimuovere le tossine facendo bollire la miscela di grano e alcol di legno in alambicchi illegali. L'alcol di legno ha bollito e ha iniziato a evaporare in un condensatore a 151 gradi Fahrenheit, mentre ci sono voluti 173 gradi per far bollire il liquido del grano. Parte del liquido velenoso del legno è evaporato ma, come il pubblico avrebbe appreso in seguito, non è stato chimicamente possibile eliminare tutto l'alcol di legno. Anche una piccola quantità di alcol di legno rimasta, se ingerita, attaccava il sistema nervoso, ad esempio il nervo ottico, causando la cecità.

A metà degli anni '20, i contrabbandieri vendevano grandi quantità di alcol velenoso mescolato con altri liquidi, lo rappresentavano come whisky e altre bevande e la gente iniziò a morire. A New York nel 1926, circa 750 morirono dopo aver bevuto il liquore contrabbandato con alcol e legno. Quel capodanno, mentre la gente beveva nel 1927, molti si incepparono all'ospedale Bellevue il giorno di capodanno e 41 morirono. Nello stesso anno morirono altre centinaia di newyorkesi. A Filadelfia, 307 morirono quel gennaio e 163 a Chicago. Circa 15.000 persone sono state segnalate avvelenate in una sola contea del Kansas. Fino a 50.000 persone potrebbero essere morte a causa dell'alcol industriale riproposto a livello nazionale e migliaia di altre sono state colpite da paralisi paralizzante. Nel 1927, nella sola New York, dei 480.000 galloni di liquore sequestrati dagli agenti del proibizionismo del Tesoro, il 98 percento conteneva additivi velenosi e il liquore sequestrato da 55 bar clandestini della città ha dimostrato di contenere tracce di alcol di legno.

I critici, inclusi i "wets" antiproibizionisti, hanno incolpato le morti e i feriti delle politiche governative sconsiderate, come l'assenza di etichette di avvertenza sui contenitori di alcol industriale. Il dottor Nicolas Murray Butler della Columbia University ha accusato il governo degli Stati Uniti, che ha approvato il denaturante dell'alcool di legno, di "omicidio legalizzato". Il governo ha agito approvando una nuova legge che abbassa il contenuto massimo di alcol di legno negli alcolici industriali al due percento. Nelle settimane successive al disastro del 1927, J.M. Doran, capo chimico del Prohibition Bureau, lavorò al perfezionamento di un nuovo denaturante, meno dannoso ma ancora maleodorante e dal sapore gradevole, come il cherosene. I federali hanno poi approvato l'aggiunta di ingredienti come iodio, etere, nicotina e formaldeide per cercare di rendere l'alcol industriale troppo orribile da bere.

Nel 1930, quando i guadagni dei contrabbandieri americani raggiunsero una cifra stimata di $ 3 miliardi, i distributori criminali erano passati per qualche tempo dall'alcol industriale alla distillazione del proprio alcol grezzo con zucchero, lievito e altri ingredienti, producendo raccolti considerati abbastanza buoni e sicuri da bere. Ma anche quell'anno si profilava un'altra ondata nazionale di avvelenamento da alcol, questa volta senza il coinvolgimento del governo.

A partire dal 1928, una coppia di contrabbandieri di Boston, i cognati Harry Gross e Max Reisman, iniziarono a produrre una bevanda alcolica illegale basata su un estratto di zenzero giamaicano, un vecchio rimedio medicinale brevettato di una polvere mescolata con alcol. Ma per nascondere l'alcol agli agenti del proibizionismo, gli uomini hanno aggiunto come adulterante il tri-orto-cresil fosfato chimico, noto come Lindol. La sostanza chimica inodore e insapore era un plastificante usato per produrre pellicole di celluloide ed esplosivi. Gross e Reisman hanno affermato di essere stati assicurati dal produttore che Lindol era al sicuro.

Gli uomini hanno commercializzato la miscela come "Ginger Jake", un estratto fluido di zenzero usato come medicinale per raffreddori, crampi e malaria. Hanno fatto circolare circa 1.000 galloni di roba dal 1929 al 1930. Migliaia di bottiglie di Ginger Jake sono state vendute come "medicina liquida" con un occhiolino e un cenno del capo come bevanda alcolica a buon mercato. È stato spedito nel Rhode Island e in Georgia e alla fine venduto da costa a costa. Ma Lindol si è rivelato tossico per le cellule nervose, causando paralisi – per lo più permanente – sotto la vita, inclusa l'impotenza negli uomini. Produsse rapidamente un'epidemia di danni alle gambe dei bevitori. Da 35.000 a 100.000 persone sono state afflitte da una pronunciata, lenta zoppia chiamata "jake leg" o "jake walk". Molti dei feriti erano poveri, immigrati e afroamericani.

Gross e Reisman sono stati perseguiti non in base al Volstead Act ma alle leggi alimentari e sui farmaci del Dipartimento dell'Agricoltura per la produzione di un prodotto falso. Entrambi sono stati condannati per reati penali e condannati a due anni di carcere. Gross è finito in prigione ma la sentenza di Reisman è stata sospesa. Per decenni a venire, quelli con "jake leg" potrebbero essere visti zoppicare e chiedere l'elemosina per le strade delle grandi città. Ma hanno ricevuto poca simpatia poiché molti credevano che quello che era loro successo fosse colpa loro.

A pochi mesi dalla tragedia a metà del 1930, i gruppi musicali iniziarono a scrivere canzoni sugli effetti spiacevoli e duraturi di Ginger Jake. Nel giugno 1930, gli Allen Brothers, una band country del Tennessee, registrarono "Jake Walk Blues", che iniziò così:

Non posso mangiare, non posso parlare,

Ho bevuto male jake, Signore, ora non posso camminare,

Non ho niente da perdere ora,

Perché sono un Jake Walkin'papà, con il blues di Jake Walk.

Nello stesso mese, il gruppo blues del Mississippi Bo Carter e i Mississippi Sheiks registrarono una canzone di protesta, "Jake Leg Blues". La canzone termina con questa strofa:


ELI5: come l'alcol denaturato può causare cecità viene ingerito.

Contiene (o meglio può contenere) metanolo velenoso per il sistema nervoso centrale. L'avvelenamento da metanolo può provocare cecità, coma e morte. L'alcol denaturante non altera chimicamente la molecola di etanolo. Piuttosto, l'etanolo viene miscelato con altri prodotti chimici per formare una soluzione imbevibile.

Inoltre vorrei aggiungere che il metanolo viene metabolizzato in acido formico, che danneggia gli occhi, causando la cecità associata all'alcol denaturato.

Durante il proibizionismo, hanno deliberatamente iniziato ad aggiungere metanolo per avvelenare chiunque lo bevesse.

Ci sono additivi perfettamente buoni che rendono l'etanolo completamente sgradevole senza essere tossico (come usano in Australia), ma no.

Il proibizionismo mostra quanto sia pericoloso il nostro governo per i suoi stessi cittadini.

Il metanolo non è direttamente velenoso, ma quando il tuo corpo cerca di scomponerlo, alcune forme acide pericolose.

Nota che il metanolo in sé non è realmente tossico. Il corpo lo ossida a formaldyde e acido formico con i veri colpevoli. Uno degli antidoti all'avvelenamento da metanolo è l'alcool normale (etanolo) che compete con gli enzimi e rallenta l'ossidazione del metanolo al punto da renderlo meno dannoso. Per quanto posso accertare, il meccanismo preciso che l'acido formico provoca la cecità non è noto.


Tossicità

Il metanolo, l'alcol più semplice, è estremamente velenoso e può causare danni se ingerito, inalato o assorbito attraverso la pelle. È spesso associato a liquori distillati in modo errato. Bere fino a 30 millilitri, 1 oncia o 2 cucchiai, può essere fatale per i bambini. Dosi più piccole possono causare cecità permanente.

All'interno del corpo, il metanolo viene metabolizzato in formaldeide, quindi in acido formico. Ciò può portare all'acidosi metabolica, un pericoloso accumulo di acido nel corpo che può causare danni agli organi. L'acido formico può anche accumularsi nel nervo ottico, causando gravi danni che possono portare alla cecità permanente.

Secondo i documenti di sicurezza, i sintomi di avvelenamento per ingestione possono manifestarsi come irritazione gastrointestinale, con nausea, vomito e diarrea, e depressione del sistema nervoso centrale, causando mal di testa, vertigini, sonnolenza, nausea e sensazione di intossicazione. Questo può progredire a respirazione rapida, rallentamento della frequenza cardiaca, disfunzione renale, perdita di coscienza, coma e morte.

Se inalato, può causare immediatamente vertigini, nausea, mal di testa e vomito. Questo è seguito da un periodo di latenza senza sintomi apparenti quando si sviluppa l'acidosi metabolica. Quindi compaiono effetti sistemici, inclusi problemi di vista.

Assorbito attraverso la pelle, il metanolo può causare gli stessi effetti sistemici e problemi alla vista. L'esposizione prolungata alla pelle può causare sgrassamento della pelle e irritazione.


I danni agli occhi possono essere curati?

Il consumo eccessivo di alcol può causare la perdita irreversibile della vista in alcune persone, mentre altre possono recuperare una parte della vista ma non completamente, ha affermato l'oftalmologo CEENTA Payal Patel, MD.

“The foods and drinks we consume can have lasting effects on our body,” Dr. Patel said. “Heavy alcohol use reduces our body’s ability to absorb necessary vitamins, and resulting high toxin levels can permanently affect our vision. Moderation is key for a healthy lifestyle.”

If you or a loved one suffers from alcoholism, please don’t hesitate to seek help from a professional. If you are concerned about any related vision loss, schedule an appointment with a CEENTA eye doctor today.

This blog is for informational purposes only. For specific medical questions, please consult your doctor. Would you like an appointment with Dr. Patel? Call 704-295-3000. You can also schedule an appointment online or through myCEENTAchart.


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